5G ha tenido éxito, al hacer que mi teléfono sea más doloroso en el culo

5G es una tecnología necesaria y transformadora, no obtendrá ningún argumento de mi parte. Permitirá que nuestras redes celulares se amplíen a niveles antes inimaginables y conecten todo, desde semáforos hasta tractores y plantas de ensamblaje de camiones en el proceso. Pero si eres como yo, probablemente conozcas 5G ante todo como la próxima generación de conectividad inalámbrica para tu teléfono inteligente. Ese también sigue siendo abrumadoramente el objetivo central de casi cualquier implementación de 5G en la tierra en este momento, dejando de lado el marketing de IoT aspiracional. Y esto es lo que pasa con esas redes: son bastante horribles de usar en este momento.

Habiendo cambiado entre una cantidad de teléfonos listos para 5G y las dos redes 5G significativamente existentes en los EE. UU. (lo siento, Verizon si no puedo verlo en un mapa a escala de 50 millas, no es una cobertura real ), puedo decir con confianza que lo único que 5G ha logrado es hacer que mi teléfono sea menos confiable y más irritante. Consideré decir que 5G ha logrado que mi teléfono sea más un imbécil, pero eso me pareció un poco inmaduro, y definitivamente no quiero parecer inmaduro en Internet.

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A medida que 4G realmente comenzó a extenderse, la pregunta "¿Por qué tienes un teléfono inteligente?" se convirtió en "¿Por qué no?"

Sin duda, esta no es la primera vez que un salto generacional en la red viene con dolores de crecimiento. Si recuerdas la transición a los primeros LTE y vaya si alguna vez sabes exactamente lo malo que fue. La terrible duración de la batería y los problemas constantes al cambiar entre 3G y 4G para obtener datos hicieron que los primeros teléfonos inteligentes LTE fueran francamente malos para tener. Pero vinieron con un lado positivo verdaderamente tentador: transmisión de video utilizable a través de datos móviles. En mi opinión, no fue simplemente el iPhone lo que empujó al teléfono inteligente a la hipersaturación. El consumo de medios móviles fue un impulsor masivo para el consumidor cotidiano, y 4G permitió una explosión de ese consumo. Ya no tenías que descargar todos tus medios en casa, y ya no estabas bloqueado de aplicaciones como YouTube y Netflix en el trabajo. Demonios, incluso podría conectar su computadora portátil y tener una conexión de datos de alta velocidad utilizable en cualquier lugar donde su teléfono tuviera cobertura. LTE valió la pena todo ese dolor porque la recompensa fue transformadora. A medida que 4G realmente comenzó a extenderse, la pregunta "¿Por qué tienes un teléfono inteligente?" se convirtió en "¿Por qué no?" un momento en la historia de los teléfonos inteligentes que es fácil pasar por alto a la sombra de los (aún muy importantes) primeros iPhones 2G y 3G.

En T-Mobile, los archivos se descargan más lentamente en mis teléfonos con 5G que con 4G.

Sin embargo, 5G pinta una imagen mucho más nebulosa del futuro. Los operadores y las empresas de tecnología han tratado de aferrarse a los temas, sin duda: descargas de archivos casi instantáneas, juegos de latencia ultra baja, AR y VR, y banda ancha doméstica inalámbrica de varios gigabits se han ofrecido como cumplimiento potencial de la promesa del estándar. Sin embargo, ninguno se ha materializado de manera significativa, casi dos años después de que comenzaran las primeras implementaciones comerciales de la red 5G. En cambio, mi experiencia ha sido una que, a veces, es notablemente peor que incluso nuestras redes 4G existentes. En T-Mobile, los archivos se descargan más lentamente en mis teléfonos con 5G que con 4G. La latencia también puede ser totalmente ridícula, con pings de más de 200 ms a veces un 400 % peores de lo que normalmente experimento en 4G, y eso es ser conservador. En AT&T, los datos 5G generalmente no son más rápidos que 4G, suponiendo que funcionen. Mi Note20 Ultra con frecuencia simplemente pierde la conectividad de datos cuando está en 5G de AT&T sin razón aparente, mientras que todo en la barra de estado informa A-OK. Alternar el modo avión a menudo resuelve el problema, pero es un recuerdo no deseado de esos primeros días de LTE que me prometieron que serían relegados a los libros de historia. Incluso cuando 5G funciona en AT&T, con frecuencia experimentaré demoras extrañas en la conexión que realmente responde, lo que hace que aplicaciones como Twitter giren durante cinco segundos o más mientras intentan actualizar sus datos. Slack a menudo simplemente se da por vencido por completo. No he tenido tales problemas constantemente en 4G en años.

El estado de 5G en este momento es todo dolor, sin recompensa.

Es posible que ya esté listo para protestar porque mi T-Mobile 5G funciona perfectamente bien, no sé de qué está hablando y he escuchado ese sentimiento en las redes sociales de vez en cuando. Pero mi colega Ryne Hager se queja de problemas similares con la red 5G de T-Mobile en Boston, donde experimenta disparidades de velocidad aún peores que yo. 4G es a menudo dos o tres veces más rápido que 5G para él, y el servicio 5G puede ser tan lento que casi no se puede utilizar en condiciones ideales. Para mí, estoy mejor sin 5G por completo, dice, y agrega que generalmente solo lo desactiva en sus teléfonos y elige usar 4G porque ofrece velocidades más rápidas. Esto también ha sido confirmado en pruebas independientes. Seguramente, nuestras enfermedades 5G probablemente estén relacionadas con una serie de factores: cobertura local, problemas aún por resolver a nivel de red y radios de segunda generación en los teléfonos 5G actuales que aún son una tecnología bastante nueva. Sin duda, 5G será más rápido, más confiable y menos quisquilloso. Eventualmente será bueno. Pero en lo que a mí respecta, el estado de 5G en este momento es todo dolor, sin recompensa. ¿Y quién quiere eso?

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