Allo, ¿alguien está ahí fuera? Una breve historia del malhechado Messenger de Google [actualizado]

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  • Nos acercamos al final de la historia de Allo, ya que un informe reciente indica que Google planea anunciar su muerte. Mientras esperamos que caiga esa última palabra, es hora de reflexionar y reflexionar sobre la plataforma de mensajería equivocada y de corta duración de Google por última vez, y hemos actualizado nuestro editorial histórico para incluir este último (y posiblemente último) desarrollo.

En abril, se reveló que el desarrollo de Allo se suspendió temporalmente mientras Google redobló sus esfuerzos para difundir el evangelio de RCS. En ese momento, la compañía aseguró a los consumidores que todavía estaba comprometida con el apoyo de Allo, pero las noticias recientes de su cierre esperado, junto con la ausencia total de actualizaciones durante los últimos diez meses, arrojan serias dudas sobre esas declaraciones anteriores.

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Si bien el destino de Allo está en el limbo, echemos un vistazo al servicio desde su anuncio y especulemos un poco sobre cómo llegó aquí.

Google I/O 2016

Era 2016. Las elecciones en EE. UU. estaban en pleno apogeo, Harambe todavía era un meme y Hangouts era la aplicación de mensajería unificada popular (y a menudo criticada) de Google. Pero en la conferencia de desarrolladores de E/S de ese año, Google reveló un cliente de mensajería completamente nuevo llamado Allo. Muchos de los detalles finales de la aplicación no se proporcionaron, pero parecía que estaba repleto de funciones interesantes impulsadas por IA.

Se cargó con el nuevo Asistente de Google, que le brinda acceso conversacional a información externa como reservas para cenar o resultados deportivos. Estéticamente, parecía estar dirigido a la audiencia millennial, con características visuales como pegatinas, la capacidad de dibujar imágenes como mensajes y una ingeniosa escala de tamaño de texto deslizante. Incluso estaba encriptado de extremo a extremo para mejorar la seguridad del usuario, aunque solo en modo "incógnito".

A partir de ese anuncio, Hangouts estaba básicamente muerto, aunque Google argumentaría (pero no actuaría) de otra manera. Sin embargo, la mayoría de los detalles detrás de esta nueva aplicación todavía estaban envueltos en un misterio, y lo estarían hasta que finalmente se lanzara.

Allo se libera

El 20 de septiembre de 2016, Google finalmente lanzó Allo al mundo, y con él todos los detalles jugosos de la visión de mensajería de Google.

Allo no tenía soporte para SMS, que era una característica esperada por los usuarios de Hangouts y un estribillo común y decepcionado entre los detractores de Allo. También se reveló que el soporte de la plataforma está limitado a teléfonos con Android e iOS, sin cliente de escritorio. Este nuevo servicio estaría vinculado a tu número de teléfono, como WhatsApp, en lugar de a tu cuenta de Google, como en el caso de Hangouts.

En general, parecía un paso atrás.

Llamamos famosamente a las capacidades limitadas de SMS de Allo, "casi peor que ningún soporte". En muchos sentidos, era difícil saber que Allo tenía soporte para SMS. No había historial compartido o fusionado, y no podía leer los SMS entrantes en él. Todo lo que Allo podía hacer era enviar mensajes a través de SMS a destinatarios que no usaban Allo. Pero incluso entonces, gracias a la API de mensajería de vista previa de la aplicación en Android, tomaron la forma de notificación de correo no deseado. Esencialmente, los SMS solo estaban allí como un medio para que Google le impusiera Allo a sus amigos.

Pero esto fue solo el lanzamiento inicial. Muchas aplicaciones y servicios de Google han mejorado con el tiempo. Si suficientes personas adoptaran Allo, ¿tal vez Google arreglaría las cosas?

Dos semanas de éxito

Allo fue catapultado a la posición n.° 1 en las listas de Google Play para las mejores aplicaciones gratuitas casi inmediatamente después del lanzamiento, acumulando más de 5 millones de descargas en una semana. Fue un hito impresionante que incluso silenció a muchos de los críticos de Allo. Después de tanto tiempo, parecía posible que Google finalmente tuviera un éxito de mensajería en sus manos.

Pero dos semanas después, el 4 de octubre de 2016, Allo había caído en las listas casi por completo fuera de la lista de los 100 principales. Tres meses después, el 31 de enero, ya ni siquiera estaba entre los primeros 500. ¿Qué sucedió?

Google lanzó actualización tras actualización en una sucesión bastante rápida después del lanzamiento de v1.0, pero no pudo cambiar el rumbo. Resulta que las pegatinas no son una curita, aunque Google se esforzó mucho para que lo fueran. Cuando se lanzó la actualización de abril para las encuestas de sí/no arbitrariamente limitadas, se hizo evidente que Allo estaba apuntando a un grupo demográfico que probablemente no existía. Las características visuales y los paquetes de pegatinas no pudieron superar las deficiencias fundamentales de la aplicación.

…las pegatinas no son una tirita…

Google cambió un poco de marcha y comenzó a implementar funciones que se adaptaban a una expansión de la utilidad. Agregó cosas como compartir documentos, copias de seguridad de chat y un cliente web. Estas eran el tipo de características realmente útiles que tenían los progenitores de Allo, pero eran solo una pequeña cantidad de los detalles significativos y esenciales que la mayoría de nosotros necesitábamos, y no llegaron hasta casi un año después de su lanzamiento.

El barco de Allo ya había zarpado.

Soporte vital

Desde que se lanzó el cliente web, las actualizaciones de Allo han completado el producto creado por Google. Amplió la funcionalidad de maneras simples, como pegatinas web y clasificación de pegatinas, traducción en el chat, menciones de chat grupales y una multitud de mejoras más pequeñas en la calidad de vida. La aplicación existió lo suficiente como para merecer ajustes en la interfaz de usuario.

Pero ninguna de estas actualizaciones cambió el simple hecho de que nadie usaba Allo.

Exjefe de producto de Allo, Amit Fulay.

Tal vez al ver la escritura en la pared, el Jefe de Producto de Google para Allo, Amit Fulay, se separó de Facebook en busca de pastos más verdes. Poco después de su partida, la actualización final de Allo llegó más tarde en enero de 2018, y eso fue seguido por una interrupción que casi escapó a la detección en un vacío de desuso. Desde entonces, el proyecto en su conjunto parece haberse estancado.

Por supuesto, ahora sabemos, gracias a The Verge, que Google ha vuelto a priorizar sus esfuerzos de desarrollo en RCS/"Chat" en Android Messages. Aparentemente, esto se basa en el supuesto de que, como la aplicación más popular, es más probable que tenga éxito donde Allo falló. Lo más probable es que esta transición haya estado en proceso desde la partida de Fulay, si no antes.

Desde abril, el desarrollo de Allo está oficialmente en pausa a favor de otras prioridades. Y recientemente, un informe en 9to5Google reveló que Allo puede estar al lado del tajo y listo para unirse a los otros 44 (al momento de escribir este artículo) servicios en el Cementerio de Google.

Entonces, ¿por qué falló Allo?

Allo contó con el respaldo de una de las empresas tecnológicas más influyentes del mundo y con un importante esfuerzo de marketing que llegó tan lejos como para lanzar botín y queso a la parrilla en los campus universitarios en un intento infructuoso de atraer a los jóvenes. Con toda la intención y la atención de Google empujándolo, Allo tenía una oportunidad, aunque pequeña. Pero, en última instancia, el servicio tenía deficiencias básicas que ningún grado de marketing llamativo, calcomanías o atractivo milenario podría superar.

En esencia, Allo era una aplicación de mensajería que estaba vinculada de manera anacrónica e innecesaria a un número de teléfono, en lugar de a una cuenta, con soporte de plataforma limitado. El lanzamiento posterior de un cliente web a medias mitigó eso parcialmente, pero aún no era una solución adecuada. En comparación con la plataforma anterior de Google, todavía carecía de funciones vitales que los clientes requerían en un servicio de mensajería. Incluso hoy, en 2018, conozco a más personas que usan Hangouts que Allo, y Hangouts está básicamente muerto .

La belleza de Hangouts era que no todos los que conocías tenían que usarlo. Los SMS siempre estuvieron ahí como respaldo, sin la distinción arbitraria de burbujas verdes y azules, como en el caso de iMessage. Incluso Facebook Messenger pudo lograr la misma hazaña, con los beneficios adicionales del historial y los clientes multiplataforma. Desde el punto de vista de las características, Allo se centró más en el contenido de nuestras comunicaciones que en los medios y métodos detrás de ellas, y fue un descuido tremendamente ignorante.

En retrospectiva, parece que Google estaba tratando de modelar Allo después de WhatsApp, mientras se negaba a entender que el modelo ya había fallado en los EE. UU. La compañía tardó casi dos años en recibir el mensaje, así que supongo que la gente de Google también debe haber pasado por alto esa notificación en Allo.

ACTUALIZACIÓN: 2018/12/05 3:29 p. m. PST POR RYNE HAGER

Nos acercamos al final de la historia de Allo, ya que un informe reciente indica que Google planea anunciar su muerte. Mientras esperamos que caiga esa última palabra, es hora de reflexionar y reflexionar sobre la plataforma de mensajería equivocada y de corta duración de Google por última vez, y hemos actualizado nuestro editorial histórico para incluir este último (y posiblemente último) desarrollo.

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