Channel Master Stream+ Android TV DVR Review: Mucho potencial desperdiciado

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Algunas personas están hartas de las facturas de cable que parecen aumentar cada mes, las tarifas de alquiler de hardware y la sensación inquebrantable de que no obtienen mucho valor por su inversión en entretenimiento. El Channel Master Stream+ de poco menos de $150 y su capacidad para transmitir contenido en línea y grabar transmisiones gratuitas por aire promete mantenerlos felices en un mundo sin cables. ¿Entrega?

Si bien no puedo contarme realmente entre los cortadores de cables, ya que nunca me suscribí al cable como adulto en primer lugar, tengo la mentalidad de que hay un montón de fuentes de video alternativas, y entre la transmisión en línea y transmisiones OTA, soy un campista feliz. He estado usando DVR OTA durante más de una década, pero con las opciones existentes que comienzan a sentirse un poco estancadas, me llamó la atención cuando Channel Master anunció su DVR basado en Stream+ Android TV a principios de año. ¿Sería este el hardware para traer mi televisión a la era moderna? Vamos a ver.

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En esencia, Stream+ es una caja de Android TV bastante estándar (o cilindro, más bien), y llega con Nougat (todavía no hay Oreo en camino). Admite salida 4K, HDR y casi todo lo que desea de su fuente de video. Pero a diferencia de su unidad Android TV común y corriente, esta está equipada con sintonizadores duales ATSC (el estándar de transmisión de televisión digital aquí en los Estados Unidos), lo que le permite ver un canal de televisión en vivo mientras graba otro.

ESPECIFICACIONES

UPC ARM de cuatro núcleos
Tamaño 7,5 cm de alto x 10 cm de diámetro
Salida de vídeo HDMI 2.0 que admite hasta 4KP60 UHD HEVC de 10 bits
Salida de audio S/PDIF óptico
conectividad a Internet Ethernet 10/100, Inalámbrico 2,4 GHz / 5 GHz
Expansión USB 3.0, ranura microSD
Sintonizador ATSC 1.0 Doble

EL BUENO

Precio El precio de $150 es competitivo tanto con las cajas de Android TV regulares como con los DVR independientes, no se necesita suscripción para obtener información de la guía.
Configuración Fácil de poner en marcha.

LO NO TAN BUENO

funcionamiento del DVR Sin controles de omisión/avance, sin capacidad para extender los tiempos de grabación, sin soporte para compartir grabaciones.
Problemas de software Comportamiento con errores que puede corregirse o no, lo que agrava la interfaz de usuario.
Soporte de aplicaciones Sin Netflix. 'Nuff dijo.

Conectar el Stream+ es bastante sencillo: conecte la alimentación de su antena, conéctelo a su televisor a través de HDMI y conecte el adaptador de CA incluido. Hay una salida de audio óptica opcional si elige aprovecharla, y un puerto Ethernet para acceso a Internet por cable, aunque no tuve ningún problema en absoluto al utilizar la ruta inalámbrica completa.

Ya tengo una buena antena montada afuera, por lo que conectarla al Stream+ fue trivial. Si aún no está conectado para la recepción de HDTV, aún tiene muchas opciones, y también evalué el SMARTenna+ interior amplificado de Channel Master al realizar esta revisión.

Tal vez la decisión más importante que debe tomar al configurar Stream+ es lo que desea hacer para el almacenamiento de DVR. Para pausar la televisión en vivo o grabar contenido, deberá conectar un disco duro USB externo o insertar una tarjeta microSD compatible en la ranura de la base de la unidad. Para mantener las cosas despejadas, fui en la última dirección, pero si elige hacer lo mismo, necesitará usar una tarjeta con clasificación U3. Resultó que tenía una de esas tarjetas por ahí, pero todas las demás que tenía a mano no eran No lo suficientemente rápido.

La configuración del software es relativamente fácil, especialmente si está usando un teléfono o tableta con Android. La aplicación de Google puede transferir fácilmente la configuración de red a Stream+, y créame, cuanto menos texto intente ingresar con un control remoto, mejor. Luego, el cuadro busca los canales de transmisión disponibles y comienza a completar su guía. En unos momentos, estarás listo para comenzar a mirar.

Ahora, mi principal interés en el Stream+ es que un DVR con Android TV es un buen extra, pero esto va a vivir o morir en función de lo fácil que sea ver y grabar la programación. Ese es un tema particularmente difícil de abordar ya que Stream+ ejecuta Live Channels de Google como su software DVR. Y como está a punto de escuchar, tengo algunos problemas serios con la forma en que funciona.

Una parte de mí no quiere culpar a Channel Master por el software de Google, pero es imposible divorciar a los dos. Si CM hubiera desarrollado su propia solución DVR interna, podría evitar este dilema, pero después de haberme quedado con Live Channels, me veo obligado a tratar esto como un paquete.

Comencemos con lo bueno, porque aquí hay una buena cantidad. La guía de canales es excelente y es un verdadero paso adelante de lo que estoy acostumbrado, completa con sinopsis de programas e ilustraciones. Puede elegir cualquier programa de la guía para seleccionar para su posterior grabación, ya sea episodios únicos o una serie completa. Lamentablemente, el contenido de la guía está limitado a solo dos días, lo que le impide planificar fácilmente su visualización más adelante.

Como solo esperaría de un DVR OTA, Stream+ graba el flujo de bits de HDTV tal como lo recibe, sin volver a comprimirlo. Esto mantiene el contenido de la más alta calidad posible. Los contratiempos en la transmisión también se manejan con bastante gracia, y las interrupciones momentáneas en su señal se recuperan sin la falla excesiva que he visto con algunos otros DVR.

Pero también hay muchas cosas que están mal aquí. Algunas características críticas faltan por completo, otras carecen gravemente de su implementación y parece haber una actitud inquietantemente arrogante de "bueno" con respecto a algunos errores problemáticos.

Lamentablemente, la aplicación Live Channels en sí es resistente a las capturas de pantalla cuando se reproduce un video.

En lo más alto de esa lista de "faltantes" está la capacidad de saltar hacia adelante o hacia atrás en las grabaciones. Claro, tiene controles de avance rápido y rebobinado, pero no tiene un botón de avance/retroceso instantáneo de 15 o 30 segundos. Ya sea que esté omitiendo comerciales o simplemente tratando de captar una línea a la que no le prestó suficiente atención en la primera pasada, estas herramientas son fundamentales para la forma en que uso los DVR, y su ausencia aquí es imperdonable.

Un excelente ejemplo de una característica "poco cocinada" es la forma en que se programan las grabaciones. Si bien puede seleccionar fácilmente un programa para guardar, el sistema es demasiado estricto al limitar la grabación a las restricciones de los datos de la guía. Por ejemplo, a veces una emisora ??estará un poco desincronizada con el reloj de su sistema. He visto que otros DVR compensan esto al comenzar las grabaciones un minuto más o menos antes y, de manera similar, ejecutarlas un minuto más. Pero con Stream+, no hay tal flexibilidad, y una gran cantidad de mis grabaciones vieron cortados los últimos 30 segundos de un programa.

Tampoco hay forma de configurar manualmente los tiempos de grabación independientemente de los datos de la guía, tal vez un evento deportivo duró mucho y los programas posteriores se cambiaron para adaptarse. Es posible que sepa que el programa que le interesa comienza tarde (y se retrasará), pero no puede simplemente decirle al DVR que "comience a grabar en este canal a las 6:45 y continúe durante la próxima hora" mientras ignorando sus datos de guía.

En cuanto a esos errores, hay uno estúpido y realmente molesto en el que si está viendo un programa pregrabado y presiona el botón "guía" en su control remoto, su video se queda en blanco, aparece una rueda de "progreso" giratoria (aunque nada lo hará). alguna vez suceda), y finalmente el audio también se pierde. La única forma de salir de esto es presionando tres botones en el control remoto: atrás dos veces y luego a casa.

No me atrevería a enviar un producto que falló durante un uso tan casual, y especialmente sin una forma intuitiva de hacer que las cosas funcionen nuevamente. Pero todo lo que Channel Master tiene que decir en sus páginas de soporte es que se trata de "un inconveniente operativo conocido que puede o no ser modificado por una futura actualización de software". Decir que estoy lleno de una confianza menos que abrumadora en una empresa que expresa públicamente esa actitud sería quedarse corto.

Podría seguir y seguir sobre cuán profundamente se dejó caer la pelota aquí, y cuán decepcionado estoy por cómo esta experiencia no está a la altura del gran potencial de un Android TV DVR. Ofrecer funciones como la capacidad de transmitir grabaciones a otros dispositivos en la red local debería ser absolutamente trivial, y la ausencia aquí dice mucho.

Channel Master mantiene una página de "Errores y problemas conocidos" para Stream+ que contiene una verdadera lista de deseos de lo que deberían ser características muy básicas de DVR, muchas de las cuales he mencionado aquí. Una y otra vez, están marcados con "Solicitud enviada a Google/Amazon/Netflix/quien sea". Lo siento por Channel Master y su dependencia de estos terceros, pero eso no hace que sea más justo que la empresa ponga a sus usuarios en esta situación. "Tal vez las cosas mejoren, pero está fuera de nuestras manos" es un eslogan pésimo.

Me encanta un buen control remoto, lleno de botones que me dan acceso con un solo toque a cada rincón de la funcionalidad de un dispositivo. A este, sin embargo, le falta un poco.

Los conceptos básicos están aquí: teclado numérico, controles de búsqueda y reproducción, canal, volumen y todo lo que necesitará para navegar por la interfaz del sistema. También hay un micrófono incorporado que es de gran ayuda al realizar búsquedas.

Aún así, hay fallas notables aquí, muchas relacionadas con la forma en que los canales en vivo interpretan estos botones. Ya he discutido la ausencia de cualquier botón de salto atrás/adelante, pero otro importante que me falta es un botón de "sacar esto de mi pantalla" sin consecuencias. Cuando estás en varios menús ajustando la configuración de subtítulos ocultos o configurando tu próximo programa para grabar, deseas una forma rápida de volver a lo que estabas viendo. Aquí, todo lo que tiene es el botón "atrás", pero presione ese botón demasiadas veces y (sin ninguna confirmación adicional) volverá a la pantalla de inicio, perdiendo cualquier búfer de TV en vivo que tenía en el proceso. El sistema necesita urgentemente algún tipo de botón "cancelar" independiente de "atrás" que se pueda presionar indiscriminadamente sin perder el programa que estaba viendo, o al menos debería mostrar algún tipo de mensaje "¿está seguro?" antes de descartar el búfer DVR.

También hay un problema con la inconsistencia. El botón "info" le brinda una sinopsis del episodio cuando ve televisión en vivo, pero no hace nada cuando ve un programa grabado. Si bien aún se puede acceder a esos datos en otros lugares, el efecto de cambio de estos botones según el modo de reproducción no es nada fácil de usar.

El control remoto ofrece conectividad Bluetooth además de compatibilidad con infrarrojos, lo que permite que el control remoto funcione sin acceso directo a la caja Stream+. Eso suena bien, pero cuando también está usando el control remoto para controlar su televisor, esto lleva a una situación en la que es fácil que los dos dispositivos se desincronicen. Normalmente, presionar "encendido" encendería o apagaría ambos a la vez, pero si el Stream+ recibe una señal de Bluetooth que el televisor no detecta a través de IR, uno estará apagado cuando el otro esté encendido. Es bastante fácil de arreglar, pero no obstante molesto.

Si bien lo que más me preocupa es la deslucida funcionalidad de DVR aquí, tal vez la compatibilidad con Android TV pueda compensar eso hasta cierto punto, acercándome a opciones populares de transmisión. YouTube funciona bastante bien, y fácilmente puedo perder un par de horas mirando clips en el sofá. Y para los usuarios con una gran biblioteca local de medios, VLC es fantástico con su soporte para transmitir toda la variedad de formatos desde unidades de red. HBO y Showtime pueden brindarle su solución de contenido premium… pero aquí hay un gran elefante en la sala. Bueno, tal vez dos.

No hay Netflix. Y no hay Amazon Prime. De acuerdo, tal vez seas un tipo de Hulu (bicho raro) y esto no importa, pero no creo que me pase de la raya al decir que si tu dispositivo de transmisión no funciona con Netflix, probablemente debería hacerlo. no existo

No es lo que debería devolver una búsqueda de "Netflix".

En lo que empieza a sonar como un disco rayado, Channel Master pasa la responsabilidad a Netflix ("¡Les hemos pedido que apoyen Stream+! ¡Quizás lo hagan eventualmente!"). Hagamos una pausa para un suspiro exasperado.

Esto se vuelve aún más frustrante por el hecho de que Stream+ puede funcionar como un Chromecast, pero tampoco pude hacer que Netflix funcionara de esa manera.

Channel Master, resuelve esta mierda. El Stream+ ha estado en el mercado durante meses. Ninguno de estos problemas debería haber existido el primer día, y mucho menos tan lejos. Los usuarios que pagan no merecen este tipo de incertidumbre.

Como dije antes, además de probar el Stream+ con mi antena HDTV exterior existente, también probé la unidad con la SMARTenna+ interior amplificada de CM. La antena de panel plano ofrece siete configuraciones de recepción optimizadas y puede explorarlas todas para encontrar la mejor opción para su hogar.

La instalación es fácil: monte la antena en la pared de su elección (opté por pegarla en una ventana, pero justo en la pared está bien), pase un cable coaxial incluido desde la antena a su fuente de alimentación y luego conecte la alimentación. suministro con un tramo de cable más corto al propio Stream+. Una vez que se enciende por primera vez, SMARTenna+ pasa por todos sus modos de recepción y elige el más fuerte.

En general, SMARTenna+ se desempeñó de manera competitiva con mi solución para exteriores. Todavía ocurrieron abandonos, pero considerando la conveniencia que ofrece una antena interior, estoy dispuesto a reducir un poco las expectativas.

Sin embargo, tengo dos quejas sobre el sistema de las que vale la pena hablar. Suponiendo que no esté satisfecho con lo "inteligente" que es el modo de configuración automática, seleccionar manualmente las opciones de antena es una molestia, tiene que presionar el botón de entrada única de SMARTenna+ una y otra vez, y no hay suficientes comentarios sobre cómo está actualmente. configurado.

La otra queja se basa más en el lado de Stream+, pero se ve agravada por SMARTenna+: no ve un medidor de intensidad de señal al sintonizar canales, por lo que es casi imposible ajustar la ubicación de la antena o el modo de configuración para maximizar recepción. Los canales funcionan o no, y no puede saber si sus ajustes están mejorando o empeorando las cosas fuera de esa retroalimentación binaria.

Aún así, es muy fácil de instalar y el precio es probablemente mucho menor de lo que gastaría montando y cableando una antena externa, esta es tan liviana que puede sostenerla con tachuelas o un par de cintas adhesivas. Si eso es importante para usted y está bien con la configuración automática, no debería tener muchos problemas aquí.

Cuando tiene tantas esperanzas en una revisión y se siente tan defraudado, puede ser el momento de reflexionar un poco sobre sí mismo: ¿Mis expectativas estaban fuera de lugar? He estado usando Stream+ durante varias semanas y no puedo convencerme de que lo fueran. Hacer bien el DVR no es demasiado complicado, y aquí muchas de las piezas ya están en su lugar que es increíblemente frustrante no verlas unirse en armonía.

Desde la funcionalidad Live Channels DVR hasta la falta de soporte formal para algunas aplicaciones importantes de Android TV, Channel Master parece demasiado dispuesto a desviar la culpa a otras compañías por las deficiencias de su propio producto. Siento simpatía por estas incómodas realidades de su modelo de negocio, pero nada de eso hace que sea más fácil recomendar Stream+.

En este momento, esto se parece mucho a un producto beta. Si Google cumple con todas las solicitudes de Channel Master para la nueva funcionalidad de Live Channels, recomiendo con cautela a los usuarios que consulten Stream+. Si Netflix también se suma, mucho mejor. Y si alguna vez tenemos la suerte de obtener un nuevo control remoto con botones para avanzar/retroceder, cantaré las alabanzas de Stream+ desde lo alto. Pero en este momento, simplemente no puedo ver ninguna buena razón para elegir este dispositivo.

Comprar: Channel Master Stream+, SMARTenna+

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