El Note20 Ultra se siente como el final de la edad dorada del teléfono inteligente

El Galaxy Note20 Ultra es grande, probablemente muy rápido, y tiene la tecnología de lápiz óptico más avanzada de Samsung. Agregue el impuesto 5G obligatorio, y todos sabían que este sería un teléfono inteligente muy, muy costoso: no es del todo sorprendente.

De hecho, estoy un poco sorprendido de que no cueste más. El Galaxy S20 Ultra de $ 1400 no es de ninguna manera más capaz que el nuevo Note. En realidad, tiene una pantalla tecnológicamente menos avanzada (con una versión anterior de Gorilla Glass), carece del enfoque automático láser del Note20 Ultra, viene con un conjunto de chips un poco más lento y tiene una versión inferior de la cámara "Space Zoom" de Samsung. Esperaba que el Note20 Ultra costara más que el S20 Ultra cuando se lanzó. Eso no ha pasado: son cien dólares menos.

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Si bien no tengo forma de confirmarlo, sospecho que este no era realmente el plan. Creo que Samsung originalmente tenía la intención de lanzar el Note20 Ultra al MSRP del S20 Ultra o quizás un poco más alto, con la esperanza de convencer a los fanáticos de que obtendrían $ 100 más de avance tecnológico. Y dado que el S20 Ultra rara vez tiene descuento (sigue siendo de $ 1400 en el momento de escribir este artículo), Samsung claramente confiaba en la idea de que sus grandes aumentos de precios tendrían éxito en el mercado. Pero con la pandemia en curso, eso simplemente no ha sucedido.

No estoy diciendo que el momento de Samsung aquí sea sordo, per se, es realmente que es devastadoramente desafortunado.

Es casi seguro que las personas que necesitan actualizar un teléfono sean más sensibles a los precios hoy que hace un año, si no posponen una compra por completo como resultado de la enorme incertidumbre económica en este país. Muchos estadounidenses están mucho más preocupados por pagar su hipoteca el próximo mes que por si pueden pagar un nuevo teléfono inteligente elegante. No estoy diciendo que el momento de Samsung aquí sea sordo, per se, es realmente que es devastadoramente desafortunado. Samsung planeó este producto mucho antes de que supiéramos que existía el COVID-19, y mucho menos cuando se convirtió en una pandemia mundial. Simplemente no lanzar la serie Note20 nunca fue realmente una opción seria, y no sería posible volver a trabajarla por completo en algo más apropiado para el presupuesto en ese período de tiempo.

La realidad, sin embargo, no es tan indulgente. He visto a muchos de mis colegas respetados presentar la incongruencia cómica que es un teléfono inteligente de $ 1300 en medio de una crisis económica y de salud global. Y dado lo que sabemos sobre la economía mundial, la recuperación será lenta y tendrá lugar en el transcurso de la próxima década. Eso no es un buen augurio para teléfonos muy caros no solo hoy, sino también en el futuro.

El Galaxy Note20 Ultra no será el último teléfono que cueste $1300 o más. Los teléfonos plegables nos lo pueden asegurar. Pero cuando ocurre un desastre económico, a menudo nos quedamos mirando ciertos lujos que alguna vez consideramos aceptables como un poco fuera de lugar. Y no es solo la economía, tampoco: los teléfonos enfrentan una tendencia de mercantilización cada vez más obvia. La experiencia "premium" se está abriendo paso en el mercado de abajo. Los teléfonos como OnePlus Nord y Pixel 4a ofrecen el 90% de lo que hacen los dispositivos de primer nivel a una fracción del costo. Y a diferencia de los teléfonos de gama media de años pasados, ya no hay un gran "pero" al acecho a la vuelta de la esquina. Las pantallas de alta actualización, abundante almacenamiento y RAM, fotografía algorítmica, carga rápida, procesadores avanzados e incluso 5G se están convirtiendo rápidamente en teléfonos cada vez más baratos en un momento en que el mercado de teléfonos inteligentes ha alcanzado una aparente madurez. Estas fuerzas, trabajando en paralelo, seguramente aumentarán la cuota de mercado que se destina a este tipo de teléfonos, algo que analistas como Avi Greengart han estado señalando durante meses.

La mayoría de los estadounidenses ahora conservan sus teléfonos durante 3 años o más.

No se equivoque: los teléfonos inteligentes caros seguirán siendo una cosa. Y muchas personas continuarán comprándolos, especialmente de Apple, la extraña compañía de tecnología que comercializa más la imagen de marca y el estilo de vida aspiracional que la tecnología real. Pero espero que, aparte de Apple, la relevancia de esos teléfonos carísimos comience a decaer. Ya estamos viendo cómo se desarrolla esto, ya que la mayoría de los consumidores conservan sus teléfonos por más tiempo que nunca, una señal de que la exageración del ciclo de actualización de 2 años está muriendo. De hecho, la mayoría de los estadounidenses ahora conservan sus teléfonos durante 3 años o más, lo que, irónicamente, casi con seguridad ha aumentado el costo de los teléfonos a medida que los fabricantes intentan recuperar los ingresos perdidos. Pero ese ciclo no puede continuar, habrá un punto de inflexión, y creo que básicamente lo hemos alcanzado.

Los fabricantes de teléfonos ahora también se ven obligados a aumentar su compromiso de mantener los teléfonos compatibles, en gran parte en respuesta a Apple. Samsung acaba de anunciar que ofrecerá tres importantes actualizaciones del sistema operativo Android en sus teléfonos de primer nivel, de las dos que normalmente ha proporcionado. Google ya proporciona tres años de actualizaciones, pero Apple proporciona cinco o más. A menudo, es simplemente el dispositivo que falla físicamente de alguna manera (una pantalla rota, una cámara rota, una batería descargada) lo que obliga a los consumidores a actualizar más, no el "retraso" o el deseo de alguna característica nueva. Apple ha decidido en gran medida que está bien con esto, y eso significa que Apple está ganando la lealtad de aquellos clientes que se resisten a actualizar hasta que sea absolutamente necesario. No puedo imaginar que Samsung disfrute actualmente de una reputación similar.

En conjunto, es difícil ver que la actual tendencia alcista de los precios de los teléfonos inteligentes sea sostenible. Simplemente no creo que veamos que los precios de los teléfonos "normales" (es decir, convencionales) continúen aumentando año tras año. Cuando llegue el 2021, espero que palabras como "humillado" y "valor" se conviertan en los pilares de los anuncios tecnológicos, en lugar de "poder" o "profesional". Y espero que veamos un retroceso real en los precios a medida que las empresas analicen detenidamente tecnologías tontas como mmWave móvil y decidan que no hay un beneficio real asociado con ese costo. Esas mismas compañías probablemente verán esto como un contratiempo, una anomalía que se rectificará a medida que volvamos a la "normalidad". Pero como nos gusta decir, creo que los teléfonos inteligentes están a punto de entrar en una nueva "normalidad" y que termina el capítulo actual.

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