Encuesta de fin de semana: ¿Debería Google notificar a los clientes cuando una extensión o aplicación cambia de manos?

La semana pasada, Google deshabilitó de forma remota una extensión de Chrome bastante popular, que se descubrió que contenía malware. El período previo a ese punto fue complicado, pero la causa final puede vincularse a un cambio de propiedad en junio de 2020. Es un estribillo común en este punto: los desarrolladores cobran (como pueden hacer), pero el nuevo Los propietarios sin escrúpulos solo están interesados ??en ganar dinero rápido. A veces, estas adquisiciones vienen con un tweet o una publicación de blog; en el mejor de los casos, la aplicación o extensión incluso le dirá directamente que tiene un nuevo propietario. Pero no siempre se puede confiar en eso. Entonces, ¿se debe notificar a los clientes cuando una extensión o aplicación cambia de manos?

Hay formas correctas y formas incorrectas de manejar una adquisición. Un buen ejemplo fue cuando Tasker cambió de manos en 2018. El propietario/desarrollador actual, Joo Dias, era la opción ideal para hacerse cargo, ya que ya había estado contribuyendo con complementos relacionados durante años. La noticia del cambio se difundió por todas partes, y básicamente todos los que usaban la aplicación lo sabían. Apuesto a que tampoco puede encontrar un solo cliente que esté descontento con la forma en que ha manejado el desarrollo desde entonces.

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Cuando se trata de más adquisiciones corporativas, el intercambio de SMS Backup & Restore de Carbonite a SyncTech también se manejó bien. Los nuevos propietarios no intentaron ocultar lo sucedido. Si no recuerdo mal, la aplicación en sí tenía una pantalla intersticial que indicaba las noticias, al igual que el registro de cambios de la primera actualización después de la venta. Y cuando los nuevos propietarios hicieron movimientos para monetizar a través de anuncios, se aseguraron de mantener una opción de exclusión voluntaria para no alienar a los usuarios antiguos.

En ambos casos, los nuevos propietarios se mantuvieron comunicativos y responsables, y sus aplicaciones relacionadas continúan siendo amadas por los clientes. Pero no todas las adquisiciones son tan favorables al consumidor. Cheetah Mobile, por ejemplo, tiene un largo historial de comprar aplicaciones y luego arruinarlas. Sus acciones son tan hostiles para el usuario (y totalmente fraudulentas) que Google tomó la medida excepcional de prohibir todas las aplicaciones que crean en su Play Store. En el mundo de las extensiones de Chrome, algunas empresas incluso compran extensiones más antiguas con una base de usuarios activa para cargarlas con malware.

Aunque estas adquisiciones pueden salir bien o mal, por lo que sabemos, en realidad no hay reglas que requieran que los desarrolladores informen a sus clientes que la aplicación está a punto de cambiar de manos. Hay una gran variedad de resultados cuando eso sucede, pero los clientes a menudo solo se enteran cuando es demasiado tarde y las cosas se han ido cuesta abajo. Google tiene muchas políticas de desarrollador que cubren cosas desde la facturación de suscripciones hasta la criptominería en Play Store, pero no podemos encontrar una sola mención de que los clientes hayan sido notificados de una adquisición, lo más cerca que está la compañía es que la propiedad en sí misma no puede ser tergiversada u oculta. Las políticas de Chrome Web Store de Google son similares, prohíben la suplantación de identidad y el engaño, pero no requieren notificar directamente a los clientes si su extensión tiene un nuevo propietario.

Vale la pena señalar que las extensiones de Chrome ya están deshabilitadas si sus permisos cambian con una actualización, pero eso no ayuda si ya está recopilando todos sus datos, y los clientes están casi capacitados para simplemente volver a habilitarlos sin mucho escrutinio.

Las extensiones y aplicaciones de Chrome se compran y venden todo el tiempo, a menudo para peor. ¿Se debe notificar a los clientes cuando eso suceda? Siéntase libre de seleccionar todo lo que corresponda y comentar con cualquier detalle o calificación para esa opinión.

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