Estados Unidos no está listo para 5G, incluso si nuestros teléfonos están

5G será la causa de cambios transformadores y disruptivos en todo el mundo. Al menos, esa era la promesa. Sin embargo, a medida que las redes inalámbricas de quinta generación comienzan a implementarse en todo el mundo en 2020, la economía más rica del mundo se siente más rezagada que nunca en la carrera por implementar nuevo espectro y redes para adaptarse a este importante cambio técnico. Y esa tendencia muestra pocas señales de disminuir en los próximos años.

Si bien los operadores de telecomunicaciones estadounidenses AT&T, Verizon, T-Mobile y Sprint tienen grandes visiones y grandes planes para 5G aquí en los EE. UU., ninguno tiene actualmente la capacidad de implementar amplias redes 5G que serán comparables en tamaño y significativamente más eficientes. que sus redes 4G LTE avanzadas existentes. Y eso se está volviendo difícil de ignorar frente a los primeros teléfonos 5G populares que saldrán a la venta en este país, para los cuales no hay variantes solo 4G disponibles. De hecho, parece cada vez más probable que ninguno de estos primeros teléfonos 5G del mercado masivo brinde una experiencia de red significativamente mejor que sus contrapartes 4G durante gran parte de su vida útil, a pesar de que cuestan mucho más. Para los consumidores estadounidenses, el 5G todavía parece más digno de un lunático fanfarrón marginal que de cualquier emoción real. Y en este momento, me siento eminentemente seguro al afirmar que 5G definitivamente no está aquí en 2020, al menos en los EE. UU.

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Entonces, ¿quién o qué tiene la culpa? El factor crítico que frena las redes 5G de Estados Unidos no es solo la FCC, especialmente los operadores codiciosos, el hardware de los teléfonos defectuoso (a la 4G) o el 5G en sí mismo que no está "listo", todos son ciertamente ciertos en diversos grados.

Incluso después de 10 años de desarrollo de 4G, la mayoría de los operadores ni siquiera pueden mantenerse al día con las velocidades típicas (léase: patéticas) de banda ancha doméstica estadounidense.

Podría decirse que la barrera más grande para 5G en este país son las propias ondas de radio; es decir, no hay suficientes para todos. Y nuestro gobierno federal es realmente donde se detiene la pelota en ese tema. Hasta hace poco, la FCC de Estados Unidos se ha negado a consolidar y liberar agresivamente el espectro de alta frecuencia a los proveedores de telefonía celular en este país, esperando en cambio que los avances en la eficiencia espectral, la computación de punta, la IA y las tecnologías de red central permitan a nuestros operadores hacer más y más mientras en realidad necesita poco o nada de espectro para hacerlo. Pero esta fantasía nunca se ha materializado de manera significativa. Las redes inalámbricas en los núcleos urbanos de Estados Unidos están congestionadas por la transmisión de video, sus suburbios son irregulares y sus mercados rurales lamentablemente desatendidos. Incluso después de 10 años de desarrollo de 4G, la mayoría de los operadores ni siquiera pueden mantenerse al día con las velocidades típicas (léase: patéticas) de banda ancha doméstica estadounidense. Inicialmente, los mayores defensores de 4G hablaron sobre las tasas de descarga de gigabits, pero una década más tarde, la experiencia del mundo real sigue siendo una pequeña fracción de eso para la mayoría de nosotros día a día. Ciertamente, los transportistas comparten la culpa de esto. Muchos despliegues avanzados de LTE en las principales áreas metropolitanas fuera de los Estados Unidos analizan regularmente las redes LTE estadounidenses en pruebas en paralelo. Nuestros operadores definitivamente podrían estar invirtiendo más en los mercados más congestionados de EE. UU.; aumentar la capacidad de backhaul, agregar más celdas pequeñas, utilizar mejor el espectro sin licencia y la lista continúa. Sin embargo, su respuesta unida a nuestra creciente sed de datos es "5G", y es una promesa que lamentablemente parecen incapaces de cumplir.

La mayor promesa de 5G ha sido, desde el primer día, el concepto de "tubería gorda". Eso es porque en este momento, el mayor desafío que enfrentan los operadores es simplemente el gran volumen de basura que estamos enviando y recibiendo en sus redes. La mayor parte de dicha basura es la transmisión de video, pero se espera que los juegos en línea, VR/AR y otros casos de uso aún no previstos solo crezcan en los próximos años, estresando aún más esas redes. La forma más sencilla de prepararse para este crecimiento masivo en el consumo de datos es crear una red inalámbrica que tenga una capacidad de rendimiento increíblemente alta, de modo que en lugar de permanecer en la red (y, por lo tanto, congestionarla) constantemente, nuestros dispositivos puedan usar redes de velocidad extremadamente alta para amortigua gran parte de ese programa 4K HDR Netflix en unos pocos segundos, en lugar de en el transcurso de una hora poco a poco. Una vez que salimos de esa conexión súper ultrarrápida, se libera y sus datos de fondo se transmiten idealmente a través de una banda de frecuencia más lenta y "más delgada". El problema es que, para tener este fat pipe de alta velocidad, necesita una amplia franja de espectro idealmente ininterrumpido para hacerlo (100 MHz de ancho de banda sólido generalmente es un buen punto de partida). Pero esencialmente ningún espectro disponible en el mercado estadounidense cumple con este criterio, con la única excepción del alquilado a Sprint. Esto está exponiendo rápidamente fallas críticas en el despliegue actual de 5G en EE. UU.

Es poco probable que las redes 5G más ampliamente implementadas de T-Mobile y AT&T sean significativamente más rápidas que las redes 4G actuales.

Es poco probable que las redes 5G más ampliamente implementadas de T-Mobile y AT&T sean significativamente más rápidas que sus redes 4G actuales en el futuro previsible y, de manera muy realista, podrían incluso ser más lentas en algunos mercados, como señala Sascha Segan de PCMag. El pin-prick mmWave 5G de Verizon se implementa de manera tan limitada y es tan voluble para usar que sus velocidades de varios gigabits no son más "reales" que las demostradas en un laboratorio controlado. Y si bien el 5G de banda media de Sprint parece prometedor, sigue siendo poco implementado porque Sprint no puede permitirse llevarlo a nivel nacional (al menos hasta que se cierre la fusión con T-Mobile). Es probable que ninguno de estos problemas críticos se resuelva a lo grande para los consumidores antes de 2022, y es posible que tome aún más tiempo si los operadores detienen, cambian y modifican sus planes a la luz de las tasas de migración de los consumidores, los cambios en las especificaciones 5G y la política federal de espectro, todo de los cuales parecen cada vez más posibles llaves en proceso.

Si bien es cierto que LTE se tomó su tiempo para llegar a Estados Unidos a lo grande, eso fue cierto en casi todo el mundo. Fue un cambio masivo, y resultó mucho más complicado de lo que creo que los operadores y los fabricantes de teléfonos habían anticipado inicialmente. Se suponía que 5G tomaría todo lo que aprendimos de esos dolores de crecimiento de 4G y los mitigaría, pero en cambio, ha llegado con otros completamente nuevos. El crujido del espectro de banda media, la voluble tecnología de ondas milimétricas y la pequeña promesa de 5G de banda baja que ha mostrado hasta la fecha se han combinado en un pastel de capas 5G exclusivamente estadounidense: uno que deja un mal sabor de boca en casi todos los niveles, y probablemente voluntad por un buen, largo tiempo.

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