Este teléfono inteligente chino barato y resistente sobrevivió a Burning Man

Entre mi podcast y mis diversos trabajos de escritura, juego con muchos teléfonos nuevos, aproximadamente uno por semana, en realidad. La mayoría de estos son el tipo habitual de cosas de gama alta (tanto premium como asequibles), algunos son productos especializados y de nicho, y algunos son dispositivos de gama media. Obviamente, mi tarjeta de baile está bastante llena, por lo que rara vez tengo la oportunidad de sumergir los dedos de los pies en la piscina de teléfonos chinos excéntricos. Recientemente me asocié con una tienda en línea para mi blog y me ofrecieron enviarme un teléfono de menos de $300 de mi elección. Me decidí por el uleFone Armor 6E, un teléfono resistente y asequible con especificaciones decentes, al menos en papel. Decidí poner a prueba esa robustez.

Mira, asisto al festival Burning Man todos los años y necesito un dispositivo de bolsillo para mantenerme en contacto con mis diversos clientes de consultoría, así que necesito algo que pueda manejar el polvo, el calor y el abuso que el desierto de Black Rock reparte. En el pasado, llevé allí teléfonos resistentes CAT con cierto éxito, así que ¿por qué no intentar algo más? Honestamente, puse mis expectativas bajas, el Armor 6E es un teléfono de $ 239, después de todo. Además, ya había decidido traer mi Pixel 3 XL y Huawei P30 Pro (ambos envueltos en un estuche) por su destreza en imágenes, entonces, ¿por qué no empacar también un dispositivo para la productividad?

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Imagine mi sorpresa cuando comencé a configurar el Armor 6E antes del evento y no funcionó. En realidad, este teléfono es bastante bueno en general, sin importar que sea asequible y súper resistente. Estoy hablando de los niveles de bondad de Moto G7 aquí, que no es nada de lo que burlarse. Esto es gracias a una pantalla decente de 6.2 pulgadas, un Helio P70 SoC capaz y una batería masiva de 5000 mAh combinada con una versión casi estándar de Android 9 Pie. Agregue 4 GB de RAM, 64 GB de almacenamiento (ampliable a través de microSD), NFC para Google Pay y carga inalámbrica compatible con Qi, y tal vez sea hora de dejar de burlarse de esa tonta marca uleFone.

El Armor 6E se ve y se siente robusto, pero tiene aproximadamente el mismo tamaño y solo un poco más grueso que un Pixel 3XL en uno de los estuches de tela de Google, pero es mucho más duradero . Tiene clasificación IP68 (ingreso de polvo e inmersión en agua), IP69K (ingreso de polvo y rociado de agua a alta presión/temperatura) y MIL-STD-810G (resistencia a caídas, humedad, corrosión y radiación solar). El cuerpo está cubierto en su mayor parte de caucho adherente con defensas estratégicas en cada esquina y algunos detalles de aluminio de buen gusto (incluidos los botones). La pantalla está protegida por Gorilla Glass 5. Y con 268 g, también es mucho más pesado que la mayoría de los otros teléfonos de este tamaño.

Un gran problema cuando se usan teléfonos al aire libre (resistentes o no) es el brillo de la pantalla bajo la luz solar directa, y me complace informar que el Armor 6E manejó el duro sol de Nevada muy bien, ciertamente mejor que mi Pixel 3 XL. Cuenta con un panel IPS brillante de 6,2 pulgadas y 1080p con colores precisos y ángulos de visión razonablemente buenos. Hay una muesca para la cámara selfie y el auricular en la parte superior, un mentón en la parte inferior y biseles notables en los costados (aunque son bastante pequeños para un teléfono tan resistente). Si bien obviamente no es rival para las mejores pantallas OLED de hoy, esta es una pantalla encantadora, especialmente por el precio.

El rendimiento es otra área donde brilla el Armor 6E. Está alimentado por el reciente chip Helio P70 de 12 nm de MediaTek combinado aquí con 4 GB de RAM y 64 GB de almacenamiento (más soporte para microSD). Agregue una compilación casi estándar de Android 9 a la mezcla, y esta cosa no pierde el ritmo cuando hace las cosas habituales del día a día. No estoy seguro de si el Helio P70 está subestimado, pero me parece al menos tan rápido como Qualcomms Snapdragon 675, el procesador dentro de Motos Z4, otro teléfono con una experiencia Android casi pura. Ciertamente no esperaba este nivel de rendimiento por $239.

Cuando estás en medio del desierto y lejos de la civilización durante tres semanas, cargar un teléfono no es tan sencillo como encontrar un enchufe. Sí, hay muchos generadores y paneles solares en Burning Man, y tengo acceso a la energía, pero es mejor traer dispositivos que sean eficientes y versátiles en primer lugar, por si acaso. Con ese fin, Armor 6E incluye una gran batería de 5000 mAh que se recarga fácilmente a través de USB Type-C (hasta 18 W USB-PD) o carga inalámbrica Qi (hasta 10 W). No tuve muchos problemas para que el teléfono durara de 2 a 3 días entre cargas, mientras lo usaba durante muchas horas al día.

Ahora, hablemos de cámaras. La generación de imágenes en el Armor 6E es en gran medida una bolsa mixta, y es el área en la que este teléfono definitivamente está a la altura de su precio. Para ser claros, el disparador trasero de 16MP f/1.8 no es horrible. Tomé algunas fotos sorprendentemente buenas con él. Si bien es perfectamente utilizable para documentar algo, simplemente no va a funcionar como la cámara principal de alguien. El mayor problema es la aparente falta de compatibilidad con HDR, lo que dificulta el rango dinámico. De lo contrario, hay una buena cantidad de detalles y el rendimiento con poca luz es sorprendentemente decente. La cámara para selfies de 8MP f/1.8 está bien, pero no olvides desactivar los diversos modos de belleza.

Lo realmente desconcertante de las cámaras es que el hardware en sí parece estar bien, y el Helio P70 incluye algunas funciones de imagen bastante avanzadas. Es obvio que es el software el que falla. Por ejemplo: no hay opción para las líneas de cuadrícula en la aplicación de la cámara, el modo bokeh no parece usar el sensor de profundidad trasero adicional de 2 MP (solo agrega un desenfoque circular progresivo fuera del centro del marco) y la grabación de video está limitada a 1080p atrás y 720p al frente. Afortunadamente, pude instalar un puerto compatible con Helio P70 de la aplicación Google Camera con Night Sight (del Realme U1), lo que me ayudó mucho.

El Armor 6E carece de un conector para auriculares, pero admite dispositivos de audio USB Tipo-C tanto analógicos como digitales, y hay un adaptador en la caja. También es decepcionante el meticuloso sensor de huellas dactilares montado en la parte trasera. Si bien funciona bien la mayor parte del tiempo, ocasionalmente se niega a responder a las huellas dactilares. Este problema es bastante aleatorio y no dura mucho tiempo, pero es molesto. Face ID ayuda aquí, pero esto obviamente es algún tipo de falla de software, ya que el escáner es rápido cuando funciona. Para redondear las cosas, hay un sensor UV en la parte posterior del teléfono y un barómetro en el interior, completo con aplicaciones de medición dedicadas.

En general, el Armor 6E es un teléfono sorprendentemente capaz por el dinero que cuesta, el diseño resistente es solo una buena ventaja. Admite bandas LTE globales, incluidas T-Mobile, AT&T y MVNO relacionados en los EE. UU. Por $ 239, las alternativas (no resistentes) incluyen Nokia 4.2, Moto G7 Play, Samsung Galaxy A20, Xiaomi Mi A2 Lite y Honor 8X. Pero si está buscando un teléfono resistente y asequible que no apesta y puede vivir con la cámara mediana y la falta de un conector para auriculares, uleFones lo tiene cubierto. Ciertamente facilitó las cosas en Burning Man este año junto con el robusto Chromebook 3100 2 en 1 de Dell, pero esa es una historia para otro día.

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