Google afirma la adquisición de Fitbit es «completo», los gobiernos de todo el mundo no están de acuerdo

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  • Es posible que Google tampoco haya obtenido la aprobación del Departamento de Justicia de EE. UU., ya que todas las señales apuntan a que la investigación de la agencia reguladora está en curso. Nuestra cobertura se actualizó con la declaración que el Departamento de Justicia proporcionó a algunos medios y una declaración de Google sobre el vencimiento del período de espera del Departamento de Justicia.

La adquisición de Fitbit por parte de Google ahora está completa, según un anuncio hecho por la compañía esta mañana. Afirmando que el acuerdo siempre fue sobre la experiencia en hardware de Fitbit y no sobre los datos de los clientes, Google dice que ha suavizado las preocupaciones regulatorias con una serie de garantías y compromisos. Sin embargo, no estamos seguros de si las preocupaciones de los reguladores de EE. UU. o Australia realmente se han abordado dado el estado en curso de ambas investigaciones.

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Google obtuvo la aprobación de la Comisión Europea en diciembre para el tan esperado acuerdo de $2.100 millones. Sin embargo, había algunas condiciones adjuntas, todas las cuales parecen haberse abordado según el anuncio de Google. En resumen, Google tiene que mantener separados los datos de usuario de Fitbit, donde no se pueden usar para cosas como publicidad, y se debe mantener el acceso de terceros a las API web de Fitbit existentes. Google tampoco puede darle a Fitbit una ventaja injusta en el mercado de dispositivos portátiles de Android ni darle a otras empresas una desventaja indirecta mediante la creación de nuevas API cerradas, etc.

Sobre el papel, esto parecería cerrar la fusión, lo que hemos estado esperando desde que se anunció en noviembre de 2019, pero hay dos contratiempos potenciales.

Uno, la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores planteó sus propias objeciones al acuerdo hace solo unas semanas, alegando que su investigación no estaría completa hasta el 25 de marzo. No es necesario ser un relojero para leer el calendario de hoy y ver que hoy (es decir, el 14 de enero) es bastante antes. Cuando se le pidió detalles sobre el anuncio de Google de que la fusión estaba "completa", la ACCC nos proporcionó una declaración extra gruesa, afirmando que las cosas se han intensificado debido a la acción de Google en una "investigación de cumplimiento", que podría estar sujeta a acciones legales. . A continuación se incluyen extractos seleccionados de la declaración súper larga:

La ACCC continuará investigando la adquisición de Fitbit, Inc (Fitbit) por parte de Google LLC (Google), que ahora se completó a pesar de la revisión pública en curso de la transacción por parte de la ACCC.

La decisión de Google de completar la adquisición de Fitbit antes de que completáramos nuestra revisión de fusión significa que ahora estamos realizando una investigación de aplicación. Como resultado, y dependiendo de los resultados de nuestra investigación, consideraremos si emprender acciones legales sobre este asunto, dijo el presidente de la ACCC, Rod Sims.

En diciembre, la ACCC decidió que no aceptaría un compromiso de comportamiento a largo plazo ofrecido por Google que buscaba abordar problemas de competencia debido a las importantes dificultades para monitorear y hacer cumplir efectivamente el compromiso.

Como ahora se trata de una adquisición completa, la ACCC eliminará este asunto de su registro público informal de fusiones. En consecuencia, la investigación ya no tendrá una fecha de decisión prevista".

Cuando se le preguntó, un portavoz de Google nos proporcionó la siguiente declaración en respuesta a la ACCC:

"Nos hemos comprometido voluntariamente con la ACCC desde que se anunció la transacción en noviembre de 2019 y seguimos dispuestos a continuar participando durante su investigación en curso. Confiamos en que este acuerdo es favorable a la competencia y dará como resultado mayores opciones y beneficios para los consumidores, tanto a nivel mundial como global. en Australia."

En segundo lugar, parece que Google tampoco obtuvo la aprobación del Departamento de Justicia de EE. UU. para la fusión. El Fiscal General Adjunto Alex Okuliar nos dice:

"La investigación de las Divisiones Antimonopolio sobre la adquisición de Fitbit por parte de Google sigue en curso. Aunque la División no ha llegado a una decisión final sobre si emprender una acción de ejecución, la División continúa investigando si la adquisición de Fitbit por parte de Google puede dañar la competencia y los consumidores en los Estados Unidos. La División mantiene su compromiso de realizar esta revisión de la manera más completa, eficiente y expedita posible.

Sin embargo, un representante de Google afirma que ese no es el caso y que obtuvo una aprobación implícita luego de que expirara el período de espera:

Cumplimos con la revisión exhaustiva del DOJ durante los últimos 14 meses y el período de espera acordado expiró sin su objeción. Continuamos en contacto con ellos y nos comprometimos a responder cualquier pregunta adicional. Estamos seguros de que este acuerdo aumentará la competencia en el mercado de dispositivos portátiles altamente concurrido, y hemos asumido compromisos que planeamos implementar a nivel mundial".

La adquisición de Fitbit por parte de Google ha sido objeto de revisión desde 2019 y, hasta el momento, el Departamento de Justicia aún no ha declarado públicamente los resultados de la investigación. Eso podría deberse al alcance general de sus investigaciones contra Google, o tal vez el Departamento de Justicia de Trump simplemente no renovó o extendió ese período de espera, lo que implícitamente otorgó la aprobación de la fusión al no cumplir con la fecha límite impuesta anteriormente. (No estamos familiarizados con el proceso aquí, y el Departamento de Justicia no parece haber divulgado los detalles que podemos encontrar). Nos comunicamos con el Departamento de Justicia de EE. UU. para obtener más información y señalamos la discrepancia a Google también; Actualizaremos si escuchamos más. También nos comunicamos con la ACCC australiana para obtener más información.

Recientemente, los dispositivos portátiles de Fitbit han adquirido algunas funciones de Googly, como la integración del Asistente, y Google también ha estado construyendo una integración más profunda para los dispositivos portátiles, como con la nueva sección de Bienestar del Asistente. Incluso antes de que la fusión fuera "completa", tanto Google como Fitbit se han estado construyendo hacia ella, y los dispositivos portátiles recientes de la compañía han tenido buenas críticas. Si esa tendencia continúa, esto podría significar mejores dispositivos portátiles para los consumidores, justo cuando el mercado global está a punto de explotar.

Sin embargo, entre Australia y los EE. UU., parece que Google se ha adelantado al anunciar el fin de la fusión. Tal vez la compañía esté tratando de convencer a las agencias reguladoras para que obtengan una aprobación prematura, aunque probablemente no sea un movimiento inteligente en medio de tantas investigaciones antimonopolio.

ACTUALIZACIÓN: 2021/01/14 8:41 a.m. PST POR RYNE HAGER

Es posible que Google tampoco haya obtenido la aprobación del Departamento de Justicia de EE. UU., ya que todas las señales apuntan a que la investigación de la agencia reguladora está en curso. Nuestra cobertura se actualizó con la declaración que el Departamento de Justicia proporcionó a algunos medios y una declaración de Google sobre el vencimiento del período de espera del Departamento de Justicia.

ACTUALIZACIÓN: 2021/01/15 8:38 a.m. PST POR RYNE HAGER

La ACCC también nos dice que su investigación está en curso y que esta decisión de completar la fusión antes de que se realice la revisión la ha convertido en una "investigación de ejecución", con el potencial de acción legal. Google también respondió con su propia declaración, todo incluido en nuestra cobertura actualizada anterior.

Fuente: Google

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