Google confirma la adquisición de Smart Glasses Maker North

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Google está adquiriendo el fabricante de gafas inteligentes North Inc., según se informa por una suma de $ 180 millones, apuntalando sus propios esfuerzos de hardware, portátiles y "informática ambiental" con la adquisición. Google vio un éxito limitado con sus propias gafas inteligentes "Google Glass", aunque el proyecto sigue vivo. La nueva compra también podría complementar la adquisición de Fitbit por parte de Google.

En caso de que no esté familiarizado, North es una empresa con sede en Canadá que fabrica gafas inteligentes que proyectan una imagen en una lente graduada opcional. La compañía abrió previamente una sala de exposición en Brooklyn, Nueva York, a fines de 2018. Obviamente, estos anteojos no tienen pantalla táctil: los anteojos inteligentes de primera generación de North usaban un micrófono incorporado y un anillo (como en: controles táctiles que usa en un dedo) para comandos. Podrían hacer cosas como mostrarte notificaciones y mensajes a medida que llegan, o ayudarte con la navegación. Para obtener más detalles, puede ver la revisión en video de MrMobile del producto de primera generación aquí.

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Demostración virtual de los "Focals" de primera generación de North.

Los detalles de la adquisición se filtraron originalmente por cortesía de The Globe and Mail. Aunque la compañía no ha confirmado todos los detalles (como el precio final), Google confirmó además la adquisición hoy en un anuncio de publicación de blog del vicepresidente senior de Dispositivos y Servicios, Rick Osterloh, explicando que North se unirá al equipo Kitchener-Waterloo de Google en Canadá. North también confirmó la adquisición en su propia publicación de blog, explicando que reduciría sus productos existentes y que la versión futura planificada previamente no se materializará.

North adquirió previamente las patentes de gafas inteligentes de Intel en 2018, apuntalando su propia cartera. La compañía también ha trabajado en un sistema de control "neuromuscular" llamado Myo, y detalles como ese pueden haber atraído la atención de Google más que los esfuerzos de la compañía para usar gafas inteligentes más pedestres.

La adquisición se produce cuando los problemas que enfrentó North como empresa comenzaron a acumularse; no logró materializar un producto anticipado de segunda generación, y el año pasado despidió a casi 500 empleados. Se le dijo al Globe and Mail que es posible que la compañía no haya vendido "muchos más de 1,000 pares" de sus lentes inteligentes Focal y que estaba a punto de quedarse sin dinero.

Según los informes, North comenzó a buscar un comprador a principios de este año, lo que aparentemente atrajo el interés de Google.

Queda por ver cómo Google planea usar la adquisición. Como mencionamos, la cartera de North es un poco más amplia que solo gafas inteligentes, aunque Google puede considerar reforzar sus propias patentes y esfuerzos solo en ese espacio para que valga la pena ahora que Google Glass está ganando algo de tracción en el uso empresarial. Sin embargo, North ha realizado otros trabajos en dispositivos portátiles y hardware, por lo que Google puede tener otras aplicaciones en mente. Por supuesto, todavía estamos esperando que se apruebe la adquisición de Fitbit, por lo que esto podría ser solo Google cubriendo sus apuestas.

ACTUALIZACIÓN: 2020/06/30 3:26 p. m. PDT POR RYNE HAGER

Google confirma la adquisición

Hoy, North y Rick Osterloh de Google han confirmado la adquisición en un par de publicaciones de blog. Nuestra cobertura ha sido actualizada con esta información.

Fuente: The Globe and Mail

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