Google dispara a Sonos con su propio contador de infracción de patentes

En enero, Sonos presentó una demanda contra Google, contando la historia de una empresa que usó su poder para robar propiedad intelectual e infringir 100 patentes distintas. Los reclamos incluso plantean el tema de las leyes antimonopolio. La presentación pedía a los tribunales que prohibieran la venta de la mayoría de los productos fabricados por Google que tuvieran alguna relación con el audio. Google ahora está contraatacando con su propia contrademanda con el objetivo de detener el ataque inicial.

El reclamo de Sonos acusaba a Google de robar propiedad intelectual mientras los dos colaboraban para llevar el Asistente de Google a algunas de las líneas de altavoces conectados de Sonos. Si bien se informó que se infringieron más de 100 patentes, Sonos solo llevó cinco a los tribunales, citando la falta de recursos para llevar a cabo una batalla legal prolongada. Además de los daños, tarifas de patentes, costos legales, Sonos solicitó una orden judicial sobre las ventas de cualquier producto de Google que infrinja cualquiera de las patentes asociadas.

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La defensa de Google cuenta un lado diferente de la historia que comienza en 2013 cuando Sonos se acercó a Google sobre la integración con Play Music. Durante ese tiempo, los dos colaboraron en varios proyectos y Google compartió el acceso a muchas de sus propias tecnologías que ahora se utilizan en los productos de Sonos.

La contrademanda menciona cinco de las patentes propias de Google que involucran DRM, notificaciones de contenido, búsqueda personalizada, cancelación de ruido y eco, y redes inalámbricas en malla. La presentación solicita efectivamente al tribunal que desestime los reclamos iniciales de Sonos, otorgue una orden judicial contra los productos infractores de Sonos y recompense a Google con los costos y daños legales habituales.

Los ejecutivos de Google han dicho en el pasado que la cartera de patentes de la compañía está destinada a usarse como una medida defensiva contra los casos de patentes en lugar de una herramienta para obtener ganancias con las licencias.

Algunos pasajes de la contrademanda tienen un tono que sugiere que las dos empresas deben estar en buenos términos y, a veces, centrarse en los resultados productivos del trabajo que han realizado juntas.

Google se enorgullece de su asociación de más de cinco años con Sonos y ha trabajado constructivamente con Sonos para hacer que los productos de la empresa funcionen sin problemas mediante la creación de integraciones especiales para Sonos. Por ejemplo, cuando Google implementó la capacidad de configurar un altavoz Sonos como la opción predeterminada para el Asistente de Google, fue la primera vez que Google lo hizo para una empresa asociada.

El CEO de Sonos, Patrick Spence, habló con The Verge y dio esta respuesta a la contrademanda:

En lugar de simplemente abordar los méritos de nuestro caso y pagarnos lo que se nos debía, Google optó por usar su tamaño y amplitud para tratar de encontrar áreas en las que puedan tomar represalias. Esperamos ganar nuestro caso original y ganar también este caso de represalia recientemente presentado.

Como vimos en el pasado con Eero, y hemos visto más recientemente con Zoom, Google parece no tener vergüenza de copiar las innovaciones de las empresas estadounidenses más pequeñas en sus intentos de extender sus monopolios de búsqueda y publicidad a nuevas categorías.

En su mayoría, nos entristeció ver que una empresa que alguna vez fue innovadora y que comenzó con la misión de Do No Evil evita abordar el hecho de que han infringido nuestros inventos y, en cambio, ha recurrido a tácticas de mano dura que los barones ladrones de antaño habrían aplaudido.

Este caso probablemente tomará un tiempo para resolverse, pero ciertamente es posible que las dos compañías lleguen a una resolución amistosa. Independientemente de la estrategia de Sonos, una batalla legal costosa es arriesgada y Google tiene los recursos para superarla.

Puede leer el texto legal completo aquí.

Fuente: The Verge, archivo legal

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