Google necesita establecer un ejemplo y ir más allá de tres años de actualizaciones de Android

Lo admito, tenía la esperanza de que Google pudiera sorprendernos con Pixel 2 y 2 XL. Solo tenían actualizaciones garantizadas hasta este mes, pero Google pudo traer el 2016 Pixels Android 10 original el año pasado a pesar de que no se les prometió que lo conseguirían. En secreto, quería que fuera una prueba para el Pixel 2, soñando que Google podría sorprendernos con un año adicional de actualizaciones. Después de todo, 2017 no fue hace tanto tiempo, y el hardware tiene margen para al menos otro año o dos de actualizaciones. Pero, aunque los teléfonos tenían un precio premium de $ 650-750 en el lanzamiento, se están quedando atrás. Por tres razones clave (incluida la propia hipocresía de Google), eso simplemente no está bien.

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Samsung se comprometió recientemente a tres años completos de actualizaciones del sistema operativo para sus buques insignia, superando dos más un año de parches de seguridad. Todavía podemos hacerlo mejor.

La frase "Los teléfonos Android deberían recibir más actualizaciones" es casi tan antigua como la propia plataforma. Y aunque estamos más allá de los primeros años oscuros en los que un año de actualizaciones era el mejor de los casos, lo máximo que podemos anticipar en estos días es una promesa de tres años y, cuando se trata de actualizaciones del sistema operativo y no solo actualizaciones de seguridad, eso es algo nuevo para algunas empresas. Las cosas pueden ser mejores de lo que solían ser, pero todavía no es suficiente. Los píxeles deberían liderar la carga cuando se trata de software y, a raíz de la desaparición prematura de Pixel 2, es hora de que Google dé un paso al frente y lo haga mejor.

Precios en aumento y teléfonos 'mejores', entonces, ¿por qué no podemos mantenerlos por más tiempo?

…todos los teléfonos Android están igualmente en desventaja.

Un argumento clave para más actualizaciones es el valor. Los precios de los teléfonos inteligentes insignia están aumentando astronómicamente, y aunque hemos alcanzado el punto de precio de mil dólares, los teléfonos en sí no duran mucho más. Puede elegir un Pixel 4a de $ 350 o un Galaxy Note20 Ultra de $ 1,300, pero ambos solo tienen actualizaciones prometidas durante tres años. Y en el mundo de Android, eso es lo mejor que puedes esperar. Todo lo que pasa es una ventaja que no puede esperar o en la que no puede confiar.

El precio no hace ninguna diferencia aquí: en el mejor de los casos, el soporte de software, todos los teléfonos Android están igualmente en desventaja. La experiencia más "premium" solo promete que seguirá siendo relevante y segura durante tres años. A pesar de que puede comprar dispositivos ultra caros que garantizan una velocidad increíble, cámaras fantásticas y materiales futuristas de la ciencia orientada al consumidor, cuando el reloj marca la medianoche apenas tres años después, es tanto una calabaza como cualquier teléfono económico. .

El aumento de los precios también invita a la comparación con otras categorías de productos. Al precio nuevo y tristemente normal de mil dólares, los teléfonos cuestan tanto como las computadoras portátiles. Algunos incluso argumentarían que duplican gran parte de la misma funcionalidad, y los esfuerzos como DeX tienen como objetivo que los teléfonos reemplacen las computadoras para algunas personas. Pero tampoco compiten allí cuando se trata de actualizaciones. Tanto las computadoras portátiles con Windows como las que funcionan con macOS obtienen actualizaciones prácticamente hasta que su hardware no puede soportarlo más. Mi ahora antigua Macbook Pro 2014 todavía recibe parches y actualizaciones del sistema operativo directamente de Apple, y las computadoras portátiles con Windows duran aún más, aunque es cierto que los fabricantes a menudo renuncian a aspectos del soporte de hardware propio, como los controladores del panel táctil, después de 3 a 5 años.

El Chromebook Duet de Lenovo recibirá actualizaciones durante los próximos ocho años por solo $280.

Pero mi comparación favorita para hacer aquí es otra categoría de productos de Google: Chromebooks. De hecho, el arreglo allí es muy similar al de Android: Google hace el software, terceros manejan el hardware. Incluso ejecutan aplicaciones de Android ahora. Y las Chromebooks como la Pixelbook Go lanzada el año pasado seguirán recibiendo seis años más de actualizaciones, y otras Chromebooks funcionan incluso mejor. Por supuesto, Google tiene un control mucho más centralizado sobre la plataforma Chrome OS y administra las actualizaciones directamente, lo que le da una sólida ventaja en la longevidad del software, pero es un paralelo que no podemos ignorar.

Conoce a Google, el hipócrita de la sostenibilidad

Más allá del tema del precio y las comparaciones con otros productos, hay otro argumento clave: la sostenibilidad. Google se ha esforzado al máximo para resaltar los esfuerzos que ha realizado para reducir el impacto que sus negocios tienen en el medio ambiente, reduciendo su huella de carbono, utilizando fuentes de energía renovables y cambiando a materiales reciclados en su hardware más reciente. El Pixel 5 tiene un "100% carcasa de aluminio reciclado", y tanto sus carcasas originales como sus altavoces inteligentes utilizan tela de plástico reciclado.

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La muy publicitada tela reciclada de Google en los nuevos Nest Audio (izquierda) y Nest Mini (derecha).

Si bien es genial que Google esté mirando hacia el futuro, la compañía también debería considerar mirar hacia atrás y ver el impacto que su hardware existente tiene en el medio ambiente. Cuando los teléfonos dejan de recibir actualizaciones, es más probable que sean reemplazados. (Esa también es nuestra recomendación, ya que cambiar a una ROM para mantenerse actualizado no es algo que todos puedan manejar). no vale mucho. Desafortunadamente, no todo el mundo se deshará de los dispositivos correctamente, y no todos los teléfonos terminarán siendo reciclados por sus materiales constituyentes. (Solo 25 estados tienen leyes sobre desechos electrónicos en los libros que evitan que terminen en el flujo de basura normal). Google podría intentar mitigar eso a través de intercambios, fomentando simultáneamente la lealtad a la marca con un subsidio menor en el momento de la compra como Samsung lo hace para sus teléfonos, pero no lo hace. De hecho, intercambiar un teléfono Pixel es una forma de garantizar que obtenga la menor devolución posible.

Las promesas de sostenibilidad de Google suenan huecas cuando no se compromete a actualizaciones más largas que tendrían un mayor impacto.

Los desechos electrónicos son un problema grave en este momento, especialmente porque los consumidores han comenzado a sucumbir al marketing basado en 5G como un incentivo para actualizarse. Google ofrece un programa de reciclaje gratuito, pero eso es saltar el arma de la sostenibilidad. Pensemos todos en la escuela primaria: ¿recuerdas las "tres R"? Reduzca la reutilización reciclan. Están en un orden específico por una razón, y el reciclaje está destinado a ser el último esfuerzo en el camino hacia la sostenibilidad, lamentablemente, es todo lo que ofrece Google.

Los Pixel 2 y 2 XL pueden ser teléfonos de tres años, pero aún les queda mucha vida. El Snapdragon 835 no se queda atrás incluso hoy, y algunas personas todavía tienen mucha capacidad de batería. (Los reemplazos de batería también son una cosa, por lo que tampoco es una excusa). En resumen, el hardware sigue siendo perfectamente bueno y capaz de continuar durante un par de años más, Google simplemente lo abandonó. Sí, cumplió con el cronograma prometido y sí, está funcionando. Pero, francamente, las promesas de sostenibilidad de Google suenan huecas cuando no se compromete con actualizaciones más largas que tendrían un mayor impacto en el medio ambiente que la tela de plástico reciclado que exhibe como "progreso".

Creo firmemente que si Google estuviera genuinamente comprometido de la forma en que dice estarlo, daría el ejemplo para mantener más de sus propios teléfonos funcionando por más tiempo.

Y, por supuesto, porque Apple lo hace

Siento que hemos agregado muchos puntos valiosos a un tema que de otro modo estaría descartado, pero hay una última razón siempre aplicable para que Google considere actualizar Pixels por más de tres años: Apple lo hace.

Apple es el rey en el mercado estadounidense, con casi la mitad de nosotros en su bolsillo según los envíos de los últimos dos trimestres. Es el proveedor de teléfonos inteligentes más grande de los EE. UU., y todos los dispositivos Android se compararán con un producto de Apple. Apple no promete explícitamente una ventana de soporte de actualización de dispositivos, pero no es necesario. La historia habla por sí sola y, básicamente, todos los iPhone desde el 3GS han tenido 4 o 5 años de actualizaciones. De hecho, esa longevidad esperada fue casi suficiente para que consideremos que el iPhone SE es un teléfono mejor que el Pixel 4a e incluso con el precio reducido del 4a, el SE es indiscutiblemente un mejor valor a largo plazo solo sobre esa base.

Apple supera a Google y a todos los teléfonos Android cuando se trata de actualizaciones.

No es ningún secreto que Google tiene problemas para vender píxeles, aunque sus ofertas económicas funcionan mucho mejor. Si quiere competir seriamente en el mercado estadounidense, sus productos tendrán que compararse favorablemente con los de Apple sobre el papel. Mantenemos nuestros teléfonos cada vez más, por lo que la duración de las actualizaciones de software es muy importante.

Jugando al abogado del diablo, Google ha logrado desacoplar algunos aspectos de las actualizaciones del propio sistema. Muchas funciones se controlan e implementan a través de Play Services en lugar de actualizaciones del sistema central, y Project Mainline ha modularizado algunos aspectos de las actualizaciones de seguridad para que puedan implementarse a través de Play Store. Según Mishaal Rahman de XDA, el soporte de Mainline es incluso un requisito como parte de la licencia de GMS, por lo que está ampliamente disponible en dispositivos con Android 10 y versiones posteriores. Aún así, la lista de vulnerabilidades de seguridad en cada boletín mensual de seguridad de Android implica que las actualizaciones del sistema siguen siendo útiles, y Pixel 2 y 2 XL ya no recibirán ese tipo de parches.

Por supuesto, cuando se trata de actualizaciones en la mayoría de los teléfonos, simplemente está fuera del alcance de Google. Samsung maneja su propio software; lo mismo ocurre con OnePlus, LG, Sony, etc. en la lista de fabricantes. Google no puede hacer que nadie supere los requisitos que impone como parte de los acuerdos de licencia para Android y Play Services. Pero hay una línea de productos de la que Google tiene el control total, y no hay nada que impida que la compañía empuje el soporte de software en sus propios teléfonos Pixel. Podríamos señalar con el dedo (justamente) a compañías como Qualcomm por no hacer esto más fácil, pero Google al menos puede mantenerse al día con las ROM personalizadas aquí, ajustando y ensamblando cosas para estirar otro año de vida como un símbolo, si nada más.

Los píxeles sientan precedente en el mundo de Android

Creo que es justo decir que muchos de nosotros en la burbuja tecnológica de Android consideramos que Pixels es el buque insignia de Android como Android: un ejemplo de lo mejor que puede hacer el software, aunque los precios no siempre son buenos, el hardware a veces falla. plano, y las características no alcanzan el enfoque de fregadero de cocina de Samsung, a veces mejor pero a menudo desordenado. Históricamente, ha habido muchos problemas con ellos, pero en términos de software puro, son la vanguardia y ejecutan la última versión del sistema operativo. Los píxeles son un modelo no solo para nuestras propias expectativas de plataforma como la empresa más cercana a "stock", sino también una guía para que los OEM implementen nuevas prácticas y funciones a medida que cambia Android. Google es simultáneamente el desarrollador de Android, el guardián y (lamentablemente) el modelo a seguir, aunque cada vez que hablo con representantes de la compañía sobre el tema, insisten en que no tratan a los píxeles de manera diferente a cualquier otro OEM.

Google ayudó a establecer el estándar actual de tres años en 2015 a raíz de Stagefright, y le guste o no a la empresa, Pixels sentó un precedente en el mundo de Android. Es posible que los teléfonos no se vendan bien, pero marcan tendencias cuyos cambios eventualmente se convierten en parte de los futuros requisitos de licencia. Es hora de que Google dé un paso al frente, lo haga mejor y anime a otros fabricantes a hacer lo mismo con el ejemplo, comprometiéndose a actualizar los teléfonos Pixel durante más de tres años a partir del Pixel 2, si es posible.

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