Incluir costoso MMWave 5G en el Pixel 5 fue un gran error, Google

Cuando se lance, Google Pixel 5 costará $ 699 en los Estados Unidos, lo que lo convierte fácilmente en el dispositivo Snapdragon 765 más caro del mercado a nivel mundial. A modo de comparación, el Nord de OnePlus cuesta alrededor de $ 470 en Europa, mientras que el LG Velvet vendido en EE. UU. se vende al por menor por $ 600. Ambos teléfonos tienen pantallas más grandes, más cámaras, escáneres de huellas dactilares en la pantalla y aún son compatibles con el 5G sub-6GHz realmente utilizable que se implementa a nivel mundial. Y creo que eso nos dice bastante lo que necesitamos saber sobre por qué el Pixel 5 está al mando de un mmWave 5G premium que nadie pidió ni necesita.

Solo el American Pixel 5 se enviará con los módulos de antena necesarios para la compatibilidad con las redes mmWave 5G, y esos módulos de antena son costosos. Un teléfono inteligente necesita al menos dos, y generalmente tres, módulos mmWave para garantizar que esas ondas 5G ultra diminutas no sean bloqueadas por una mano errante, y Qualcomm es actualmente el único proveedor de ellas a nivel mundial.

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Un analista de la industria con el que hablé a principios de este año estimó que el costo por módulo actualmente se encontraba en el rango de $ 30-40, lo que significa que un teléfono podría costar $ 60-120 más para construir todo con el fin de agregar mmWave 5G. Por supuesto, es probable que Qualcomm esté comenzando a bajar sus precios para fomentar la adopción, y es posible que esas cifras ya no sean precisas. Pero no tengo ninguna razón para creer que Qualcomm ahora está regalando repentinamente estas cosas, tenemos muchos puntos de datos que muestran que los teléfonos mmWave son simplemente más caros que sus contrapartes de menos de 6 GHz. Eso no lo discute ninguna persona seriamente informada en esta industria.

Google afirma que todos sus socios operadores quieren que los teléfonos inteligentes de próxima generación sean compatibles con mmWave 5G.

Lo que es discutible es el razonamiento para su inclusión, y estoy realmente en desacuerdo con la decisión de Google aquí. Hablando con el equipo de Pixel en una sesión de preguntas y respuestas virtual después de la conferencia de prensa de hoy, pregunté sobre la lógica detrás de agregar una tecnología costosa y en gran medida inútil en la versión desbloqueada de Pixel 5. La respuesta que recibí no fue muy agradable, pero fue esclarecedor. : portadores.

Google afirma que todos sus socios operadores quieren que los teléfonos inteligentes de próxima generación sean compatibles con mmWave 5G. Eso puede sonar tan obvio como insatisfactorio, pero realmente no lo creo. Tanto AT&T como T-Mobile han ralentizado los despliegues de sus redes mmWave 5G a un ritmo absoluto. AT&T solo anuncia mmWave como parte de sus ofertas comerciales de 5G, y tiende a construir solo donde existe una demanda conocida de clientes corporativos. En AT&T, no existe un marketing significativo para el consumidor de mmWave. Del mismo modo, aunque T-Mobile tiene una red mmWave que promociona como parte de su estrategia 5G de "pastel de capas", nadie cree que planee un lanzamiento masivo de la tecnología de manera inminente (curiosamente, el Pixel 5 ni siquiera admitirá T- mmWave móvil en el lanzamiento). En cambio, T-Mobile se centrará en sus participaciones de banda media, que ofrecen una parte considerable de las velocidades del mundo real de mmWave en un rango mucho, mucho mayor. Ah, y T-Mobile ni siquiera almacenará el Pixel 5, mmWave independientemente. Muy buen trabajo en la venta adicional de 5G allí, Google.

Las matemáticas aquí no son difíciles de entender, y solo alguien que argumente de mala fe no concluiría que mmWave ha contribuido sustancialmente a un precio minorista más alto para Pixel 5.

Eso nos deja con Verizon, que ha estado vendiendo versiones exclusivas habilitadas para mmWave de sus propios teléfonos a una prima sustancial, ya que mmWave es la única tecnología de red 5G que Verizon ha implementado hasta ahora. Verizon venderá el Pixel 5 directamente, pero curiosamente no cuesta más que la versión desbloqueada del teléfono. Y, sin embargo, el Pixel 4a 5G, que Verizon también venderá en un modelo exclusivo mmWave "UW", costará $ 100 más que su contraparte desbloqueada sin mmWave, a $ 600. Las matemáticas aquí no son difíciles de entender, y solo alguien que argumente de mala fe no podría concluir que mmWave ha contribuido sustancialmente a un precio minorista más alto para Pixel 5. Es ineludible.

El esfuerzo de Google para defender la decisión de mmWave radica en casos de uso como su servicio de transmisión de juegos Stadia o las videollamadas de Google Duo, aplicaciones que tienden a exigir ancho de banda y latencia. Y claro, ¡es absolutamente cierto que lo son! El problema es que Estados Unidos actualmente tiene una cobertura insignificante de mmWave, fuera de unas pocas áreas metropolitanas selectas donde Verizon tiene puntos de acceso implementados de manera más agresiva. Además, esencialmente no hay cobertura mmWave 5G que se pueda usar en interiores en este momento, y probablemente no lo será por mucho tiempo, la mayoría de esas implementaciones están planificadas o ya están en lugares como estadios deportivos y salas de conciertos. ¿Y cuándo exactamente volveremos en masa a esos?

Al final, los operadores presionaron a Google para que agregara una función costosa a su teléfono inteligente que en realidad no necesita.

Incluso con la cobertura exterior de mmWave que existe actualmente, ¿cuál es exactamente el caso de uso realista aquí? ¿Vas a caminar a una esquina específica de la calle o al parque para… tomar una videollamada con una mejor conexión? ¿Va a transmitir videojuegos bajo la luz solar directa, pero garantizando que su teléfono se sobrecalentará casi de inmediato? Esto es una tontería, no son cosas reales que la gente hará solo para garantizar la cobertura de mmWave, y cualquiera que argumente seriamente lo contrario solo está repitiendo las tonterías de marketing 5G que Verizon y similares han estado arrojando durante el último año. Y eso sin mencionar el hecho de que el 5G de banda media de T-Mobile funcionaría igual de bien, y probablemente en realidad mejor debido a su cobertura, en estos escenarios ya bastante imaginativos. ¿Me está diciendo que necesita mmWave de varios gigabits para Zoom? Vamos.

Al final, los operadores presionaron a Google para que agregara una función costosa a su teléfono inteligente que en realidad no necesita. E incluso si algún día mmWave 5G es realmente una tecnología necesaria en un teléfono inteligente para las masas, ese día llegará mucho después de que su Pixel 5 se dirija a un Goodwill local o a la instalación de desechos electrónicos de su vecindario amigable. El argumento de prueba de futuro es una tontería legítima. Si queremos volver a la realidad, tengo una parte desagradable para ti: AT&T y Verizon devorarán cientos de megahercios del nuevo espectro de banda media 5G realmente útil este invierno, ¿y adivina qué? Tu Pixel 5 nunca admitirá nada de eso. Posicionar mmWave como una especie de premio de consolación 5G es un movimiento malo y equivocado. Google debería haberlo sabido mejor.

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