La exclusiva de Google Pixel de Verizon finalmente parece estar terminando: ya es hora

Luego de un informe de 9to5Google esta mañana, pudimos corroborar de forma independiente que T-Mobile planea vender los teléfonos inteligentes Pixel 3 y 3 XL actuales de Google, así como agregar que los próximos (y aún sin anunciar) Pixel 3a y 3a XL también serán disponible en tiendas T-Mobile. La fecha exacta de venta no está clara, pero supongo que se programará con el lanzamiento de los nuevos dispositivos 3a, que esperamos el 7 de mayo. Sin embargo, la adición de T-Mobile a la lista de Pixel no es solo una noticia en el sentido de T-Mobile: es un gran problema con respecto a la estrategia más amplia con la marca Pixel y lo que significa el fin de la exclusividad de Verizon. .

Verizon fue el socio de lanzamiento del Pixel original hace tres años y medio, y desde entonces ha sido el proveedor exclusivo de los dispositivos. Si bien han estado disponibles en Fi MVNO de Google casi tanto tiempo, nadie en la industria considera que Fi sea una gran amenaza para Verizon, y Google probablemente llegó a un acuerdo con el que Verizon estaba lo suficientemente feliz como para permitir lo que probablemente solo equivalía a una participación de mercado. error de redondeo. Pero Fi ha seguido creciendo y, a fines del año pasado, pasó del estado de "Proyecto" a un servicio completo. Gracias a Sprint, Project Fi incluso tiene una hoja de ruta 5G, y eso probablemente altera las plumas de Verizon. Igualmente posible es que el momento sea solo una coincidencia, y el acuerdo de exclusividad de Verizon y Google tenía una fecha de vencimiento previamente acordada que llegó y se fue. Independientemente del motivo de la ruptura de la exclusividad, nadie lo lamentará: las exclusivas limitan las opciones del consumidor.

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La exclusiva Pixel de Verizon se ha mantenido durante tres generaciones; parece que la cuarta puede ser el final de la línea.

T-Mobile como el primer nuevo socio de Google tiene sentido, y su deseo mutuo de cooperar no ha sido un secreto: T-Mobile ha querido mucho vender los teléfonos de Google desde hace mucho tiempo. Ha anunciado compatibilidad con Pixels desde el principio y ofrecería otra vía a través de la cual T-Mobile puede desviar clientes de Verizon, Sprint y AT&T. Sprint sería una opción bastante terrible, en comparación, con su crecimiento estancado y sus asquerosos esquemas de "arrendamiento" de teléfonos (que denigro absolutamente). Y AT&T, aunque enorme, tiene una de las peores políticas de actualización de dispositivos de cualquier operador en el negocio, una para la cual creo que Google requeriría una opción de exclusión que hasta la fecha solo ha recibido Apple. Las actualizaciones rápidas y frecuentes son una gran parte del atractivo de la marca Pixel, y aunque Verizon ha sido el guardián de las OTA de Pixel en su red, siempre han pasado por el marco de actualización de Google y se han mantenido en la misma pista de actualización que los teléfonos desbloqueados. AT&T ejerce mucho más control sobre el proceso OTA y, desde una perspectiva externa, a menudo parece más lento para obtener actualizaciones certificadas.

Con una base de suscriptores en crecimiento y una fuerte presencia minorista tradicional, eso deja a T-Mobile no solo como la mejor opción para Pixel, sino probablemente como la que tiene más probabilidades de generar éxito. Luego está la pregunta de qué sucederá con Verizon en el futuro: ¿el Pixel seguirá recibiendo un trato especial como lanzamientos exclusivos limitados? Hasta que se anuncie el Pixel 4, realmente no lo sabremos, pero supongo que Google no se asociaría con un nuevo operador a menos que estuviera en pie de igualdad con Verizon (después de todo, incluso Fi obtiene los teléfonos en el lanzamiento ahora) . Y si bien Verizon ciertamente ha puesto algo de fuerza de marketing (y dólares) detrás de los teléfonos de Google, no había duda de que también se convertirían en el factor limitante más grande para el crecimiento. Google Fi está bien para algunas personas, pero la mayoría ni siquiera sabe que existe, y Verizon simplemente no tiene la reputación de operador de valor que tiene T-Mobile.

La marca Pixel en su conjunto se encuentra en una especie de encrucijada: es madura, pero incluso después de tres años, todavía está lejos de ser popular.

En particular, creo que los nuevos Pixel 3a y 3a XL podrían estar preparados para un verdadero éxito en T-Mobile. Ha habido una escasez persistente de teléfonos premium de gama media en Estados Unidos, y a medida que el costo de los teléfonos premium "reales" se dispara cada vez más, creo que finalmente hay algo de espacio para justificar un producto que se encuentra considerablemente por debajo de los teléfonos "emblemáticos", pero muy por encima de los teléfonos de nivel de basura de $ 80-150 que siguen siendo extrañamente populares en los EE. UU. Las cámaras prometedoras que igualan a los Pixel 3 y 3 XL a precios muy por debajo de Apple y Samsung serían un argumento de venta atractivo, incluso si es probable que los entusiastas se resistan a las especificaciones relativas a los precios de etiqueta.

La marca Pixel en su conjunto se encuentra en una especie de encrucijada: es madura, pero incluso después de tres años, todavía está lejos de ser popular. Y creo que el 3a es, sobre todo, una apuesta por ampliar esa cuota de mercado. Al diversificarse a un segundo operador, Google indica que está listo para intentar escalar Pixel de una manera más grande y agresiva. Y probablemente también sea parte de un esfuerzo mayor para convertir a Google en una marca de productos electrónicos de consumo. Google se ha tomado su tiempo para llegar aquí, así que me pregunto si todo se está juntando un poco tarde. Simplemente no sé cuánto espacio hay para una empresa emergente de teléfonos inteligentes en los EE. UU. Pero si alguna empresa tiene los recursos para lograrlo, es Google.

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