La marcha hacia el teléfono inteligente de $ 2000 no es sostenible

Ya sea que se trate de un dispositivo plegable loco o simplemente de un megaladrillo 5G con más almacenamiento que la mayoría de las computadoras portátiles, los teléfonos inteligentes están alcanzando picos que casi nadie les pide que lo hagan, especialmente en lo que respecta al precio. Samsung, en particular, ha estado a la vanguardia de lo que es una tendencia más grande y creciente, con su Galaxy Fold de casi $ 2000 y el Galaxy S20 Ultra al máximo (que se vende al por menor por $ 1600 en 512 GB). Con el nuevo iPhone SE de $ 400 de Apple haciendo olas en el mercado como ningún teléfono lo ha hecho en mucho tiempo simplemente por el increíble valor que ofrece, de repente, los teléfonos inteligentes súper caros nos hacen sentir escépticos.

Una cosa en la que creo que todos podemos estar de acuerdo es que la tecnología, y los microprocesadores en particular, han resultado en un tremendo y demostrable efecto de goteo en el mercado, impulsado tanto por la mercantilización como por la innovación. A medida que aumentaba la demanda de los componentes y procesos avanzados necesarios para producir teléfonos inteligentes, las economías de escala redujeron necesariamente el costo de los componentes y procesos. Y a medida que se introducen nuevas tecnologías, la tecnología más antigua se vuelve menos competitiva y la devaluación resultante la hace accesible a una gama más amplia de productos a una gama más amplia de puntos de precio. Como resultado, puede comprar teléfonos inteligentes hoy por menos de $ 200 que rondarían los mejores teléfonos de $ 700 hace cinco años. Todos entendemos este proceso, casi sin pensar, porque así es como funciona la tecnología.

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Pero en los últimos dos o tres años en particular, hemos visto subir los precios de los teléfonos inteligentes a un ritmo sin precedentes. Cuando Samsung anunció el Galaxy S20 Ultra de $ 1400, la reacción al precio fue casi de sorpresa. Todos sabíamos que 5G vendría con una prima de MSRP, porque eso es lo que 4G nos enseñó hace mucho tiempo, pero creo que Samsung puede incluso tener a muchos de los expertos de la industria tambaleándose un poco. Cuando llegó el momento de revisar el Ultra, simplemente no encontramos un teléfono inteligente de $ 1400 en el interior.

Un teléfono de $2,000, incluso financiado durante 2 años, costaría más por mes que el típico servicio telefónico pospago en los EE. UU.

El contrapunto de larga data a las acusaciones de que los precios de los teléfonos se están saliendo de control es el hecho de que la gran mayoría de las personas, especialmente en los EE. UU., financian sus teléfonos con pagos mensuales durante dos años. Eso hace que un teléfono de $1000 sea marginalmente más caro mensualmente que uno de $700, y uno de $1400 sea marginalmente más caro mensualmente que uno de $1000. O eso va el pensamiento. Si bien estoy de acuerdo con la premisa básica aquí de que los consumidores son ranas en una olla que hierve lentamente cuando se trata de aumentos en los precios de los teléfonos, lo hago solo hasta cierto punto, porque creo que hay un punto en el que este modelo falla. Y creo que es uno que se acerca rápidamente. Si bien el S20 Ultra de $ 1400 de Samsung está a un fuerte grito de $ 600 de $ 2000, el Galaxy Fold del año pasado lo rozó. Claramente, Samsung está coqueteando con la idea de un teléfono inteligente de $ 2,000, y sospecho que el sucesor del Fold también se acercará peligrosamente a esa marca. Y un teléfono de $2,000, incluso financiado durante 2 años, costaría más por mes que el típico servicio telefónico pospago en los EE. UU. Lo vas a notar en tu factura.

¿Y qué hay de los teléfonos Galaxy Note de 2020? Tengo mis sospechas de que en realidad no amenazarán con desbancar al S20 Ultra como el mejor MSRP de Samsung (el Note ha tenido una relevancia decreciente durante años), pero Samsung claramente ha dejado espacio para que también obtengan aumentos serios. Sin duda, los precios aumentarán en todos los ámbitos en 2020.

Con todos estos costos en constante aumento, creo que nos estamos acercando a un punto en el que es cada vez más probable que los consumidores comiencen a hacer preguntas que los fabricantes de teléfonos realmente preferirían que no hicieran. ¿Por qué este teléfono es mucho más caro? ¿Cuánto mejor es en realidad que mi anterior? ¿Necesito tecnologías superfluas como mmWave 5G o RAM suficiente para ejecutar una instalación de Windows con 30 pestañas de Chrome abiertas? ¿Hay teléfonos más baratos que todavía hacen lo que necesito?

Es fácil decir que en una nación rica y consumista como Estados Unidos, la gente simplemente comprará lo que la corporación con el presupuesto publicitario más grande y el marketing más influyente les diga que compren, y que pagarán el precio pedido. Y no, nadie está obligando a nadie a comprar el teléfono más caro: Samsung todavía tiene un Galaxy S20 de $ 1000 muy "razonable" si no quieres el S20 Ultra completo. Quedan opciones.

Pero a medida que los consumidores optan por actualizar sus teléfonos cada vez con menos frecuencia (una tendencia sobre la que hay abundante información), los fabricantes continúan aumentando los precios para recuperar las ganancias de lo que alguna vez fue un ciclo confiable de reemplazo de 2 años. Y a medida que aumentan esos precios, los consumidores se vuelven cada vez más conservadores a la hora de reemplazar sus teléfonos, eligiendo con mayor frecuencia repararlos cuando se rompen y, en general, conservarlos por más tiempo. Con actualizaciones de seguridad más confiables, menos cambios que realmente rompan la experiencia en las nuevas versiones de Android y la mayor disponibilidad de servicios de reparación de pantalla y reemplazo de batería, es más fácil que nunca optar por no actualizar.

A medida que comenzamos el lento descenso desde el pico de los teléfonos inteligentes, la competencia en precio y características solo se intensificará.

En mi opinión, una de las verdaderas señales de advertencia de esta tendencia se ha convertido en la brecha cada vez mayor entre los teléfonos más caros y los teléfonos tradicionales de "gama media" en mercados como China e India. Si bien el extremo superior del mercado siempre ha superado significativamente el precio del nivel de entrada, la proporción en la que eso es cierto se ha disparado. Lo que alguna vez fue un factor de quizás dos o tres entre un teléfono respetable de valor medio y un "buque insignia" ahora es cinco o seis. Pero no creo que nadie pueda argumentar de manera seria y creíble que estás recibiendo cinco o seis veces el teléfono. Eso, para mí, es el canario en la mina de carbón: mientras que los teléfonos asequibles realmente están mejorando mucho y, lo que es más importante, siguen siendo asequibles, los teléfonos más caros están logrando lo que en el mejor de los casos son avances marginales año tras año, al mismo tiempo que se vuelven marcadamente desproporcionadamente más costosos en el proceso. .

Como patrón, es difícil ver cómo esto es sostenible. Y a medida que comenzamos el lento descenso desde el pico de los teléfonos inteligentes, la competencia en precio y características solo se intensificará. Si bien estoy de acuerdo en que el mercado estadounidense ha demostrado ser sorprendentemente resistente al atractivo de la asequibilidad de los teléfonos inteligentes hasta la fecha (y que siempre habrá una población significativa que realmente quiere productos premium), creo que somos cada vez más una arruga en una tendencia global, y uno que eventualmente se arreglará solo.

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