Las actualizaciones anuales de Android ya no son para ti

La gran actualización de Android de este año finalmente llegó, pero no hay tanta emoción en torno a su lanzamiento que era común hace solo unos años. Dada la pandemia mundial actual y el cambio de Google para trabajar desde casa, es impresionante que Android 11 llegó casi a tiempo, pero la actualización aparentemente cruzó la línea de meta con poca fanfarria.

El proceso de actualización ha sido durante mucho tiempo un punto de crítica para Android, tanto que Google ha extraído la mayor parte de la información pública sobre cuántos dispositivos ejecutan la última versión del sistema operativo. Apple puede implementar actualizaciones de iOS en toda su cartera de teléfonos y tabletas a la vez, pero Google es solo un pequeño engranaje en la máquina de actualización de Android que los fabricantes de conjuntos de chips tienen que actualizar sus controladores de hardware, luego los fabricantes de dispositivos agregan sus propias modificaciones además de eso, y, finalmente, los operadores dan la aprobación final (a veces incluso con más cambios, como implementaciones personalizadas de VoIP).

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Estas actualizaciones más escalonadas a menudo limitan el entusiasmo por las nuevas versiones de Android a los fanáticos más devotos de la plataforma. A lo largo de los años, los entusiastas han sido en gran parte responsables de entusiasmar a otros sobre las actualizaciones del sistema operativo Android, gente en Reddit, escritores en blogs de tecnología y, por supuesto, los fantásticos lectores de Android Police. Sin embargo, a medida que Android se convierte en una plataforma de software más madura, incluso los entusiastas no tienen tanto de qué hablar como en años anteriores.

Android 11 se enfoca casi exclusivamente en cambios de plataforma en lugar de nuevas características.

Android 11, al igual que 10 y 9, se enfoca casi exclusivamente en cambios de plataforma subyacentes en lugar de características brillantes para el usuario. El almacenamiento limitado y los permisos temporales continúan frenando el comportamiento rebelde de las aplicaciones de terceros, 5G es mejor compatible, las aplicaciones ya no pueden reemplazar la navegación del sistema, etc. Al igual que con Android 10 y 9, muchas de las nuevas API están ahí para reemplazar las implementaciones heredadas que no son tan seguras ni manejables. Por ejemplo, la nueva característica Bubbles existe en gran medida para alentar a los desarrolladores a dejar de usar superposiciones de pantalla. Las actualizaciones de Android también se han centrado en adaptarse a nuevos factores de forma, con soporte de muesca en Android Pie y compatibilidad con pantallas plegables en Android 10.

En pocas palabras, las actualizaciones de Android ya no son necesariamente para ti. Android ya no es el producto centrado en el consumidor que alguna vez fue, con anuncios muy publicitados y vínculos con marcas de golosinas. Android se ha convertido en una plataforma de software ante todo, destinada a los fabricantes para crear experiencias, en lugar de ser la experiencia en sí mismo. Cuando gran parte de la experiencia de Android depende del OEM o de las actualizaciones de la aplicación enviadas a través de Play Store, la versión subyacente en su mayoría solo importa a los desarrolladores.

Es fácil ver este cambio desde una perspectiva cínica. Una parte de mí todavía ve la falta de datos de distribución actualizados de Google como una admisión de derrota al "¡Android está fragmentado!" multitud, pero la verdad es que la persona promedio no notaría mucha diferencia entre Android Pie y Android 11. La mayoría de los cambios en Android en ese momento han sido mejoras detrás de escena en privacidad y seguridad, y todos los Las aplicaciones principales (Chrome, Google Photos, Gmail, etc.) se han actualizado a través de Play Store durante años. Project Mainline ha acelerado esta tendencia al mantener actualizados aún más componentes de Android sin necesidad de actualizaciones completas del sistema.

La falta de énfasis en las funciones en el ciclo de actualización del sistema operativo también ha llevado a algunos a proclamar que las actualizaciones de Android ahora están sobrevaloradas o no importan, lo que no podría estar más lejos de la verdad. Si bien los fabricantes como Samsung y LG a menudo envían funciones en sus dispositivos meses o años antes de que aparezcan en Android 'de serie', no pueden realizar cambios drásticos en la seguridad y las API, o correrían el riesgo de romper la compatibilidad con la mayoría de las aplicaciones. TikTok ha dominado el ciclo de noticias durante meses debido a las afirmaciones de que ha estado recopilando demasiados datos personales, que es exactamente el comportamiento que Google ha estado tratando de reducir con los lanzamientos de plataformas más recientes.

Las actualizaciones de Android ya no son tan emocionantes, pero siguen siendo tan importantes como siempre. Al igual que hace una década, las actualizaciones traen nuevas API a los desarrolladores, cambios básicos muy necesarios y nuevos componentes básicos para que los fabricantes los usen al crear nuevos dispositivos y factores de forma. La única diferencia es que la mayoría de las nuevas funciones que nos interesan a usted y a mí ya no se adjuntan a las actualizaciones del sistema operativo.

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