Las aprobaciones de la aplicación de Google Play están sufriendo retrasos severos, poniendo en peligro la seguridad y la retención de clientes

El año pasado, por esta época, Google comenzó a imponer un proceso de revisión más extenuante en las nuevas aplicaciones y actualizaciones enviadas a Play Store. Para muchos desarrolladores, esto fue solo un inconveniente menor que ralentizó la publicación por unas pocas horas o días. Sin embargo, en los meses transcurridos desde que comenzó la pandemia de COVID-19, un número creciente de personas han detallado retrasos de varias semanas para nuevas aplicaciones e incluso correcciones de errores simples.

Las quejas se distribuyen en varias redes sociales, pero la mayor parte se puede encontrar en un hilo de soporte de Google Play que comenzó en marzo cuando un desarrollador explicó que su aplicación había estado pendiente de revisión durante 3 semanas sin ninguna palabra de Google Play. Se han acumulado más de mil votos a favor con alrededor de doscientos comentarios (de más de 150 personas) que a veces reclaman tiempos de espera de más de 40 días, aunque ninguno ha confirmado cuándo o si recibió la aprobación.

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Algunas historias también se enfocan en rechazos erróneos. Por ejemplo, una queja cita varios rechazos del cuestionario IARC (utilizado para determinar las restricciones de edad) en una aplicación que fue previamente aprobada para su uso por personas de todas las edades. El desarrollador intentó aumentar el requisito a los adolescentes, luego a los adultos (mayores de 18 años), pero ni siquiera eso pasó. Otro incidente afirma que una aplicación de Android TV fue rechazada por motivos técnicos, pero después de volver a enviarla sin cambios, fue rechazada por contenido protegido por derechos de autor cuando presumiblemente no contenía ninguno.

Las inconsistencias como esta se convierten en un problema porque no se pueden resolver sin reiniciar un envío desde el principio. Pero no son solo los rechazos los que pueden reiniciar el proceso de revisión, incluso los cambios simples como actualizar la descripción pueden hacer que un envío se retrase. Y, por supuesto, algunos desarrolladores pueden corregir errores o incluso completar nuevas versiones antes de que se apruebe una actualización anterior.

Google publicó un aviso en la consola del desarrollador al comienzo de la pandemia de COVID-19 para advertir a los desarrolladores que se esperaban retrasos debido a los horarios de trabajo ajustados. Según los informes, los agentes de soporte también dan esta explicación cuando se les contacta sobre largos períodos de revisión.

La mayoría de los usuarios siguen viendo un flujo regular de actualizaciones, pero dado que las aplicaciones populares generalmente se revisan casi de inmediato, no está claro qué tan extendidos pueden ser estos retrasos. Los desarrolladores en un hilo reciente de reddit informaron desde unas pocas horas hasta diecisiete días.

Naturalmente, a algunas de las quejas les podrían faltar detalles que podrían justificar rechazos o un proceso de revisión prolongado, pero hay suficientes historias para sugerir que hay revisiones extraordinariamente prolongadas. Los detalles se oscurecen aún más por la posibilidad de que los retrasos estén vinculados a aspectos como la geografía o el idioma, por ejemplo, una aplicación destinada a un determinado país puede ser asignada a revisores en una región particularmente escasa de personal.

Algunos desarrolladores de juegos afirman haber perdido muchos jugadores

Debido a la pérdida de empleos y los recortes, o simplemente por tener más tiempo en casa, muchos desarrolladores han recurrido a la publicación de aplicaciones independientes. Es más probable que este grupo sea retenido para inspecciones más largas, especialmente cuando recién comienzan.

Entre los efectos secundarios de los tiempos de revisión prolongados, algunos desarrolladores de juegos afirman haber perdido muchos jugadores porque no pueden publicar actualizaciones a tiempo para eventos programados regularmente o promociones programadas. Los supervisores y los clientes responsabilizan a otros por las actualizaciones que se esperaba que se pusieran en marcha mucho antes.

Las vulnerabilidades de seguridad y los errores también pueden convertirse en problemas críticos si no se corrigen mientras la actualización languidece. A medida que aumentan los tiempos de espera, también aumentan los riesgos de retrasar las actualizaciones. Un agujero de seguridad que se deja sin reparar durante uno o dos días dejará a los piratas informáticos sin mucho tiempo para explotarlo, pero puede volverse peligroso retener las actualizaciones durante varias semanas. La vulnerabilidad Heartbleed descubierta en OpenSSL hace varios años fue un ejemplo sorprendente que requirió actualizaciones rápidas para limitar el impacto.

Puede resultar peligroso retener las actualizaciones durante varias semanas.

Google también ha estado presionando a los desarrolladores para que adopten paquetes de aplicaciones para su distribución. Esto implica enviar los recursos de la aplicación a Google Play, donde todo se firma y distribuye en APK divididos. Esto es más conveniente y da como resultado tamaños de descarga más pequeños, pero también significa que los desarrolladores no pueden firmar y distribuir actualizaciones manualmente fuera de Play Store en caso de emergencia.

Es posible que estos incidentes representen una porción relativamente pequeña de valores atípicos, pero aún así es un grupo de desarrolladores que han establecido una relación profesional con Google y deberían poder obtener más información y comentarios en la consola para desarrolladores y los canales de soporte.

Algunas personas sugirieron gastar dinero para aumentar el tamaño del equipo de revisión, mientras que otras propusieron relajar las reglas o simplificar el proceso para que cada corrección de errores y cambio en la lista no se vuelvan a examinar a fondo. Dadas las circunstancias, muchos simplemente quieren más información sobre lo que está sucediendo y una señal de que sus aplicaciones no han fallado. Un proceso de revisión más informativo no era estrictamente parte de la promesa de transparencia hecha por Google hace casi dieciocho meses, pero los desarrolladores probablemente lo agradecerían bastante dadas las circunstancias.

Nos comunicamos con Google para obtener comentarios, pero no recibimos una respuesta.

Crédito de la foto: Jan Vaek (también conocido como jeshoots) a través de Unsplash

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