Las interrupciones de los nidos demuestran que el hogar inteligente necesita un retroceso local

El servicio Nest de Google se ha caído una, dos, tres, cuatro veces, no, borra eso, al menos cinco veces en cinco meses, cuatro de las cuales fueron en las últimas semanas. Algo similar sucedió a fines de 2018. Después de cada falla, una solución, una disculpa, más usuarios descontentos y horas perdidas sin ningún registro de seguridad para los propietarios de las cámaras de la marca. Ver el mismo titular con la misma historia todos los días demuestra que no podemos depender únicamente de servidores remotos para el hogar inteligente, y que las alternativas locales deben ser la primera característica incorporada, no una ocurrencia tardía o una bonificación.

No estoy destacando a Nest aquí, pero dado que nos enfocamos en los productos de Google en Android Police, hemos estado monitoreando la marca mucho más de cerca que otras y, por lo tanto, tendemos a ser más conscientes de los problemas que afectan sus servicios. Se han producido interrupciones en casi todos los dispositivos domésticos inteligentes que dependen de un servidor que he usado, desde Canary hasta Philips Hue, y posiblemente sean incluso más frecuentes con las cámaras de seguridad (o tal vez las personas las noten y las informen más allí).

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Se informaron interrupciones de Nest en Downdetector en marzo de 2020.

Si bien la mayoría de estos tiempos de inactividad serán inofensivos para la mayoría de los usuarios, seguirán siendo perjudiciales para un pequeño número de personas. Si el servidor no funciona y su cámara inteligente no detecta un atropello y fuga fuera de su casa, o su alarma no lo alerta de un robo, el sistema le ha fallado de manera absoluta e irrefutable. Nunca volverás a confiar en él, ¿verdad?

Y si los últimos años con equipos domésticos inteligentes nos han enseñado algo, es que los problemas del servidor son inevitables. No hay si o tal vez, la única pregunta es cuándo y con qué frecuencia.

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10 interrupciones importantes de Nest desde noviembre de 2019. (Quité las menores con <1000 informes/hora)

Es por eso que las cajas de seguridad locales no deberían ser solo una ocurrencia tardía que algunas empresas agregan porque quieren apaciguar a un pequeño porcentaje de usuarios vocales, sino una función esencial y legalmente requerida (editar: dije esto al final de la oración, pero para mayor énfasis , los requisitos legales deben ser para productos críticos y no todos) para productos inteligentes el día del lanzamiento, especialmente si ese producto está destinado a la seguridad o si proporciona una función vital (dispositivos para discapacitados o personas mayores, por ejemplo ). Al igual que el público en general se ha vuelto más consciente recientemente de las preocupaciones de privacidad y seguridad, debería estar clamando por respaldos integrados o cajas de seguridad.

Muchos de los que leen esto, específicamente aquellos en países desarrollados, han tenido poco de qué preocuparse cuando se trata de conectividad y energía. Estos problemas del servidor son la primera vez que ha tenido que detenerse y pensar que tal vez, solo tal vez, la "nube" no es todo lo que se creó para ser. Pero para mí, que vivo en el Líbano, con múltiples cortes de energía al día y una velocidad de Internet de 16 Mbps en un buen día, la dependencia de la nube es lo primero en lo que pienso e investigo antes de comprar cualquier producto. No obtuve luces Hue hasta que agregaron un comportamiento de encendido para no despertarme a las 3 am con toda mi casa iluminada como un árbol de Navidad. Compré una cerradura inteligente Nuki que se puede abrir desde el exterior y desde el interior sin una aplicación. Mis persianas inteligentes Somfy todavía tienen controles remotos físicos. Mi cámara de seguridad Netatmo graba a través de una tarjeta SD local. Preocuparme por la incapacidad de los productos para conectarse a la nube en algún momento y lo que sucedería cuando no pudieran, es una parte integral de mi proceso de decisión.

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Cortes significativos de 8 marcas diferentes en el último año, según Downdetector.

Lamentablemente, sin embargo, esta preocupación ha sido descartada por la mayoría de los fabricantes de dispositivos. Para ellos, la conectividad en la nube significa suscripciones pagas y viabilidad a largo plazo, pero también menos preocupaciones por las actualizaciones locales o la construcción de hardware robusto. ¿Cómo podría no ser atractivo? Un dispositivo a prueba de fallas es la menor de sus preocupaciones y la característica menos llamativa en su hoja de especificaciones, aunque está más claro que nunca que debería estar entre las principales prioridades.

Entonces, ¿qué significa tener un respaldo?

  • Cualquier producto debería ofrecerle la opción de recibir alertas cuando no funcione, ya sea debido a un apagón, una interrupción de Internet o una falla del servidor. No debería tener que ir a Downdetector o Google para ver si se informan problemas o si solo es usted. No debe descubrir el problema cuando ya es demasiado tarde y su casa ya ha sido asaltada o su perro se ha escapado.
  • Los productos que pueden tener botones de control local aún deben tenerlos: su sistema de seguridad no debe ser solo un centro y una aplicación, sino que debe ofrecer botones para encender/apagar las cosas de la manera prevista. No debe deshacerse de su control remoto de TV y confiar en los controles de voz para todo. Su microondas, horno y lavavajillas aún deben tener botones para controlar todo, incluso si vienen con una aplicación elegante y compatibilidad con Alexa/Google.
  • Los productos que se basan en temporizadores o programaciones deben guardar esos programaciones o temporizadores localmente y ejecutarlos independientemente de si están o no conectados al servidor. Un alimentador de mascotas no debería dejar a sus gatos y perros sin comida, un dispensador de píldoras inteligente o recordatorio no debería dejar de dispensar o recordar, e idealmente, sus luces y persianas inteligentes deberían seguir sus horarios sin necesidad de que el servidor emita ese comando cada tiempo.
  • Los productos deben ofrecer control local cuando no puedan conectarse a sus servidores. Si dicho producto y su teléfono (con la aplicación instalada) están en la misma red WiFi, debe conservar el acceso a las funciones más esenciales de la aplicación. No necesita todas las campanas y silbatos en este modo. Transmita en vivo su cámara, active/desactive su sistema de seguridad, apague sus luces, bloquee/desbloquee su puerta, etc. Estos no son grandes requisitos y pueden suceder fácilmente sin la nube como intermediario. Google ha prometido control local a través de Home desde mediados de 2019. Que yo sepa, eso no se ve por ninguna parte, o al menos las empresas que lo respaldan se pueden contar con los dedos de una mano. Además, no necesita que Google permita que, incluso si es una ventaja genial, no todos tendrán un altavoz Home y debería ser un acceso directo desde la aplicación al producto.
  • Los productos vitales o críticos deben ofrecer un procesamiento básico en el perímetro cuando los servidores son inaccesibles. Ya sea que su Internet no funcione o que la empresa haya cometido un error, debe saber que aún puede confiar en sus productos. Una cámara inteligente debe ser capaz de detectar movimiento y registrar incidentes localmente (ya sea almacenamiento integrado o ranura SD), incluso si son solo instantáneas estáticas, e incluso si no hay detección de personas o control de zona o cualquiera de esos sofisticados servicios en la nube. características basadas en Eso no irá en detrimento de las suscripciones en la nube, pero las complementará. (Sé que cada año se anuncian docenas de chips de silicio, que prometen un mejor procesamiento de bordes, reconocimiento facial local y menos dependencia de la nube para el análisis de voz o imagen. Técnicamente, si los fabricantes quisieran, podrían mover todos estos procesos localmente, pero dudo que veamos que eso suceda, ya que justificará cada vez menos sus suscripciones. Por lo tanto, pido una pequeña alternativa, que no pondría en peligro sus modelos comerciales).

Cuando la casa inteligente todavía era un pasatiempo costoso para los geek, todos los que decidieron aventurarse investigaron, entendieron los riesgos y tomaron una decisión informada al respecto. Ahora que los productos para el hogar inteligente son más baratos, más potentes, fácilmente disponibles, comercializados y reemplazan a todos los electrodomésticos de nuestra casa, se ha vuelto primordial que analicemos su confiabilidad. La mayoría de las personas que los compran no lo pensarán dos veces antes de optar por un nuevo timbre inteligente o luz, y no sabrán que podrían fallar debido a una interrupción del servidor hasta que sea demasiado tarde.

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