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Hoy, Google celebra el décimo aniversario del Chromebook. Es posible que el momento no sea del todo correcto dependiendo de dónde esté contando, pero la plataforma de hardware Chrome OS de Google ha existido durante al menos la última década. Y, frente a las primeras críticas, se ha labrado un gran nicho por sí mismo. Entre la explosión de las ventas de educación y nuestro cambio pandémico de trabajo desde casa, las Chromebooks son uno de los mercados de más rápido crecimiento, una de cada cinco computadoras vendidas en los EE. UU. es una Chromebook, según Google. Y en medio de esta fiebre del oro impulsada por Chrome OS, es fácil olvidar cuán humildemente comenzaron las cosas.

Inicios beta

Mientras Google celebra el lanzamiento de los primeros Chromebooks en 2011, es probable que muchos de nosotros recordemos el primer Chromebook real : el CR-48 de 2010. Google nunca los vendió; solo unos pocos privilegiados consiguieron hacerse con ellos gracias a una prueba pública. Tuvimos la suerte de tener una unidad aquí en Android Police, e incluso enganché una para mí en ese momento mucho antes de mis días como blogger de tecnología. En ese momento, el "programa piloto" de Chromebook era un poco tosco, con hardware que lucía una CPU Atom de un solo núcleo y una pantalla mediocre de 12.1 ", lo que lo convertía en un netbook en todo menos en el nombre.

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El rendimiento puede haber dejado mucho que desear, pero incluso desde el principio, me impresionó mucho la simplicidad del software. Fue casi instantáneamente cuando lo abriste, y todo lo que realmente tenías era un navegador. Muchos lo criticaron como una desventaja, y algunos incluso señalaron que no podíamos confiar en la disponibilidad de una conexión a Internet por ingenuos que éramos en ese momento.

Un Sundar Pichai mucho más joven hablando sobre esos Chromebooks novedosos en Google I/O 2011.

En 2011, se anunciaron los primeros Chromebooks para clientes de pago en Google I/O: Samsung Series 5 y Acer AC700. Estos primeros esfuerzos no fueron muy apreciados, y aunque hubo algunas quejas genuinas sobre cosas como el hardware, nuestras actitudes aún no estaban listas y la visión del software de Google estaba allí, pero aún incompleta en algunos aspectos. Más fundamentalmente, sin embargo, la idea de hacer todo en un entorno tan simple todavía no tenía sentido para todos, y muchos flujos de trabajo centrados en la web no estaban resueltos (todavía).

Pero a lo largo de los años, tanto el hardware como Internet en general mejoraron. Los Chromebook estuvieron entre los primeros dispositivos en adoptar el puerto USB Tipo-C ahora casi universal, y el hardware dentro de los últimos modelos 2020 está lejos de ser el Atom de un solo núcleo. La mayoría de los servicios que usan los consumidores también han hecho la transición a la web, y para aquellos que no lo han hecho, probablemente haya una aplicación de Android y las Chromebooks puedan ejecutarlas ahora.

Incluso hoy, mientras algunos bromean sobre las PWA, el estado de Internet en su conjunto es muy diferente. La gran mayoría de nosotros podemos vivir en "solo" un navegador. Muchas de las aplicaciones de escritorio en las que confiamos hoy en día no son más que un navegador en un marco que parece otra cosa. Hemos llegado al punto de partida: los Chromebook fueron criticados como un navegador glorificado, pero muchas aplicaciones de PC ahora no son más que un sitio web glorificado.

La apuesta inicial de Google por una plataforma centrada en Internet no fue una tontería; fue profético.

Ahora es la categoría de computadoras de más rápido crecimiento.

Diez años después, la mayoría de las primeras quejas en torno a los Chromebook se han quedado atrás, si no se ha demostrado que sean ventajas absolutas. Entre la simplicidad de la plataforma y la enorme ventaja de precio, las Chromebooks están tomando vuelo. Es fácil ver por qué: la mayor parte de lo que hacemos hoy ocurre en un navegador en línea, y un Chromebook es la forma menos costosa de hacerlo.

A diferencia de una PC, no puede romperla jugando con la configuración o eliminando algo accidentalmente, son menos susceptibles al malware que las plataformas de la competencia y le hacen ganar dinero mucho más que una computadora con Windows o Mac. Google también ofrece actualizaciones periódicas y garantizadas que cubren todo el sistema, en comparación con la promesa de actualización de solo el sistema operativo de Microsoft y los proveedores de PC que tienden a abandonar el hardware en unos pocos años.

En solo cinco años, vendieron más que las computadoras de Apple y ahora son uno de los mercados de computadoras de más rápido crecimiento. Incluso AMD, que no tiene una participación directa en el juego como fabricante de chips para PC y Chromebooks por igual, nos dijo que el mercado es una gran prioridad para ellos en el futuro después de ver un crecimiento de más del 400 % en algunas métricas año tras año, y eso es ignorar las ganancias independientes que se ven en el mercado de la educación: 40 millones de estudiantes las usaron el año pasado.

Eso no quiere decir que todo haya ido a la perfección. Si bien Chrome OS ha realizado muchos cambios útiles en los últimos años, desde grandes funciones como la compatibilidad con escritorios virtuales y Lacros hasta cosas pequeñas como nuevos temas, ha tenido un viaje difícil. Antes de la pandemia, algunos pensaron que la plataforma había comenzado a estancarse, y Google incluso renunció a fabricar sus propias tabletas Chrome OS probablemente porque su Pixel Slate no era tan bueno, aunque las actualizaciones posteriores y otros esfuerzos de la compañía fueron mejores.

Hemos recorrido un largo camino desde los primeros días de las críticas de Chromebook e incluso la extraña guerra de Microsoft contra Chrome OS. ¿Recuerdas en 2013 cuando Microsoft se sintió tan amenazado existencialmente por los avances de Google, sacudido a su núcleo de mercado de PC en declive por el avance de Chromebooks, que hizo esos extraños anuncios Scroogled?

Los tiempos han cambiado y, si bien las Chromebook aún no se adaptan a todos los flujos de trabajo, para la gran mayoría de nosotros sí lo hacen. Las personas más técnicas que necesitan herramientas específicas seguirán teniendo problemas, como los editores de video, por ejemplo, simplemente no pueden hacer su trabajo en un navegador, pero para la gente promedio que usa una PC como un dispositivo de consumo de contenido, simple trabajo o escuela. -Máquina de casa, o conexión de Facebook de mesa de café, una Chromebook es la mejor opción.

Por los próximos diez años de Chromebooks.

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