Los Chromebooks necesitan desesperadamente más de 4 GB de RAM en 2020

A principios de este mes, tuve la oportunidad de revisar el nuevo Chromebook IdeaPad Flex 5 de Lenovo. Es una gran máquina, con una excelente calidad de construcción y actualizaciones garantizadas de Chrome OS durante los próximos ocho años, pero tenía una falla que me impidió recomendar de todo corazón la computadora portátil, solo tenía 4 GB de RAM.

Chrome OS fue diseñado desde cero para lograr un rendimiento más rápido en hardware de gama baja que Windows, y la plataforma todavía tiene eso a su favor. Por mucho que prefiera usar Linux o Windows de escritorio en mis propias computadoras, aún recomendaría una Chromebook sobre prácticamente todas las computadoras portátiles de PC en el rango de precios de menos de $ 500. Nadie debería comprar una computadora portátil hoy en día con un disco duro giratorio como almacenamiento principal.

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Desde mi experiencia, Chrome OS todavía funciona relativamente bien en procesadores de gama baja como los chips Celerons de la serie N de Intel y los chips MediaTek basados ??en ARM. Sin embargo, la memoria RAM se está convirtiendo en un cuello de botella crítico para el sistema operativo, especialmente en modelos con 4 GB de memoria o menos. En el Lenovo Flex 5 con 4 GB de RAM, Chrome OS usaba la mitad de la memoria disponible con solo una aplicación de monitoreo del sistema abierta. Tan pronto como abrí algunas pestañas, la computadora portátil se quedó sin RAM y comenzó a usar el espacio de intercambio para mantener todo en funcionamiento. Los SSD no son tan rápidos como la RAM, por lo que mover procesos dentro y fuera del espacio de intercambio hace que todo el sistema operativo se ralentice.

Durante este tiempo, el Chromebook todavía se podía usar, pero cualquier beneficio de rendimiento de Lenovo al agregar un procesador Core i3 se vio mitigado por quedarse constantemente sin RAM. Este efecto no se nota tanto en los Chromebooks de gama baja con procesadores Celeron o MediaTek, porque la memoria no es el único cuello de botella en el rendimiento, pero sigue ocurriendo.

Los Chromebook hacen un uso intensivo de la contenedorización, lo que aumenta el uso de RAM.

Entonces, ¿por qué Chrome OS se ha vuelto más intensivo en memoria en los últimos años? La razón principal es que los Chromebook hacen un uso intensivo de la contenedorización, para ejecutar aplicaciones de Android y Linux. Esto significa que las aplicaciones que se ejecutan en los contenedores de Linux y Android no tienen acceso directo al sistema Chrome OS subyacente, pero debido a que hay algunos servicios duplicados que se ejecutan en cada contenedor, se usa más RAM como resultado. Creo que la contenedorización es el futuro de las computadoras de escritorio, ya que puede ser inmensamente más segura que ejecutar aplicaciones en hardware básico, pero significa que 4 GB de RAM ya no son viables.

También hay otros factores en juego. El navegador Chrome siempre ha consumido RAM, ya que aísla cada pestaña para evitar posibles problemas de seguridad, pero las páginas web se vuelven más complejas al mismo tiempo. Los requisitos de memoria de Chrome también aumentaron hace dos años para evitar vulnerabilidades de seguridad basadas en Spectre y Meltdown. Estas vulnerabilidades no han sido completamente mitigadas a nivel de hardware por Intel, incluso en las últimas CPU Core de décima generación, por lo que aún se requieren ajustes de software (que usan más RAM) para evitar que las páginas web ejecuten código potencialmente dañino en Chrome OS.

En resumen, probablemente sea hora de que los fabricantes dejen de producir Chromebooks con 4 GB de RAM, al menos en los modelos que se envían con procesadores razonablemente potentes. Debido a innumerables factores, solo algunos de los cuales están bajo el control de Google, 4 GB ya no son suficientes para una experiencia satisfactoria con Chrome OS.

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