Opinión: Chrome OS es más buggom y más mal diseñado que nunca

He usado Chromebooks de vez en cuando durante años. Usé el primer Dell Chromebook 11 durante gran parte de la escuela secundaria, luego compré un ASUS C302 el año pasado. La C302 sigue siendo una de las mejores computadoras portátiles que he usado, y eso se debe principalmente a la evolución de Chrome OS en los últimos años. Ya no es un cliente ligero solo de navegador, puede ejecutar aplicaciones de Android, programas de Linux y potentes aplicaciones web.

En todo mi tiempo con Chrome OS, siempre ha sido un sistema operativo increíblemente estable.

En todo mi tiempo con Chrome OS, siempre ha sido un sistema operativo increíblemente estable. Definitivamente, Google no es conocido por su software libre de errores, el Pixel 3 es un buen ejemplo de eso, pero los Chromebook aparentemente siempre fueron la excepción. Tal vez fue porque Chrome OS fue relativamente simple durante tantos años, o porque las escuelas (todavía el mercado más grande para Chromebooks) valoraban la estabilidad por encima de todo. Cualquiera que sea la razón, honestamente no puedo recordar un error de software evidente que no se solucionó durante más de una versión.

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Sin embargo, eso ahora ha cambiado. Se estuvo probando un rediseño masivo de Chrome OS durante la mayor parte de 2018, y finalmente se lanzó a todos con el lanzamiento de v69 en septiembre. El nuevo trabajo de pintura mejora algunos aspectos del sistema operativo, como el iniciador de aplicaciones, pero es una degradación en muchos otros aspectos. El rediseño también introdujo muchos errores que aún permanecen sin corregir en Chrome OS 71.

El estante de la aplicación

Muchos de los problemas actuales de Chrome OS (en mi opinión, al menos) provienen del 'estante de aplicaciones', la barra de tareas/base de aplicaciones. Antes del rediseño, era muy similar a la barra de tareas de Windows. Tenía un solo botón de búsqueda a la izquierda, que abría el estante de aplicaciones y una barra de búsqueda. A la derecha había un indicador de cuántas notificaciones tenía, el reloj y otros íconos de estado. Al hacer clic en el área de estado, se abriría un panel de configuración rápida, con opciones de audio, Bluetooth, Wi-Fi, etc.

El antiguo diseño de Chrome OS

El estante de aplicaciones se modificó por completo en Chrome OS v69, principalmente para que sea más compatible con la pantalla táctil. El estante en sí ahora ocupa más espacio y los íconos están centrados como el Dock de macOS. El centro de notificaciones se fusionó con la configuración rápida, al igual que Android ha funcionado durante años.

Creo que la idea de combinar la configuración rápida y el centro de notificaciones fue increíblemente tonta. Funciona bien en Android porque los teléfonos tienen una gran cantidad de espacio de pantalla vertical, pero las Chromebooks casi siempre se usan en modo horizontal. En lugar de que las notificaciones llenen todo el espacio vertical de la pantalla (que, para empezar, no es mucho), ahora se ubican por encima de la configuración rápida.

Incluso cuando el panel de configuración está contraído, no obtiene tanto espacio como antes. Esto se nota especialmente cuando tomas una captura de pantalla o descargas una imagen, ya que la vista previa a tamaño completo puede ocupar un tercio (o más) del espacio vertical disponible. La interfaz de usuario combinada es más irritante en Chromebooks con pantallas de baja resolución como los modelos de menos de $ 300 que a las escuelas les encanta comprar. ¿Por qué no mover las notificaciones a la derecha del panel de configuración?

Otro problema es el botón para borrar todas las notificaciones que muchas personas no pueden encontrar. En serio, hay toneladas de publicaciones en foros de propietarios de Chromebook que no pudieron encontrar dónde estaba el botón. Ahora solo aparece cuando se desliza hacia la parte inferior del centro de notificaciones. En dispositivos sin pantalla táctil, como Chromeboxes y algunos Chromebooks económicos, debe deslizar hacia arriba con dos dedos en el panel táctil.

Más allá de los problemas funcionales, hay varias peculiaridades menores de la interfaz de usuario con las notificaciones y el muelle. Chrome OS ahora agrega bordes curvos a la bandeja de notificaciones, pero a veces las curvas desaparecen. El color detrás de las notificaciones curvas suele ser blanco o negro, en lugar del color gris previsto. El estante de aplicaciones a veces se convierte en dos tonos de gris cuando se llena una ventana. Entiendes la idea.

Muerte por mil cortes de papel

Hay otros errores en Chrome OS que no están relacionados con el nuevo diseño, pero aún persisten durante varias versiones. El Pixelbook tiene un error de desgarro de pantalla que no ha sido reparado durante al menos un año. Las animaciones en modo tableta a menudo tartamudean. La entrada del lápiz óptico es lenta en la mayoría de las aplicaciones, incluso en el Pixelbook. Bluetooth ha tenido problemas en ciertos modelos durante años. Las aplicaciones de Android tienen su propio conjunto de problemas y limitaciones.

Chrome OS siempre ha sido un ejercicio de compromiso. Si estuviera dispuesto a sacrificar la capacidad de ejecutar software de escritorio heredado, podría tener una computadora rápida sin errores y con una excelente duración de la batería. Los Chromebook aún no pueden ejecutar aplicaciones tradicionales, a menos que cuente las aplicaciones de Linux no aceleradas, y ahora tienen que soportar un sistema operativo con errores perpetuos.

La pizarra de Google Pixel

El mejor ejemplo de esto es Pixel Slate, lanzado recientemente por Google. La intención era mostrarle al mundo cómo las tabletas Chrome OS podían competir con los iPad. Sobre el papel, no parecía competencia, Pixel Slate tiene el navegador Chrome completo, puertos USB tipo C para conectar periféricos de PC tradicionales y soporte para aplicaciones de Android.

Sin embargo, Pixel Slate es uno de los productos de hardware con más errores que Google haya enviado. Muchas revisiones (incluida la nuestra) señalaron problemas de conectividad Bluetooth, desgarro de pantalla, animaciones extremadamente lentas y soporte de monitor externo con errores. En su estado actual, Pixel Slate es simplemente vergonzoso, especialmente dado el precio inicial de $600.

Desde que Chrome OS existe, ha habido múltiples ramas de desarrollo Canary, Dev, Beta y Stable. Se supone que se introducirá una nueva funcionalidad en Canary, luego se resolverán los errores en Dev y Beta, antes de que finalmente se implemente en Stable. Este ciclo de desarrollo está diseñado para evitar que los usuarios promedio en la rama Estable vean errores importantes y, sin embargo, todos los problemas descritos en esta publicación están presentes en la última versión estable.

Conclusión

Solo podemos adivinar por qué Chrome OS parece tener más errores y está peor diseñado que nunca. Quizás Google realmente quería que el rediseño de Chrome OS se lanzara junto con el rediseño de Chrome en otras plataformas, sin importar cuán inacabado estuviera. La complejidad adicional de tener dos contenedores de sistema operativo adicionales, uno para Android y otro para Linux, probablemente también dificulte mucho el desarrollo y la prueba de errores.

El nuevo Asistente de Google en Chrome OS 71

Vale la pena señalar que Google no ignora por completo estos problemas. La compañía está trabajando en una solución para el bajo rendimiento de animación de Pixel Slate, y el Asistente de Google a medias está siendo reemplazado por una versión completamente nativa.

Espero que Chrome OS pueda algún día volver al sólido sistema operativo que alguna vez fue, pero no estoy seguro de cuándo llegará ese día.

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