Owl Car Cam Review: una costosa cámara de lanzamiento de LTE con bastantes defectos

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El 99 % de las dashcams del mercado siguen la misma fórmula: una montura de succión/enganche en la parte superior, almacenamiento microSD y energía extraída del encendedor de cigarrillos de su automóvil. La Owl Car Cam, sin embargo, se opone por completo a esa tendencia; se monta de manera diferente, almacena clips de manera diferente y se alimenta de manera diferente. Ha estado disponible desde finales de marzo, aunque la compatibilidad con Android solo se agregó hace un par de meses.

La Car Cam es sin duda una pieza de hardware bien hecha y podría ser adecuada para sus necesidades. Hace muchas cosas que otras dashcams no pueden hacer, pero dado su precio de $349, sería vergonzoso que no lo hiciera. Sin embargo, tiene un par de defectos que impiden que se convierta en mi dashcam preferida.

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EL BUENO

Cámaras La calidad de video de 1440p es clara y las matrículas son fáciles de leer. También hay una cámara en la cabina.
LTE Permite realizar fácilmente copias de seguridad de los videos y enviar alertas a su teléfono.
GPS Debería ser útil si olvida dónde estacionó.

LO NO TAN BUENO

Precio $ 349 es una píldora difícil de tragar, especialmente porque tendrá que comenzar a pagar una tarifa mensual después de un año (si desea seguir usando LTE, lo hará).
DAB Entiendo que Owl tomó esta ruta para mantener la cámara encendida cuando el automóvil está apagado, pero mi automóvil no estaba muy contento con eso. Además, el uso del puerto podría interferir con otras herramientas que necesitan acceder a él, solo registra cuando se detecta movimiento y aún se agota después de 24 horas.
Posición de montaje No soy abogado, pero parece que esto podría ser motivo de una multa por obstrucción de la vista en muchos estados de EE. UU.

Tan pronto como echas un vistazo a la caja sorprendentemente grande, está claro que Owl valora la presentación. Contiene una cantidad casi abrumadora de piezas, aunque muchas de ellas no se utilizarán. Se necesita más montaje de lo que esperaba; se incluyen varios "brazos" y "colas" que puede mezclar y combinar hasta alcanzar la posición y la altura ideales de la cámara en su automóvil. Una vez hecho esto, una ventosa en el parabrisas mantiene la cámara en su lugar. Luego, debe conectar el cable de alimentación magnético de la cámara a un adaptador OBD, que luego se conecta al puerto OBD de su automóvil. Owl incluye una herramienta para colocar y bridas para cables en la caja para que pueda ocultar el cable en las grietas de su automóvil. El emparejamiento se logra escaneando un código QR en la pantalla de la cámara cuando se conecta por primera vez.

La cámara en sí tiene un diseño inofensivo, aunque un poco soso. Casi parece un viejo sistema de GPS para automóvil, aunque la mitad de grande. El cuerpo es de metal, con una pequeña ventana para la cámara principal (y el logotipo) en la parte trasera y una rejilla de ventilación y un altavoz en el lateral. En la parte delantera hay una pantalla táctil LCD de 2,4" y 320×240, una cámara secundaria orientada hacia la cabina, dos micrófonos y dos LED blancos. Un LED verde en la parte superior parpadea cuando la cámara está activa y el automóvil está estacionado, lo que les permite a los transeúntes saber que su automóvil está " protegido."

Owl promociona un procesador octa-core de 2,2 GHz y 3 GB de RAM, que es más potencia de la que jamás imaginé que necesitaría una dashcam. Dicho esto, la mayoría de las dashcams no usan 4G LTE para subir videos a la nube. El GPS también está dentro. No se da ninguna cifra de almacenamiento; Owl simplemente dice que "almacena videos en su cámara hasta por 14 días, dependiendo de cuánto maneje". (Actualización: Owl nos ha aclarado que hay 64 GB de almacenamiento). Tampoco hay una ranura microSD, por lo que ni siquiera puede expandir la cantidad limitada de almacenamiento probable.

Tenga en cuenta que se necesita un puerto OBDII para alimentar esta cámara. No soy fanático de esto por varias razones. En primer lugar, restringe que los automóviles fabricados antes de 1996, así como el Tesla Model 3, puedan usarlo. Reconozco que esta es una pequeña parte de los clientes potenciales rechazados, pero vale la pena señalarlo. Luego, el requisito de OBDII también bloquea otros dispositivos que necesitan usar el puerto, como lectores de códigos (algunas personas los dejan), rastreadores de seguros y puntos de acceso como SyncUP DRIVE de T-Mobile. Por último, si deja su automóvil en el mecánico y desea revisar su dashcam para ver cómo van las cosas, es muy probable que se desconecte para poder usar un lector de códigos OBD, dejándolo sin imágenes.

Owl dice que eligió el puerto OBD porque permite encender la cámara cuando el auto se apaga, pero cuando el auto está estacionado, la cámara entra en "modo de guardia", lo que significa que solo graba cuando se detecta movimiento. ¿Cuál es el punto de que la cámara esté constantemente alimentada si no está grabando continuamente? ¿Qué sucede si la persona que dañó su automóvil simplemente se va? Además de eso, la cámara se apaga automáticamente después de 24 horas de estacionamiento (o una vez que un chip en la cámara detecta que la batería de su automóvil se ha agotado en un 5%, lo que ocurra primero). Owl nos ha informado que las opciones de 48 horas y 72 horas llegarán a finales de mes y consumirán entre el 1 y el 2 % de la batería de tu coche cada 24 horas. Personalmente, preferiría tener una dashcam que use un encendedor de cigarrillos y tenga una batería de respaldo para encender y grabar cuando ocurran impactos. A pesar del chip en la cámara, mi automóvil, un BMW 750i 2013, mostró un mensaje de advertencia sobre los accesorios eléctricos del automóvil que se desconectaron debido a un drenaje excesivo después de haberlo dejado estacionado durante unos tres días. (Actualización: Owl dice que ofrecerá un divisor en Y para permitir el uso de dos dispositivos OBD en tándem).

Aquí hay otro golpe hacia el Búho: como probablemente ya hayas notado, se monta desde la parte inferior del parabrisas, no desde la parte superior. Esto significa que se interpone en el camino de su visión mientras conduce. No necesariamente me importa eso, no es lo suficientemente grande como para bloquear nada de manera realista, pero a la ley en gran parte de los EE. UU. sí le importa. No soy abogado y no puedo analizar las frases únicas de 50 estados sobre esta situación, pero solo hay dos, sí, dos, estados que no tienen restricciones de parabrisas. Dudo que lo detengan si conduce normalmente, pero si ya lo detuvieron y el oficial ve la cámara del automóvil en el medio de su parabrisas, podría estar fácilmente en el gancho por una obstrucción de la vista. billete también. Consulte esta página de Lifewire.com y este hilo de reddit para obtener más información.

Me comuniqué con Owl PR sobre esto, y esta es la respuesta que me dieron:

La Owl Car Cam es compatible con tu tablero y en muchas jurisdicciones no hay restricciones en la ubicación que se muestra en nuestros videos. La Owl Car Cam se puede montar en el lado derecho o izquierdo del tablero si lo desea. Aconsejamos a las personas que verifiquen sus regulaciones locales y cómo se aplican en su área local.

En otras palabras, Owl reconoce que esto puede ser un problema en ciertas áreas y dice que se puede montar en los extremos derecho o izquierdo del tablero en esas situaciones. Sin embargo, eso anula el propósito de una dashcam, dado que no podría ver todo lo que sucede en el camino.

No es inusual que más dashcams de gama alta tengan dos cámaras en estos días, por lo que no nos sorprende ver un par aquí. El principal es un sensor de 4MP con una apertura de f/2.14 y un campo de visión de 120 grados, mientras que un sensor de 1MP se usa para la grabación en cabina. La cámara exterior graba videos de 1440p a 30 fps, mientras que la interior toma 720p a 30 fps. Ni la resolución ni la velocidad de fotogramas son ajustables.

Encontré que la calidad del video es nítida en su mayor parte, y la lente gran angular puede meter bastantes carriles en el cuadro. Básicamente, cualquier dashcam podrá capturar un accidente y mostrar las circunstancias que lo rodean, pero realmente se necesita un video de 1440p para poder mostrar las matrículas de manera confiable. Ha habido quejas sobre el video con poca luz, aunque parece que se han abordado por lo que puedo ver.

Eche un vistazo a las muestras de video para ver más de cerca. Desafortunadamente, debido a que la aplicación Owl no me permitió descargar los videos en una resolución de 1440p por alguna razón, estas son grabaciones de pantalla de las imágenes de mi teléfono. Voy a entrar más en esto a continuación.

En cuanto a la cámara frontal… bueno, funciona. El video de 720p no va a impresionar a nadie, pero en realidad no es necesario. La cámara en la cabina se puede habilitar o deshabilitar fácilmente mediante un deslizamiento vertical en la pantalla táctil, aunque se encenderá automáticamente (con los LED) si Car Cam detecta un accidente o un robo de algún tipo. Hablando de la detección de accidentes, un amigo golpeó varias veces una ventana mientras el automóvil estaba estacionado y se enviaron imágenes de ambas cámaras a mi teléfono, por lo que es bueno saber que se activa cuando es necesario.

Una de mis características favoritas de Car Cam es la capacidad de simplemente decir "OK ??Presto" y hacer que la cámara grabe un clip de ~ 20 segundos de los eventos que ocurrieron antes de su comando de voz. Incluso puede nombrar el clip diciendo el título después del comando "OK Presto", que luego se coloca en su teléfono a través de voz a texto siempre que el fondo no sea demasiado alto. Esto es bastante útil mientras conduce, ya que no tiene que apartar la vista de la carretera ni hacer clic en un botón. Hay una opción para tocar la pantalla para comenzar a grabar, pero no veo ninguna razón por la que deba hacerlo a menos que la música esté a todo volumen o un grupo de personas estén teniendo una pelea de gritos.

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"James May" fue lo único en lo que pude pensar cuando me pidieron un título. Además, no estoy seguro de por qué dos de las miniaturas de los clips son tan brillantes.

Sin embargo, necesito quejarme sobre la funcionalidad de descargar/compartir en la aplicación Owl. Por alguna razón, se siguen agregando más copias del mismo video a la columna Favoritos de la sección Clips cada vez que veo algo que he guardado. La aplicación tampoco me permite descargar ninguno de mis clips en 1440p ni compartirlos a través del menú de tres puntos; en cambio, me quedo con subidas de 360p a Google Photos o YouTube. Además de eso, las cargas de correo electrónico no funcionan; solo incluyen el título del clip y nada más. (Actualización: no estoy seguro de cómo o por qué, pero la funcionalidad de carga de 1440p ahora funciona bien. Ahora hay una pantalla rápida de "Descargar/Crear clip" que no vi anteriormente, y adjuntar videos por correo electrónico funciona ahora).

Las características no eran algo que tuviera que mencionar específicamente en la revisión de la VAVA Dash Cam 2K, pero dado que la Owl Car Cam cuesta alrededor de cuatro veces más, es mejor que haya algunos extras sofisticados para respaldar el precio.

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Granulado sobre LTE.

El primero que me gustaría mencionar es el LTE, que sale de las torres de AT&T. La resolución del video transmitido es increíblemente baja, pero supongo que eso realmente no importa, ya que puede descargar el video en resolución completa si es necesario. Owl tomó la decisión de no incluir ningún almacenamiento ampliable, en el que se basan únicamente la mayoría de las otras dashcams. En cambio, obtenemos una cantidad de almacenamiento no especificada, que contiene clips que se cargan automáticamente en la nube a través de la conexión LTE.

Los primeros 12 meses de servicio están incluidos de forma gratuita en el precio de $349, pero después costará $10 al mes. No es necesario tener la conexión de datos después, ya que los clips se podrán descargar a través de Wi-Fi Direct como cualquier otra dashcam. Sin embargo, en ese momento, Owl Car Cam sería inferior a opciones mucho más baratas, ya que tiene almacenamiento limitado y no admite microSD. Básicamente, te vas a quedar atrapado pagando esos $10/mes después.

Sin embargo, esa no es la única tarifa que tendrá que pagar. Puede ver 60 minutos de metraje, o "créditos", por mes, pero más que eso y tendrá que pagar $ 5 por otros 60 créditos. Owl dice que es poco probable que veas tantos minutos de clips en un mes, pero definitivamente hay circunstancias en las que alguien podría pasar por alto eso. Por lo que vale, me quedé con solo 30/60 créditos después de solo unos días de prueba.

Hay varias cosas para las que el LTE es bueno, y la transmisión en vivo de las transmisiones de video a su teléfono es una. Se puede acceder tanto a la vista frontal como a la de la cabina, y puede encender los LED para la vista en el automóvil para ver mejor lo que pueda estar sucediendo. Un botón de micrófono le permite hablar con quien sea que esté en el automóvil, aunque dudo que alguien vaya a entablar una conversación con un ladrón. Desafortunadamente, no funcionará si su automóvil ha estado parado durante más de 24 horas, pero es mejor que nada. Owl ha declarado que está funcionando en un modo de 72 horas, pero aún no hemos visto nada en ese frente. ¿Y quién sabe cuánto más gravará la batería de su automóvil?

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Los LED pueden ser útiles en la oscuridad.

La otra razón principal por la que querrías LTE es en caso de robo. Mientras que un ladrón podría hacerse con su cámara y perdería todas sus imágenes con una dashcam normal equipada con microSD, la Owl Car Cam debería poder despertarse, iluminar los LED para ver mejor el interior, y cargue el metraje en la nube antes de que se desconecte. Además, Owl reemplazará tu Car Cam robada si puedes probarlo con documentos policiales. Debo tener en cuenta que si no ha emparejado su teléfono con la cámara a través de Bluetooth, o si ha emparejado su teléfono pero Bluetooth está desactivado, esta función de robo se activará cada vez que ingrese a su automóvil y encenderá los LED frontales. tus ojos. Demonios, incluso después de emparejar mi teléfono, las luces todavía se encendían ocasionalmente por alguna razón cuando me subía al auto. Esto puede volverse especialmente molesto por la noche.

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El GPS no es tan raro de encontrar en una dashcam, pero vale la pena señalarlo. Probablemente no sea de mucha ayuda si te roban el auto y estás tratando de rastrearlo (una dashcam probablemente sea lo primero que desconecte un ladrón), pero podría ser útil si olvidas dónde estacionaste. La aplicación usa Google Maps para mostrar dónde está el auto y dónde estás tú, lo cual es bastante conveniente. Algunas otras dashcams pueden sincronizar la ubicación del GPS con los clips guardados, pero la Car Cam desafortunadamente no puede hacer eso.

El soporte 24/7 suena bien en papel, pero en realidad, no estoy seguro de cuán útil es. Puede elegir entre un chat en vivo o una llamada telefónica, y la aplicación dice que normalmente se conectará con un representante en menos de diez minutos. Tuve que usarlo dos veces; en primera instancia, tuve un problema con un nuevo teléfono que no podía conectarse a la cámara, y el representante del otro lado me ayudó a resolver las cosas en unos 15 minutos al registrar la cámara en mi cuenta.

Mi segunda vez, sin embargo, fue mucho menos exitosa. Le dije al representante que no podía descargar los clips guardados localmente en resolución completa, pero no pudo proporcionar ninguna ayuda real, sino que culpó a mi Pixel 2 XL por ser el problema. Dado que el Pixel 2 (XL) es uno de los tres dispositivos Android con los que prueba Owl, no estoy tan seguro de eso. También tuvo tiempos de respuesta de más de 10 minutos, y dado que la aplicación Owl no envía notificaciones cuando un representante responde a su consulta si no está en la aplicación, terminó siendo una conversación bastante larga que no condujo a nada.

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El resto de la aplicación tiene algunas cosas interesantes. Hay una pestaña de "Noticias" que contiene momentos memorables capturados por otros en Owl Car Cams. Owl paga $ 1,000 todos los días por uno de esos momentos, así que supongo que eso es parte de donde se van tus $ 349. También puede ver el manual de instrucciones aquí, que podría ser útil.

No. Al final del día, la elección es suya, pero yo no compraría una Owl Car Cam para mí. Hace algunas cosas bien, pero a $349, espero que todo sea de primera categoría. La lógica de Owl detrás del uso del puerto OBD siempre encendido tiene sentido en teoría, pero si la cámara se apagará después de 24 horas (o el sistema eléctrico de su automóvil la apagará, como el mío), el puerto realmente no funciona. hacer ningún bien. Además, no funcionará con autos anteriores a 1996 y ocupará un espacio valioso ocupado por otros dispositivos OBD que podría estar usando. Tampoco estoy seguro de cuál es el atractivo de la potencia constante a través de OBD si la cámara no está grabando constantemente cuando el automóvil está estacionado; seguirá produciendo la misma señal basada en el movimiento retardado si el automóvil se daña mientras no estás allí como las dashcams mucho más baratas.

$ 349 es una gran cantidad de cambio para una dashcam, y después de un año, tendrá que comenzar a pagar $ 10 / mes por LTE después de un año, lo que podría sumarse rápidamente, o lidiar con Wi-Fi Direct, que no es divertido en absoluto ya que no hay ranura microSD. Me gusta cómo es posible que puedas vislumbrar la cara de un posible ladrón antes de que la Car Cam se desconecte y sea robada gracias a LTE, pero en realidad, no podemos estar 100% seguros de si las alertas lo despertarán en tiempo para cargar antes de que se corte la energía. Además, eso no será de mucha ayuda si han pasado 24 horas desde que estacionó o si la cámara está apagada. Lo mismo ocurre con el GPS; dejará de ser útil sin energía. En mi opinión, debería haberse implementado una batería de respaldo para estos escenarios. Eso también habría significado que se podría usar un encendedor de cigarrillos estándar para la alimentación y no el puerto OBDII.

La calidad de la cámara es buena, pero es buena en cualquier dashcam de 1440p, y no faltan en el mercado. Es bueno tener el comando de voz "OK Presto", pero no es tan especial como para no poder vivir sin él. Mi último reparo es con la forma en que el soporte de la Car Cam está inherentemente diseñado, lo que sin duda es más probable que provoque la obstrucción de los boletos de visualización que otras dashcams. Personalmente, prefiero que mis dashcams me salven de multas, no que las provoquen.

Me gusta la idea de una dashcam con una conexión de datos móviles, pero después de haber usado una, no estoy seguro de cuán plausible es con los costos de datos y problemas de batería. Me parece que causa más problemas (y mucho más dinero para gastar) de lo que vale la conveniencia.

Cómpralo:

  • Si conduce con frecuencia y desea poder monitorear su automóvil de forma remota.
  • Si no le importa pagar $349 + $10/mes después de un año.
  • Si valora la calidad de la cámara y también quiere una cámara en la cabina.

No lo compre:

  • Si su automóvil se sienta por más de un día a la vez.
  • Si lo que buscas es una grabación constante, incluso estando aparcado.
  • Si le preocupa recibir boletos de obstrucción de la vista.

¿Crees que Owl Car Cam podría ser una buena opción para ti? Puedes comprar uno en el sitio oficial de Owl por 9.

Video:

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