Para que los podcasts de Google sean un verdadero contendiente, necesita mucho más Google (opinión)

Si busca aplicaciones de podcasts en Google Play Store, se encontrará con un flujo aparentemente interminable de opciones. Desde los favoritos de la comunidad repletos de funciones como Pocketcasts y CastBox hasta aplicaciones con todo incluido como Spotify y Google Play Music, ya hay muchas formas de reproducir podcasts, por lo que fue un poco desconcertante cuando Google lanzó Podcasts el verano pasado.

Hay teorías sobre por qué existe Google Podcasts. Una posibilidad es que, como todos los productos que hemos visto fuera del campamento de Google, sea otra estratagema para ayudar a propagar el Asistente. También existe la idea de que no es una aplicación para entusiastas de los podcasts, y que su característica principal aún no está lista. Una cosa es segura: si Google Podcasts alguna vez va a tener un lugar en mi pantalla de inicio, debe competir con mis favoritos establecidos. Y la única forma en que puede hacerlo en la saturada Play Store es ofreciendo una ventaja.

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Sin rasgos distintivos

Además de los controles de reproducción, las funciones de Google Podcasts son bastante limitadas.

No hay nada intrínsecamente malo con la aplicación Google Podcasts, aunque tampoco hay mucho que destacar. La aplicación es moderna y sencilla, y puede encontrar todos los podcasts que le gustan con solo escribir el título en la barra de búsqueda y presionar suscribirse. Pero luego, hay peculiaridades de la interfaz, las que hacen que la aplicación se sienta apresurada en su estado actual o al menos, como un caparazón vacío que está esperando lo que vendrá.

Por ejemplo, ¿el iframe de la parte superior de la página, en el que puedes deslizar el dedo hacia la izquierda para ver más podcasts? Es incómodo de usar y se siente redundante debajo del collage de suscripciones de acceso rápido. Luego, hay una sobrecarga de información a medida que se desplaza hacia abajo. Lo que se supone que es una variedad útil de sugerencias se parece más a un lío abrumador de portadas de podcasts, con muy pocas de ellas que parecen relevantes para mis intereses. No fue hasta que seguí desplazándome y desplazándome y desplazándome que algo me llamó la atención. De hecho, menos es más en este caso, sin mencionar que sería útil poder seleccionar esas sugerencias. (No hay sombra para los productores, pero después de todo este tiempo, ¡el podcast Stuff You Should Know todavía no es lo mío!)

Tampoco hay mucho en Google Podcasts. Es una aplicación que te trae tus podcasts favoritos y luego te da demasiadas recomendaciones. Hay muy poca personalización de la aplicación y las funciones de reproducción están muy limitadas. Ni siquiera hay un tema oscuro, o funciones de descarga automática, o las habilidades fundamentales de otras aplicaciones de podcast amadas: importación OPML y almacenamiento en tarjeta SD. Al momento de escribir esto, todo lo que Google Podcasts puede hacer es eliminar automáticamente tanto los episodios completos como los incompletos.

La ventaja es la búsqueda: búsqueda más inteligente

El motor de recomendaciones de Google Podcasts es demasiado limitado para mi gusto.

Al igual que con muchos de los productos de Google, son trabajos constantes en progreso (hasta que ya no están trabajando en ellos). Es seguro asumir que el factor decisivo de lo que hará de Google Podcasts un competidor digno de todos los demás que lo preceden probablemente esté relacionado con lo que la empresa conoce tan bien, que es la indexación de búsqueda. Google incluso ha dicho que su misión es duplicar la cantidad de podcasts que se escuchan en el mundo. La capacidad de buscar a través de ellos, no solo por títulos y etiquetas, sino por contenido en sí mismo , sería de gran ayuda.

Imagina podcasts indexados. Me emociona como anfitrión de un podcast. Significa que todas las discusiones interesantes en las que pasamos tiempo grabando y publicando en Internet finalmente se podrán buscar, y ya no tendrás que depender de descripciones generalizadas para captar nuevos oyentes. La parte más difícil de ingresar a un podcast es saber si el contenido resonará a largo plazo. La capacidad de búsqueda nos permitiría esencialmente proyectar un programa antes de dedicar tiempo a escucharlo. ¡El tiempo de escucha es muy valioso!

Esa es la otra cosa: debido a que es tan difícil atraer gente nueva fuera de la tienda de iTunes, Google tiene una oportunidad real de hacer que su aplicación Podcasts sea la que los anfitriones mencionen al final de un programa. No olvides calificarnos en iTunes y Google Podcasts, dirían. No uso iTunes porque no tengo productos de Apple, y aunque me encantan los podcasts que escucho, no tiendo a priorizar dejar una reseña para los usuarios con los que ni siquiera comparto una plataforma. La plataforma Android necesita su propia fuente sinergizada de reseñas de podcasts, algo que podría integrarse en otras aplicaciones de podcasts. ¿Y qué mejor manera de hacerlo que haciendo que el indexador principal de Internet lo haga así?

Podcast amigable para las personas

Google Podcasts ha estado disponible como una aplicación independiente durante poco más de medio año, pero aún tiene un viaje por delante antes de poder reemplazar las aplicaciones de reproducción de podcasts que los usuarios de Android han adoptado durante mucho tiempo. Cuando le pregunté a Twitter el otro día qué querían cambiar de Google Podcasts, la mayoría de las respuestas se desviaron hacia "Sé como mi aplicación favorita". Va a ser un desafío para Google lograr que millones de usuarios migren a una nueva aplicación con la que no tienen historial.

Sin embargo, si hay una característica importante que Google podría usar para que al menos usemos la aplicación Podcasts junto con nuestros favoritos, sería centrarnos en esas capacidades de búsqueda. Eso es por lo que Google es conocido, y donde podría resonar más con cada usuario. También podría ayudar seriamente a elevar el arte del podcasting a algo más que un concierto secundario monetizable.

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