Por supuesto, Google debería hacer un sucesor en Google Home

El Google Home original fue un producto de gran éxito. Google vendió millones de su bocina inteligente debut, y cuando apareció en escena a fines de 2016 para desafiar a Echo de Amazon, mientras perdía la batalla de participación de mercado, Google le mostró al mundo que una bocina inteligente no tenía que sentirse tan tonta. Es claramente obvio que Google debería crear un sucesor para este producto ahora descontinuado.

El Home fue el Volkswagen Golf al Home Mini's Polo.

Los lanzamientos posteriores de Home Mini (reemplazado por Nest Mini) y Home Max completaron la gama de altavoces inteligentes de Google, y Nest Hub y Nest Hub Max luego ofrecieron una experiencia de Asistente estacionario más visual. Pero el Google Home original, con su enfoque en un audio excelente y un diseño icónico de ambientador que cabe en cualquier lugar, siempre fue el nexo de la gama de productos (sin juego de palabras). Equilibraba un paquete compacto con un audio potente y se rebajó con tanta frecuencia que, al final de su ejecución, se volvió legítimamente tonto no tener uno. El Home fue el Volkswagen Golf al Home Mini's Polo. Ciertamente, puede argumentar que ambos son en gran medida capaces de cumplir con los mismos conjuntos de tareas: un hatchback subcompacto realiza la misma función básica que un hatchback estándar, porque ambos son autos. Pero, dada la elección, muchas personas prefieren un automóvil con un poco más de espacio, algunas características más, un poco más de comodidad y un poco más de potencia. Explicar este concepto elemental de la estratificación del producto como una respuesta a la demanda del consumidor se siente un poco torpe, pero esto es algo que me siento obligado a señalar en respuesta a un artículo que presupone que básicamente no importa.

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Ciertamente, marcas como JBL, Sonos y Harman ahora fabrican altavoces inteligentes con el Asistente de Google. Algunos de ellos incluso compiten vagamente con el Google Home original, pero la mayoría se ha centrado en puntos de precio más ambiciosos y factores de forma más grandes. Pero solo queda un análogo adecuado del Home original que está ampliamente disponible en el mercado hoy en día, y es el último Echo de Amazon. Una vez más, se siente casi tonto tener que señalarlo, pero: este producto también es del único competidor serio de Google, y uno que actualmente se está comiendo el almuerzo de Google. El contraataque propuesto por Google, implica la publicación antes mencionada, es dejar de competir con Echo. No tengo un doctorado en economía, pero esto parece desaconsejable.

La línea de altavoces inteligentes de Google, Home, se encuentra justo en el medio.

Es posible que Google no sea el líder en el mercado de altavoces inteligentes, pero es, de lejos, el líder en el espacio de los asistentes digitales. El Asistente de Google, a pesar de todas sus fallas y debilidades, es fácilmente la solución más avanzada disponible y continúa adelantándose a sus competidores tanto en el reconocimiento del lenguaje natural como en la diversidad de funciones (incluso si admito que el primero aparentemente ha encontrado vientos en contra). Integrado con el algoritmo de búsqueda insuperable de Google y los portales de contenido como Google News y YouTube, Google permanece indiscutiblemente más cerca de cumplir las promesas que nos hicieron sobre los asistentes digitales en comparación con cualquiera de sus competidores.

Este no es un producto fallido.

Sugerir que Google debería reducir la diversidad de sus productos en la categoría clave de productos de asistente digital es legítimamente alucinante. ¿Por qué? ¿Qué gana Google? ¿Qué gana cualquiera excepto Amazon? La única razón posible para hacer esto serían los datos que muestran claramente que el Google Home original se vendió tan mal que la inversión en el desarrollo de un sucesor sería casi matemáticamente imposible de justificar. Tampoco veo absolutamente ninguna evidencia creíble que indique esto: se estima que Google envió 3.5 millones de altavoces inteligentes para el hogar (toda la familia de productos) solo en el tercer trimestre de 2019. La mayoría probablemente eran Minis, pero aun así, dudo sinceramente que la Home estándar no haya superado un par de millones de unidades en ventas en 2019, tres años después de su lanzamiento original. Este no es un producto fallido.

En resumen, hay muchas razones para que Google lance un sucesor del Google Home original. Demanda del mercado, competencia muy necesaria y fuerte sinergia con varios otros productos de Google. No hacerlo sería un paso en falso serio y extraño para una línea de productos que marca una rara historia de éxito de hardware de Google.

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