Samsung y Apple han demostrado que las aplicaciones de Wear OS no son lo único que retiene la plataforma

Los teléfonos inteligentes y las aplicaciones van de la mano como la mantequilla de maní y la mermelada. Los relojes inteligentes son lo mismo, ¿verdad? Los usuarios de Wear OS han disfrutado de aplicaciones en sus muñecas durante años, y es por eso que la plataforma prospera y es el sistema operativo líder para dispositivos portátiles. Por mucho que me encantaría que esa afirmación fuera cierta, el hecho es que no lo es. Bueno, excepto que tenemos aplicaciones. Tal vez lo que está frenando el despegue de Wear OS son las aplicaciones, ¿o no?

Wear OS no tiene escasez de aplicaciones, pero encontrar aplicaciones fluidas y bien diseñadas puede ser un desafío.

Mire a su alrededor a las personas que ve durante un día normal y apuesto a que verá un buen número de ellas usando un reloj inteligente. Yendo un paso más allá, también apostaría a que muchos de ellos son dispositivos portátiles Apple Watch o Samsung Galaxy. Hasta el año pasado, si era un reloj inteligente Samsung Galaxy, ejecutaba el software Tizen en lugar del sistema operativo Wear OS de Google. En comparación con Wear OS, uno de los mayores inconvenientes de Tizen es que el sistema operativo de Samsung carecía del amplio ecosistema de aplicaciones que ofrece Google.

Durante años, la gente se quejó de que los relojes inteligentes Samsung Galaxy tenían un gran rendimiento y un excelente hardware, pero carecían de las aplicaciones que la gente quería incluir. Pero a pesar de eso, el Galaxy Watch 3 aún logró estar en la parte superior de la lista de los mejores relojes inteligentes de Android cuando se lanzó el reloj. Sin embargo, a pesar de toda su grandeza, el dispositivo todavía estaba mal visto porque carecía de las aplicaciones de Wear OS.

(Crédito de la imagen: Chris Wedel/Android Central)

Pasando al Galaxy Watch 4 de Samsung. Con estos relojes, la empresa dejó atrás su propio sistema operativo y pasó a desarrollar conjuntamente el nuevo Wear OS 3 con Google. Este fue el momento que muchos fanáticos de Wear OS habían esperado porque obtendríamos el hardware y las aplicaciones de Samsung en un solo dispositivo. Pero ahora que los relojes han estado fuera por un tiempo, Wear OS no ha dado el salto que esperábamos. Incluso con el éxito general que ha tenido la línea Galaxy Watch 4, no ha hecho que la plataforma sea un éxito.

Se podría argumentar que los desarrolladores de aplicaciones están ocupados volviendo a comprometerse con la plataforma para traer productos diseñados para Wear OS 3 desde cero, y es por eso que no hemos visto el crecimiento. Muchas aplicaciones existentes solo funcionan en dispositivos heredados hasta que las empresas decidan eliminarlas por completo. Pero eso ya comenzó y las aplicaciones están desapareciendo para todos los dispositivos Wear OS. Runkeeper retiró su aplicación hace unos años. Una de las mejores aplicaciones de mensajería, Telegram, retiró su aplicación el pasado mes de septiembre.

(Crédito de la imagen: Nick Sutrich / Android Central)

Lograr que los desarrolladores compren la plataforma es difícil por un par de razones, explica David Kopec, profesor de desarrollo de aplicaciones en Champlain College en Vermont.

Puedo decir que este será mi sexto año enseñando desarrollo de Android y en todo ese lapso, casi ningún estudiante mostró interés en desarrollar aplicaciones para Wear OS. Dudo que esta [nueva versión] cambie algo”, explica. “Como todas las plataformas, es un problema del huevo y la gallina. Los desarrolladores quieren desarrollar aplicaciones para plataformas que tengan una participación de mercado sólida. Y los usuarios quieren usar plataformas que tengan muchas aplicaciones. Necesitan algún tipo de factor x para superar ese dilema y dudo que [el nuevo Wear] lo sea".

Decir que las aplicaciones Wear OS son la razón del lento descenso de la plataforma a la obsolescencia no hace justicia al trabajo que los desarrolladores han hecho. Hay muchas aplicaciones geniales de Wear OS disponibles, pero eso no significa que no pueda haber más y mejores aplicaciones. Muchas de las aplicaciones actuales disponibles han existido durante años con pocos o ningún cambio. Wear OS está recibiendo una revisión, al igual que las aplicaciones.

(Crédito de la imagen: Derrek Lee / Android Central)

Entonces, si tenemos aplicaciones y un excelente hardware de Samsung para combinar con opciones como TicWatch Pro 3 Ultra y Fossil Gen 6, tiene que haber algo más. Apple Watch es, con diferencia, el líder en el mercado de los relojes inteligentes, pero no creo que sean las aplicaciones las que le hayan valido ese puesto.

Una cosa que ha sido una espina en el costado de muchas personas es que no importa si tiene el mejor teléfono inteligente Android o el iPhone de Apple más barato, aún recibe un trato preferencial de los desarrolladores de aplicaciones. La situación es similar para las aplicaciones, y es evidente al mirar algunas de las mejores aplicaciones para el Apple Watch. Mucho de esto se puede atribuir a que Apple tiene la mayor cantidad de teléfonos y relojes en el mercado norteamericano. Otra parte del pastel de por qué Wear OS no está prosperando radica en la experiencia general que Apple ofrece con sus productos.

Según un análisis reciente de Counterpoint Research, Apple pudo mantener su puesto número uno en el mercado mundial de relojes inteligentes con el 30 % del mercado, incluso con una competencia adicional que redujo su participación de mercado en un 3 %. Como se esperaba, Samsung fue una de las marcas de relojes inteligentes más exitosas en 2021 según el informe, con un crecimiento de más del 200 % en el tercer trimestre para registrar los mejores envíos de la historia de la marca.

(Crédito de la imagen: Chris Wedel/Android Central)

El bloqueo del ecosistema es real, y aunque los usuarios de Android no tienen que lidiar con él en la misma medida que los usuarios de Apple, todavía está allí. Aunque, quizás esta sea la razón del dominio casi total en casi todas las categorías en las que ingresa Apple. Brindar a sus usuarios una excelente integración entre dispositivos, así como una experiencia de aplicación consistente y de alta calidad, seguramente hará que las personas amen sus productos. Apple hace eso.

Casi una década de experiencia en relojes inteligentes y un sistema operativo que en gran medida se ha mantenido igual durante la mayor parte de ese tiempo se puede atribuir directamente a la adopción estancada de Wear OS. No fue hasta el año pasado que Google finalmente decidió hacer un esfuerzo público para revitalizar la plataforma. Por supuesto, necesitaba que el líder en cuota de mercado de relojes inteligentes con Android, Samsung, se uniera para ayudar, lo que podría tener sus propios inconvenientes.

Es difícil relanzar una plataforma y atraer nuevos clientes si solo hay un producto disponible.

Los fanáticos de Wear OS están esperando una experiencia que pueda competir con lo que los usuarios de Apple obtienen con sus dispositivos. Apple Watch no está ganando porque tiene características de hardware demasiado únicas o la mejor experiencia de aplicación. Está ganando debido a la excelente integración de todas esas partes y ofrece funciones de salud de primera clase en un solo ecosistema.

Todavía deben suceder algunas cosas para que llegue una experiencia similar a los usuarios de Android. Una es que la nueva plataforma Wear OS 3 debe llegar a más relojes para ofrecer algo que los fanáticos de Apple no tienen en cuanto a opciones de hardware. Samsung está cerca de brindar la experiencia integrada de Apple, pero todavía hay una desconexión. Google necesita aclarar e integrar sus recursos de historia en el espacio portátil, sus plataformas de salud en Google Fit y Fitbit, y definir el objetivo para Wear OS. Porque aunque parecía que las aplicaciones eran la razón por la que los relojes Samsung Galaxy no despegaron, el Galaxy Watch 4 demuestra que es más que eso.

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