Stadia tiene un año de edad hoy, y todavía no es una alternativa viable a los juegos de consola y PC

Hoy hace un año, Google lanzó Stadia, que, en ese momento, parecía un nuevo jugador prometedor en el espacio de los juegos. Lo revisé en ese entonces y descubrí que, si bien el rendimiento de transmisión era todo lo que podría haber esperado, faltaban la selección de juegos y la disponibilidad de funciones básicas. La cantidad de juegos disponibles en la plataforma se ha multiplicado aproximadamente por cinco desde el primer día, y muchas de las características que no estaban listas para el lanzamiento, como los logros y el uso compartido de juegos familiares, están aquí, pero en el contexto de las nuevas PlayStation 5 y Xbox. Serie X, el servicio todavía se siente a medias.

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En aras de la transparencia, tengo que confesar: soy un fanático impenitente de Stadia. Me encantan los juegos en la nube, en teoría y en la práctica. Jugar en múltiples pantallas sin dedicar espacio a una consola de juegos o una torre de PC es muy atractivo y, en mi opinión, la solución de Google es, al menos, la experiencia más sólida disponible actualmente. En mi conexión perfectamente normal, el rendimiento de la transmisión es fantástico, incluso en juegos exigentes y nerviosos como Doom: Eternal, Celeste y Hotline Miami. Y aunque la competencia basada en la nube ofrece más juegos, a diferencia de Xbox Game Pass, puedes jugar Stadia en cualquier lugar Windows, Mac, Chrome OS, Linux, TV (con un Chromecast Ultra), Android y, pronto, iOS sin problemas. Y en comparación con el incómodo enfoque de alquiler de PC de GeForce Now, la experiencia de usuario de Stadia es muy pulida. El controlador habilitado para Wi-Fi y el fácil cambio de pantalla también son muy hábiles.

Los colores del controlador de Stadia son divertidos.

Con fundamentos sólidos desde el principio, supuse que Stadia sería un gran éxito a estas alturas. Las consolas domésticas de próxima generación han aterrizado y no son baratas: las nuevas PlayStation y Xbox de primera línea cuestan 500 dólares. Por el contrario, la barrera de entrada a Stadia es extremadamente baja. Si tiene una conexión a Internet adecuada, es prácticamente inexistente: Destiny 2 ahora es completamente gratuito en Stadia, no requiere suscripción, y puede jugarlo en casi cualquier hardware que tenga disponible. Últimamente, Google también ha estado más interesado en ofrecer descuentos en paquetes de controlador/Chromecast, e incluso los regaló a los suscriptores de YouTube Premium en todo el mundo, un movimiento generoso e inteligente que seguramente aumentó el conocimiento de la marca de la plataforma.

Pero a menos que no pueda pagar una PlayStation o una Xbox (que, para ser claros, no es una posibilidad, no descarto que sean caras), hay muy pocas razones para elegir Stadia en lugar de cualquiera de esas consolas. PlayStation 5 tiene Spider-Man: Miles Morales (¡con ray tracing opcional!) y un nuevo Ratchet & Clank; Xbox Series X tiene Halo Infinite y Forza. Stadia tiene… Gylt y una versión de Assassin's Creed Valhalla que está bloqueada a 30 fotogramas por segundo.

Una nueva plataforma de juegos necesita nuevos juegos para prosperar.

En el primer año de disponibilidad de Stadia, Google logró disputar un poco más de 100 títulos en el servicio. Cuantitativamente, eso no parece tan malo para una plataforma completamente nueva: según mi cuenta, PlayStation 4 vio un poco más de 160 títulos lanzados en América del Norte durante su primer año en el mercado. Pero la diferencia clave es que, si bien los propietarios de PS4 podían jugar más de 70 juegos nuevos el día de su lanzamiento durante el primer año de la consola, incluidos éxitos de taquilla como Call of Duty: Advanced Warfare y Madden NFL 15, y exclusivos como Infamous: Second Hijo, Stadia ha visto un gran total de 15 lanzamientos multiplataforma de día y fecha y solo un puñado de exclusivas cronometradas de perfil relativamente bajo como Gylt y Crayta.

Doom Eternal es posiblemente el mayor día y fecha de Stadia hasta ahora.

De hecho, más de la mitad de los juegos disponibles hoy en Stadia se lanzaron originalmente en 2018 o antes. Muchos de ellos son geniales, y muchos de ellos han sido gratuitos para los suscriptores Pro, pero una nueva plataforma de juegos necesita nuevos juegos para prosperar, y Stadia simplemente no tiene suficientes. Vienen más Cyberpunk 2077 y Far Cry 6 me vienen a la mente, pero si hay otro próximo título que te emociona jugar, es probable que no puedas jugarlo el primer día en Stadia, si puedes jugarlo allí en todos. Y hasta ahora, hay pocos juegos (si es que hay alguno) que sean una experiencia cuantificablemente mejor en Stadia que en consolas y PC, y algunos son en realidad peores. Assassin's Creed está bloqueado a 30 FPS; Destiny 2 se ve peor en Stadia que en PlayStation 4 Pro (ahora oficialmente una consola de última generación).

La interfaz de Stadia, por inofensiva que sea, tampoco ha cambiado ni un ápice desde el año pasado. Todavía no puede buscar juegos en la tienda, solo rastrear manualmente para encontrar lo que está buscando. Su única opción para la organización de la biblioteca es ordenar su lista completa por orden de reproducción por última vez o alfabéticamente (e incluso eso solo puede hacerlo en dispositivos móviles); no puede organizar juegos en carpetas y, lo que es peor, no puede eliminar juegos de la vista de biblioteca. Nunca voy a jugar Farming Simulator, Google. Lo siento, lo reclamé. Por favor, deja de hacerme mirarlo.

No se me escapa la ironía de que un producto de Google no tenga búsqueda.

Todo esto no quiere decir que Stadia sea mala. Google ha avanzado a pasos agigantados desde el lanzamiento del servicio: obtuvimos muchas funciones prometidas, incluidos logros y uso compartido de juegos, además de integración con el Asistente de Google, mensajería y algunos trucos ingeniosos de YouTube. Si está interesado en los juegos que incluye, la suscripción Pro de $ 10 de Stadia es un valor increíble. Y la tecnología que impulsa la plataforma es salvaje, prácticamente habría parecido ciencia ficción incluso hace 20 años.

Pero Google no ha hecho un gran trabajo vendiendo el servicio como lo que podría ser: un verdadero desafío para los juegos de consola y PC. Después de pasar algunas semanas en Stadia después del lanzamiento en diciembre pasado, escribí que "todavía no hay mucho aquí para demostrar que Stadia es la plataforma imprescindible para alguien que busca ingresar a los juegos AAA, y mucho menos un jugador establecido que ya posee hardware de generación actual", pero eso podría cambiar una vez que apareciera un hardware nuevo y costoso. Bueno, el hardware nuevo y costoso finalmente está aquí, y Stadia todavía no es una alternativa competitiva. Y no estoy seguro de cuánto más quiero esperar para que sea uno antes de ceder y elegir una PS5.


Estoy apoyando a Stadia, pero estoy frustrado por lo lento que ha sido su progreso este primer año. Para una toma más soleada, echa un vistazo a lo que nuestro otro nerd residente de Stadia, Zach Laidlaw, tenía que decir aquí.

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