Stadia Year in Review 2021: Vive para ver 2022, pero cojea en el futuro

El 2021 de Google Stadia podría describirse mejor como un comienzo explosivo seguido de un hervor lento durante el resto del año. No me refiero a explosivos como si la plataforma estuviera disparando a toda máquina y aprovechando su propio impulso. Quiero decir que voló algunas extremidades con fuegos artificiales y se perjudicó con expectativas mucho más bajas.

Stadia en 2020 no fue perfecto ya que todavía carecía de funciones básicas y una pequeña biblioteca, pero a finales de año se lanzaron juegos de alto perfil como Sekiro: Shadows Die Twice y Assassin's Creed Valhalla, lo que demuestra que el apoyo estaba allí. Cyberpunk 2077 culminó el año con Stadia convirtiéndose inesperadamente en el mejor lugar para jugarlo en el lanzamiento, lo que demuestra que la transmisión podría ofrecer beneficios que el hardware antiguo no podía.

Sin embargo, Google tenía otros planes para Stadia para 2021.

Google se salió del desarrollo de videojuegos

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Google inició 2021 al anunciar en febrero que cerraría su estudio de desarrollo de juegos propio, Stadia Games and Entertainment. Alrededor de 150 desarrolladores se quedarían sin trabajo y posiblemente cambiarían a otras funciones dentro de Google, mientras que la directora del estudio, Jade Raymond, dejaría la empresa y fundaría el estudio independiente Haven un mes después.

Esto hizo que muchos creyeran que Stadia estaba muerto, lo cual es razonable cuando una empresa anuncia que reducirá la inversión de su propio producto lanzado recientemente. Este es especialmente el caso de Google, que tiene un historial de iniciar proyectos y luego abandonarlos. (Mis tragedias personales incluyen el feed RSS de Reader y la bandeja de entrada de Gmail).

El vicepresidente y gerente general de Google Stadia, Phil Harrison, citó el alto costo de la inversión y el tiempo de desarrollo como las razones del cierre en el anuncio inicial, aunque elogió el progreso del estudio una semana antes. En cambio, el enfoque cambiaría para ayudar a los desarrolladores y editores de terceros a aprovechar aún más la "infraestructura técnica avanzada y las herramientas de plataforma de Stadia", que fue una distinción clave para hacer en lugar de decir Stadia. Google permitiría que otras compañías usen la tecnología Stadia sin comprar todo el ecosistema de Stadia, que es lo que hizo AT&T al ofrecer una versión de navegador jugable de Batman: Arkham Knight sin costo adicional para sus clientes móviles.

A pesar del cierre y las salidas, Google no abandonó Stadia para el resto de 2021.

El enfoque renovado no sorprende si se tiene en cuenta que, según los informes, la compañía gastó "decenas de millones de dólares" para obtener lanzamientos AAA como Red Dead Redemption 2 en la plataforma, y ??los resultados iniciales "no alcanzaron sus objetivos de ventas de controladores y usuarios activos mensuales por cientos de miles".

El cambio de enfoque y el cierre del estudio también verían a otras figuras clave partir de Stadia durante 2021, incluido el vicepresidente y jefe de producto John Justice, el director de juegos Jack Buser, el gerente general Sebastien Puel y el jefe de servicios creativos y publicación Corey May. Los dos últimos, junto con otro personal de Stadia, se unieron al estudio de Raymond's Haven.

A pesar del cierre y las salidas, Google no abandonó Stadia por el resto de 2021. Las actualizaciones de las funciones prometidas tomaron tiempo, pero muchas se lanzaron este año. Por ejemplo, Google agregó una opción de búsqueda 17 meses después del lanzamiento. Otras características para ponerse al día incluyen el apoyo a fiestas públicas, unirse a juegos sin invitación, usar un teléfono inteligente como controlador y pruebas de juego por tiempo limitado. Google también amplió la lista de hardware que podría reproducir juegos de Stadia desde dispositivos Android TV a televisores inteligentes LG, por lo que los jugadores ya no tenían que jugar en el Chromecast Ultra de cinco años.

La compañía arrojó un hueso para el posible desarrollo futuro de Stadia con una mayor división de ingresos para los estudios hacia fines de año hasta 2023. Google ahora solo toma un 15% de los ingresos hasta que gana $ 3 millones, luego vuelve a la división actual , que no se conoce. Pero, ¿es suficiente para atraer más juegos a Stadia cuando la profundidad de 2021 era escasa?

Los juegos de Stadia de 2021

Fuente: Square Enix (Crédito de la imagen: Fuente: Square Enix)

Una semana después del cierre de Stadia Games and Entertainment, Google anunció que más de 100 juegos llegarían al servicio en 2021. (Creo que debería anunciarlo junto con el cierre para aliviar un poco las preocupaciones, pero estoy divagando). Stadia alcanzó su objetivo. objetivo de agregar al menos 100 juegos al servicio este año, pero ¿fueron suficientes para llevar el servicio?

La plataforma solo vio dos juegos exclusivos este año con Hello Engineer y Pixeljunk Raiders.

Algunos lanzamientos importantes de Stadia incluyeron Hitman 3, Outriders, Resident Evil Village, Madden NFL 22, Just Dance 22 y muchos otros. Estos juegos también se lanzaron en Stadia el primer día junto con las versiones para PC y consola. No fue una lista enorme de lanzamientos realmente nuevos cuando otras plataformas tienen estos juegos y mucho más, pero algunos son o están cerca de ser los mejores juegos en Stadia. Stadia también vio algunos grandes puertos de juegos un poco más antiguos, como Control y mucha representación de Ubisoft con Rainbow Six Siege, Rayman Legends y algunos títulos de Assassin's Creed de hace una década. Electronic Arts también portó FIFA 21 y Madden NFL 21, que parecía redundante teniendo en cuenta las nuevas versiones lanzadas seis meses después.

La plataforma solo vio dos juegos exclusivos este año con Hello Engineer y Pixeljunk Raiders. También hubo dos títulos First on Stadia, o exclusivas cronometradas, este año con Young Souls y Wavetale, los cuales eran títulos más pequeños que los jugadores no necesitaban correr a Stadia y jugar de inmediato. Esto no ayudó a que los clientes acudieran en masa a Stadia en lugar de otras plataformas.

Algunas de las versiones de juegos de Stadia tenían problemas o no se comparaban con otras plataformas. En el peor de los casos, estaba Terraria, que casi no se lanzó porque el desarrollador no pudo acceder a su cuenta de Google y tuvo que esforzarse durante un mes para restaurarla. Si bien los Outriders de Square Enix sufrieron múltiples problemas en todas las plataformas en el momento del lanzamiento, la versión de Stadia fue especial porque se lanzó en una versión beta, había interrumpido el juego multiplataforma y no recibió las actualizaciones constantes posteriores al lanzamiento hasta medio año después.

Los últimos juegos de Ubisoft en la plataforma también tuvieron éxito en el rendimiento con Far Cry 6 y Riders Republic solo capaces de ejecutarse a 30 FPS. Si bien Ubisoft es un firme partidario de Stadia, es preocupante que estos títulos más nuevos solo puedan ejecutarse con las especificaciones de la consola de última generación. Tampoco ayuda que Google, Bungie e id Software se enfrenten actualmente a una demanda colectiva por anunciar la resolución 4K para sus juegos, sino que están escalando a 4K desde una resolución más baja.

¿Qué podemos esperar de Stadia en 2022?

Fuente: IO Interactive (Crédito de la imagen: Fuente: IO Interactive)

Sin soporte de juegos propios y una transmisión por goteo de nuevos juegos por venir, no hay mucho que esperar como jugador de Stadia. Los juegos de alto perfil que llegarán a Stadia incluyen Rainbow Six Extraction en enero, Life is Strange Remastered Collection a principios de 2022, posiblemente Dynasty Warriors 9 Empires, tal vez Windjammers 2 y juegos de Ubisoft como Avatar: Frontiers of Pandora. Y todo esto se suma a los puertos de los juegos de 2021 que los desarrolladores decidieron que valía la pena el trabajo adicional para incluir en el servicio.

No hay mucho que esperar como jugador de Stadia.

Claro, Google continuará agregando más dispositivos que pueden jugar Stadia oficialmente y tal vez haga otro trato o dos similares a la promoción de AT&T, pero eso no beneficia a los jugadores. Beneficia al servicio y recupera la inversión en él, pero no atraerá a nuevos jugadores cuando servicios comparables como GeForce Now y Xbox Cloud Gaming ganen algo de tracción.

Mi sentimiento por Stadia en 2022 es el mismo de los últimos seis meses: apatía. Cada lanzamiento de juego viene con reservas o la idea constante de que podría jugarlo en otro lugar. No hay descargas ni administrar el espacio de almacenamiento es bueno, pero no a costa de recordarle a la gente que su kilometraje puede variar porque el rendimiento de un juego depende completamente de su conexión a Internet.

Recientemente me mudé y tuve que cambiar de una conexión de fibra Verizon Fios a una conexión de cable Optimum porque no había otras opciones. Leí tantos informes y escuché relatos personales de personas descontentas con Optimum, con problemas como el mal servicio al cliente y las caídas de conexiones varias veces al día. Pude evitar esos problemas con un paquete solo de Internet, pero aquellos con cable incluido o que no son lo suficientemente inteligentes como para hacer el trabajo por sí mismos pueden no tener tanta suerte, y el Internet poco confiable no hace que Stadia sea una opción viable.

Fuente: Bungie (Crédito de la imagen: Fuente: Bungie)

El mejor ejemplo para el futuro de Stadia llegó recientemente por cortesía de la cuenta oficial de Twitter de Stadia. Tuiteó la semana pasada que la cuenta, no la tienda en sí, iniciaría "12 días de Stadia", destacando "12 días de ofertas y juegos".

Primero, en un tweet de seguimiento, tuvo que aclarar que la tienda Stadia no admitía el regalo de juegos porque algunas respuestas pensaron que la función vendría. En segundo lugar, la promoción en realidad no destacó nuevas ofertas o ventas, sino juegos que ya están en el servicio, como Destiny 2 y Spiritfarer: Farewell Edition gratuitos, o anuncios como un fin de semana gratuito para Assassin's Creed Odyssey y Bloodstained que llegarán a Stadia Pro el próximo mes. .

La cuenta era técnicamente cierta al decir "ofertas y juegos" sin ninguna indicación de una gran venta o grandes descuentos, pero ¿puedes estar emocionado por algo cuando las expectativas son bajas y cualquier exageración potencial se descartará fácilmente? Eso es Stadia en 2022.

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