Tenga cuidado al comprar altavoces de asistente de Google de terceros y pantallas inteligentes, actualizaciones y características no son iguales

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  • La actualización de JBL trae todas esas características que faltan

Otro año, otra categoría de productos compatibles con Google ha inundado el mercado. Hace unos años, era Chromecast, luego Google Home y Home Mini, y ahora es Google Home Hub. Con cada lanzamiento propio viene una gran cantidad de alternativas de terceros, con las mismas características, las mismas integraciones, las mismas funciones, pero con diferentes diseños y precios. Sobre el papel, deberían ser iguales a los de Google, pero una y otra vez hemos aprendido que no lo son.

Sin embargo, nunca las líneas se han desdibujado tanto como con Home Hub y sus hermanos Lenovo y JBL. Se ven casi iguales, tanto en el exterior como en su interfaz, y Google los empujó antes que su Home Hub, anunciándolos y hablando de ellos como si fueran propios. Lamentablemente, la historia tampoco es diferente esta vez. Estos siguen siendo productos de terceros y seguirán recibiendo actualizaciones más tarde que las de Google, ya que carecen de paridad de características en casi todos los puntos de su ciclo de vida.

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Pero antes de adelantarnos, retrocedamos un poco y veamos si el pasado puede enseñarnos la misma lección.

Todo empezó con los Chromecast

Cuando Google lanzó el primer Chromecast Audio, en septiembre de 2015, el dispositivo no era compatible con varias habitaciones ni con la agrupación. Podrías transmitir audio desde tu teléfono a un altavoz y eso fue todo. En diciembre de 2015, Audio recibió una actualización con reproducción de audio de alta calidad y en varias habitaciones, pero Google dijo que otros altavoces habilitados para Chromecast de terceros fabricantes no tendrían la misma opción hasta 2016.

Sony, una empresa que ha tenido un gran historial en mantener actualizados sus productos compatibles con Google, tuvo que esperar hasta septiembre de 2016 para comenzar a ofrecer estas funciones en su línea. Otros no fueron tan rápidos. LG, por ejemplo, tardó otros seis meses en lanzar sus altavoces Music Flow en varias habitaciones. Si está al tanto, eso significa que aquellos que eligieron comprar un altavoz LG todo en uno con la funcionalidad Chromecast integrada (en lugar del Chromecast Audio de Google para conectarlo a un altavoz normal) tuvieron que esperar 16 meses para tener la opción de crear grupos de altavoces y asignarlos a las habitaciones.

Grace Digital evitó esto de manera creativa al hacer un altavoz que solo alberga un Chromecast Audio.

Y eso es solo la punta del iceberg. No hemos estado al tanto de todas las empresas, por lo que es muy posible que algunas que no están bajo el mismo foco de atención que Sony y LG y no tienen una base de usuarios muy inteligente nunca actualizaron sus ofertas anteriores habilitadas para Chromecast, o al menos esperaron incluso más tiempo para hacerlo.

Segunda parte: altavoces del Asistente de Google

Después de Chromecast Audio, llegó el momento de una nueva familia de productos con la introducción de Google Home. Un tiempo después de su lanzamiento, se lanzó Assistant SDK y varias empresas pudieron asociarse y lanzar sus propios altavoces con la misma inteligencia que Google Home. A la vanguardia de estos estaba la línea JBL Link, así como muchas otras alternativas como el LF-S50G de Sony y los altavoces inteligentes Insignia de Best Buy.

Google Home frente a JBL Link 20

A medida que pasó el tiempo y Google Home, Home Mini y Home Max se actualizaron con nuevas funciones, los propietarios de altavoces de terceros tuvieron que jugar con los pulgares en un ejercicio inútil de paciencia. Cuando las llamadas de voz se implementaron en la alineación de Home en agosto de 2017, no se veían por ninguna parte en los altavoces asistentes de terceros. Muchos meses después, cuando revisé los JBL Link 10, 20 y 300 en febrero de 2018, las llamadas de voz aún no eran compatibles con ellos. Dos meses después, en abril de 2018, Ryne miró el Sony LF-S50G y descubrió que tampoco podía hacer llamadas de voz. Avance rápido unos meses y los parlantes Insignia baratos de Best Buy solo recibieron llamadas de voz en octubre. Eso es más de un año después que el Hogar.

Llamadas de voz anteriores, varias otras funciones que puede haber dado por sentadas en su Google Home necesitaron más de un año para llegar a otros altavoces. Las notificaciones y transmisiones, que hemos estado disfrutando en Home desde mayo y noviembre de 2017, respectivamente, llegaron al JBL Link 20 supuestamente en julio de 2018. Otras características como las rutinas y la conversación continua están en un barco similar.

Dos puntos débiles, no uno

Surge así un patrón, independientemente de la empresa y su afán por actualizar sus productos. Si compró un producto de terceros con el Asistente o Chromecast integrado, lo más probable es que espere alrededor de un año para que cualquier función de Google de origen llegue a su dispositivo, incluso si en papel y en los anuncios se presenta que ambos tienen la mismas capacidades.

Cuando se topan con esa realidad, los usuarios a menudo se quejan con la compañía de la que obtuvieron el producto, solo para recibir la misma respuesta una y otra vez: "estamos trabajando con Google y esperamos tener la actualización en las próximas semanas". " ¿Es culpa de Google por no enviar inmediatamente la actualización a sus socios? ¿O es su culpa por no exigir una línea de tiempo más rápida o por tomarse aún más tiempo para lanzar la actualización para sus clientes? Es probable que sea un caso de ambos, y nunca lo sabrá porque hay muy poca transparencia en el asunto.

Estás a merced de Google y de la empresa que te vendió el altavoz. Entonces, en lugar de preocuparse solo por la disponibilidad por país o idioma de una función, una preocupación frecuente por todas las funciones del Asistente, ahora también debe considerar cuándo o incluso si su hardware se actualizará para admitirlo.

Pantallas inteligentes: la historia se repite

Para que no pienses que la historia se detiene ahí, este año nos ha traído nuevas pantallas inteligentes. Estas pantallas ordenadas agregan un componente visual al Asistente, actuando como un altavoz inteligente, un álbum de fotos conectado, un útil ayudante en la cocina e incluso un pequeño objetivo de transmisión de videos y YouTube.

Lenovo fue el primero en comercializar en agosto con su Smart Display y, durante un tiempo, Google lo utilizó como "el" dispositivo de referencia para la categoría, mostrándolo en CES e I/O. JBL siguió en septiembre con Link View, y no fue hasta octubre que obtuvimos el propio Home Hub de Google. Si bien Google defendía Android Things como una plataforma para todos los socios que fabrican pantallas inteligentes, se descubrió que Home Hub se ejecuta en un software basado en Chromecast. Google dijo que si bien el sistema operativo es diferente, la interfaz es la misma independientemente y los usuarios no notarían la diferencia al usar su propio Hub o el de otra compañía.

Pero eso no decía nada sobre las actualizaciones y la paridad de funciones. Home Hub superó instantáneamente a los productos de Lenovo y JBL desde una perspectiva de software. Se lanzó con la nueva Home View para controles domésticos inteligentes en pantalla. Si bien Lenovo se puso al día rápidamente y comenzó a implementar esta función (junto con la agrupación de audio de varias habitaciones) en octubre, mi JBL Link View todavía no la tenía hace una semana cuando lo revisé por última vez antes de desconectarlo ( Me cambié a un Lenovo de 8". Ya tenía un mes de retraso en comparación con el Home Hub. Ha caído aún más ahora: cuando se anunció la nueva función de alarma táctil para las pantallas de Google y Lenovo, JBL no se encontraba por ninguna parte en ese Los propietarios tenían que adivinar si esto llegaría alguna vez a sus unidades o no, y cuándo lo haría.

ACTUALIZACIÓN: 2018/12/06 6:14 a.m. PST POR RITA EL KHOURY

La actualización de JBL trae todas esas características que faltan

JBL se comunicó para informarnos que implementó una actualización de Link View que trae Home View, agrupación de varias habitaciones y el panel inferior de configuración rápida con el acceso directo de alarma.

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Mi Lenovo Smart Display de 8" ya tiene el botón de alarma táctil.

Sobre el papel, parece que a Lenovo le está yendo muy bien al ritmo del Home Hub de Google. Las discrepancias, sin embargo, son más profundas que eso. Hemos notado dos funciones donde las dos pantallas no son iguales.

Controles de luz individuales en Home View

Cuando tiene varias luces en una sola habitación, Home View le brinda una manera fácil de controlarlas todas juntas. Home Hub también incluye un controlador individual para cada luz, que no está presente en Lenovo Smart Display. Todavía puede controlar cualquier luz individualmente emitiendo un comando de voz primero, pero la interfaz en la Vista de inicio que ve a continuación a la izquierda no se encuentra por ninguna parte. Cuando los usuarios le pidieron una respuesta, un representante de Lenovo dijo que la función no está habilitada en ninguna pantalla inteligente con Android Things, pero que vendría en una actualización más adelante.

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Home View en Home Hub (crédito) tiene luces individuales. Sin embargo, no en Lenovo (crédito).

Configuración de pantalla

Otra discrepancia que Artem ha notado es que Home Hub ofrece una gran cantidad de configuraciones granulares para la pantalla que Lenovo Smart Display no ofrece. En un menú de Configuración de pantalla , puede elegir cuándo se activa el modo de poca luz y qué sucede, cuál es el brillo mínimo de la pantalla y si un tiempo de espera apaga la pantalla por completo. También hay configuraciones de Ambient EQ , que son legítimamente específicas del Home Hub debido a su sensor especial, pero las primeras cuatro no lo son.

Configuración de pantalla en el Home Hub. Ninguno de estos está disponible para Lenovo o JBL.

Aún así, estos no se pueden cambiar en Lenovo Smart Display (tampoco estaban allí en mi JBL Link View). Técnicamente, no hay ninguna razón por la que no deban ser controlados por el usuario y, sin embargo, tenemos que aceptar lo que sea que se haya establecido por defecto. Quizás otra actualización agregue estas configuraciones, quizás no.

Sin paridad de características y muchas preguntas sobre el futuro

Eso nos deja nuevamente en el mismo barco que Chromecast y los altavoces asistentes. Por tercera vez consecutiva, los productos de terceros no reciben el mismo tratamiento que los de Google. No sabemos quién está realmente a cargo de sus actualizaciones y características. No podemos garantizar que alguna vez sean iguales a Google Home Hub en algún momento, o que no se retrasen considerablemente con el paso del tiempo. Todavía son productos nuevos ahora y JBL ya se está quedando atrás, mientras que el afán de Lenovo por permanecer (casi) a la par con Home Hub podría disminuir.

¿Qué sucederá en un año cuando Google implemente más funciones en Hub? ¿Lenovo o JBL los obtendrán rápidamente o no? ¿Qué tal dos años? Esa incertidumbre es la razón por la que hacemos sonar las alarmas y te pedimos que tengas cuidado con lo que te estás metiendo.

Una elección entre hardware diferente o software antiguo

Todo lo que ha leído hasta este punto puede parecer que le recomendamos que solo compre los productos propios de Google, pero no lo hago.

Hay un lugar tanto para Google como para sus socios en el ecosistema, aunque tendrá que hacer una elección calculada con la que debería estar bastante familiarizado como usuario de Android. O decide usar el hardware de Google y obtener la mayoría de las funciones lo antes posible (salvo los cambios del lado del servidor y las limitaciones de idioma/configuración regional), o elige una marca diferente con algunas adiciones especiales, pero sabiendo muy bien que será un ciclo. (o más) detrás en términos de algunas características.

Como mencioné anteriormente, finalmente opté por la Lenovo Smart Display de 8". El precio de Black Friday de $ 100 en Lenovo fue muy atractivo; encaja mejor en mi pequeña cocina blanca y proporciona un soporte vertical para Duo. Lo elegí en lugar de Home Hub porque la razón principal por la que queremos una pantalla inteligente es para que podamos hacer dúo con mis padres y suegros mientras preparamos la cena. Tomé una decisión calculada, sabiendo que es posible que deba ser paciente para que cada característica nueva llegue a mi unidad mientras el Home Hub lo obtendría de inmediato.

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Al menos tengo Home View… supongo.

La parte triste es que seguimos chocando con este muro virtual de actualizaciones y divergencia de funciones cada vez que un nuevo producto compatible con Google llega al mercado. Pixel frente a otros dispositivos Android, Pixelbook frente a otros Chromebooks. Pero con el Asistente de Google, pensamos que teníamos algo menos dependiente de firmwares y hardware locales, y más dependiente de un servicio. Por desgracia, ese no es el caso. La divergencia de características es real y sigue apareciendo, independientemente de la plataforma.

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